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¿Qué tan saludables son los pepinos realmente? Esto dice la ciencia

Conoce las propiedades antioxidantes de los pepinos.

¿Qué tan saludables son los pepinos realmente? Esto dice la ciencia

Todos hemos escuchado hablar de vegetales que son beneficiosos para nuestra salud, y en la mayoría de las listas (y gusto del público), los pepinos son una de las verduras que no pueden faltar en ninguna dieta. Sin embargo, pocas veces nos respondemos, ¿qué tantos beneficios aporta esta fruta a nuestro cuerpo?

El siguiente artículo retoma varios puntos importantes de la revista especializada Live Science, por lo que si quieres conocer a profundidad en qué te beneficia comer pepino, sigue leyendo.

¿Qué es un Pepino?

El pepino es un fruto que pertenece a la familia de las Cucurbitáceas, que también incluye calabazas y melones. Aunque comúnmente se considera una verdura, el pepino tiene semillas y crece a partir del ovario de una planta con flores. Existen muchas variedades de pepinos, que se clasifican principalmente en dos tipos: los pepinos para rebanar y los pepinos para encurtir.

Beneficios para la salud

Los pepinos son conocidos por ser bajos en calorías y tener un alto contenido de agua (95%), lo que los hace ideales para mantenerse hidratado. Además, contienen una variedad de nutrientes beneficiosos como vitaminas y minerales. Un pepino con cáscara proporciona aproximadamente 16 calorías por taza, así como pequeñas cantidades de vitamina K, vitamina C, magnesio, potasio, manganeso y vitamina A.

Propiedades antioxidantes

Los pepinos contienen fitonutrientes como flavonoides, lignanos y triterpenos, que tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y anticancerígenas. Los antioxidantes ayudan a proteger el cuerpo contra el daño celular y enfermedades como el cáncer. También son una buena fuente de beta-caroteno, un antioxidante que beneficia la inmunidad, la piel y la visión.

Hidratación y salud de la piel

Debido a su alto contenido de agua, los pepinos son excelentes para la hidratación. Consumir pepinos puede ayudar a satisfacer parte de las necesidades diarias de líquidos del cuerpo. Además, aplicarlos tópicamente puede disminuir la hinchazón y la irritación de la piel. Por esta razón, es común ver pepinos usados en tratamientos de belleza para reducir la hinchazón de los ojos y aliviar quemaduras solares.

Salud cardiovascular

El potasio presente en los pepinos es esencial para la salud del corazón. Estudios han demostrado que una ingesta adecuada de potasio puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Un estudio de 2012 encontró que consumir 4,069 mg de potasio al día disminuía el riesgo de enfermedades cardíacas en un 37% comparado con aquellos que consumían menos potasio.

Salud digestiva

Los pepinos también pueden mejorar la salud digestiva. Los encurtidos de pepino, especialmente aquellos fermentados en casa, contienen bacterias probióticas que favorecen una digestión saludable y promueven una flora intestinal beneficiosa.

Precauciones al consumir pepinos

A pesar de sus beneficios, es importante considerar ciertos riesgos al consumir pepinos. Uno de ellos es la exposición a residuos de pesticidas, ya que los pepinos son parte de la lista de los “Dirty Dozen” de la Environmental Working Group, que identifica los alimentos con mayores niveles de residuos de pesticidas. Además, algunos pepinos pueden estar encerados para protegerlos durante el transporte, por lo que se recomienda comprar pepinos orgánicos cuando sea posible.

Los pepinos son una opción nutritiva y refrescante que ofrece numerosos beneficios para la salud. Son bajos en calorías, ricos en nutrientes y ayudan en la hidratación y salud general del cuerpo. Sin embargo, es importante consumir una variedad de frutas y verduras para obtener una dieta equilibrada y minimizar los riesgos asociados con los residuos de pesticidas.

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