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Descubren helecho con la mayor cantidad de ADN en la Tierra

Se trata del Tmesipteris oblanceolate, un helecho que, a pesar de su tamaño modesto, alberga una sorprendente cantidad de material genético.

 Descubren helecho con la mayor cantidad de ADN en la Tierra

Un diminuto habitante del mundo vegetal ha irrumpido en el libro de récords mundiales por poseer una cantidad récord de ADN. Se trata del Tmesipteris oblanceolate, un helecho que, a pesar de su tamaño modesto, alberga una sorprendente cantidad de material genético, superando a cualquier otro organismo conocido en la Tierra.

De acuerdo con investigadores del Jardín Botánico de Londres Kew Gardens, liderados por Ilia Leitch, le cuentan a la BBC que este helecho posee un genoma gigantesco que, si se desplegara completamente, alcanzaría la asombrosa longitud de 100 metros. Esta cantidad de ADN, calificada como “increíble” por los científicos, representa un desafío para comprender su función y cómo podría influir en la supervivencia de la especie.

El Tmesipteris oblanceolate, miembro de un grupo de plantas primitivas que evolucionaron, encuentra su hogar en la pintoresca geografía montañosa de Nueva Caledonia, un archipiélago en el Pacífico que alberga una diversidad única de especies.

Para llegar a este sorprendente descubrimiento, los investigadores tomaron muestras de ADN de estas plantas y midieron la cantidad de tinte que se unía a ellas, utilizando esta medida como indicador del tamaño del genoma. Los resultados revelaron un genoma de tamaño récord, con aproximadamente 160 mil millones de pares de bases de ADN.

En comparación con otras especies, como los seres humanos cuyo genoma contiene alrededor de 3 mil millones de pares de bases, este helecho demuestra una magnitud sorprendente en su carga genética.

Adam Millward, de Guinness World Records, señaló que este récord es un recordatorio de la vasta diversidad y complejidad del reino vegetal, donde las apariencias pueden engañar y la verdadera grandeza puede encontrarse en lo más diminuto.

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Aunque este helecho ha conquistado el título de tener el genoma más grande registrado hasta la fecha, no todas las plantas comparten esta característica. Por ejemplo, el roble, a pesar de su imponente tamaño, tiene un genoma relativamente pequeño en comparación, lo que demuestra la diversidad y variabilidad en el mundo de la botánica.

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