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Telescopio James Webb capta imagen detallada de anillos de Neptuno

Neptuno, que fue descubierto en 1846, es el octavo planeta en distancia con respecto al Sol y el más lejano del sistema solar.

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Por Redacción/GH

(NASA)

| NASA

La NASA dijo que la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), que se localiza a bordo del telescopio espacial James Webb, pudo captar por primera vez en más de 30 años una imagen clara del sistema de anillos de Neptuno, así como de siete de sus 14 lunas más conocidas.

De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, algunos de los anillos no habían sido detectados por la sonda espacial Voyager 2 cuando sobrevoló este planeta en 1989. La NASA precisó que en la fotografía realizada por el James Webb, además de verse varios anillos estrechos y brillantes, se pueden observar detalles de las tenues bandas de polvo que se encuentran alrededor del gigante helado.

"Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo", dijo la astrónoma planetaria Heidi Hammel. Neptuno, que fue descubierto en 1846, es el octavo planeta en distancia con respecto al Sol y el más lejano del sistema solar. Del mismo modo, este cuerpo celeste es conocido, junto con Urano, como un 'gigante de hielo', ya que en su interior está constituido por elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, los cuales se encuentran en los gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno.

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El color azul característico de Neptuno es generado por el metano presente en su atmósfera. Sin embargo, en la nueva imagen se da a conocer al planeta en una tonalidad distinta. Esto se debe a que la NIRCam del James Webb opera en el rango de la luz infrarroja, la cual es absorbida fuertemente por el gas metano de las nubes heladas de Neptuno, indica RT.

Estas nubes son vistas en la fotografía como rayas y manchas brillantes, que reflejan la luz solar antes de ser absorbida por el metano. También se puede identificar una línea delgada y brillante que rodea al ecuador del planeta, lo que podría indicar la circulación global de su atmósfera, que impulsa vientos y tormentas a través de Neptuno, indica RT.

Descubriendo más secretos del planeta

El telescopio más potente del mundo dió a conocer por primera vez una banda brillante continua de nubes de alta latitud en el polo sur del planeta.

El James Webb también pudo encontrar siete de las 14 lunas de Neptuno, incluida Tritón, su luna más grande e inusual, que orbita alrededor del planeta de manera retrógrada. Ante estas peculiares características, los científicos sugieren que, al parecer, Tritón era un objeto del Cinturón de Kuiper (región de cuerpos helados en el borde del sistema solar) que fue atraído por la fuerza de gravedad de Neptuno.

Para finalizar, la NASA comentó que planea realizar el próximo año más estudios usando el telescopio espacial más grande jamás construido, para investigar tanto al planeta como a su satélite natural más grande.

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