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Taiwán domina el suministro mundial de chips de computadora; no es de extrañar que EU esté preocupado

Los semiconductores, también conocidos como chips de computadora o simplemente chips, son parte integral de todos los dispositivos en red que se han integrado en nuestras vidas.

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Por The Conversation

Taiwán domina el suministro mundial de chips de computadora; no es de extrañar que EU esté preocupado(Reuters)

Taiwán domina el suministro mundial de chips de computadora; no es de extrañar que EU esté preocupado | Reuters

WASHINGTON.-Un aspecto del viaje de Nancy Pelosi a Taiwán que se ha pasado por alto en gran medida es su reunión con Mark Lui, presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC). El viaje de Pelosi coincidió con los esfuerzos de EU para convencer a TSMC, el fabricante de chips más grande del mundo, del cual EU depende en gran medida, de establecer una base de fabricación en EU y dejar de fabricar chips avanzados para las empresas chinas.

Históricamente, el apoyo de Estados Unidos a Taiwán se ha basado en la oposición de Washington al gobierno comunista en Beijing y la resistencia de Taiwán a la absorción por parte de China. Pero en los últimos años, la autonomía de Taiwán se ha convertido en un interés geopolítico vital para EU debido al dominio de la isla en el mercado de fabricación de semiconductores.

Los semiconductores, también conocidos como chips de computadora o simplemente chips, son parte integral de todos los dispositivos en red que se han integrado en nuestras vidas. También tienen aplicaciones militares avanzadas.

Imagen de archivo de una mujer probando un Galaxy A50 de Samsung Electronic en una tienda de Samsung en Seúl, Corea del Sur. 14 de noviembre, 2019. REUTERS/Kim Hong-Ji/Archivo
Imagen de archivo de una mujer probando un Galaxy A50 de Samsung Electronic en una tienda de Samsung en Seúl, Corea del Sur. 14 de noviembre, 2019. REUTERS/Kim Hong-Ji/Archivo

El Internet 5G ultrarrápido y transformacional que surgió está permitiendo un mundo de dispositivos conectados de todo tipo (el "Internet de las cosas") y una nueva generación de armas en red. Con esto en mente, los funcionarios estadounidenses comenzaron a darse cuenta durante la administración Trump de que las empresas estadounidenses de diseño de semiconductores, como Intel, dependían en gran medida de las cadenas de suministro con sede en Asia para la fabricación de sus productos.

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En particular, la posición de Taiwán en el mundo de la fabricación de semiconductores es un poco como el estado de Arabia Saudita en la OPEP. TSMC tiene una participación de mercado del 53 % en el mercado mundial de fundición (fábricas contratadas para fabricar chips diseñados en otros países). Otros fabricantes con sede en Taiwán reclaman un 10% adicional del mercado.

Como resultado, el Informe de revisión de la cadena de suministro de 100 días de la administración Biden dice: "Estados Unidos depende en gran medida de una sola empresa, TSMC, para producir sus chips de vanguardia". El hecho de que solo TSMC y Samsung (Corea del Sur) puedan fabricar los semiconductores más avanzados (conocidos como cinco nanómetros) “pone en riesgo la capacidad de satisfacer las necesidades de infraestructura crítica y seguridad nacional actuales y futuras [de EU]”.

Esto significa que el objetivo a largo plazo de China de reunificarse con Taiwán es ahora más amenazante para los intereses estadounidenses. En el Comunicado de Shanghái de 1971 y la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, los EU reconocieron que tanto la gente de China continental como la de Taiwán creían que había “una sola China” y que ambos pertenecían a ella. Pero para EU es impensable que TSMC pueda estar algún día en territorio controlado por Pekín.

'Guerra tecnológica'

Por esta razón, EU ha estado tratando de atraer a TSMC a EU para aumentar la capacidad de producción de chips nacionales. En 2021, con el apoyo de la administración Biden, la empresa compró un terreno en Arizona para construir una fundición en EU. Esto está programado para completarse en 2024.

El Congreso de EU acaba de aprobar la Ley de Chips y Ciencia, que proporciona 52 mil millones de dólares (43 mil millones de libras) en subsidios para apoyar la fabricación de semiconductores en EU. Pero las empresas solo recibirán fondos de la Ley de chips si aceptan no fabricar semiconductores avanzados para empresas chinas.

Esto significa que TSMC y otros pueden tener que elegir entre hacer negocios en China y en los EU porque el costo de fabricación en los EU se considera demasiado alto sin los subsidios del gobierno.

Todo esto es parte de una "guerra tecnológica" más amplia entre EU y China, en la que EU tiene como objetivo limitar el desarrollo tecnológico de China y evitar que ejerza un papel de liderazgo tecnológico mundial.

En 2020, la administración Trump impuso sanciones aplastantes al gigante tecnológico chino Huawei que fueron diseñadas para aislar a la empresa de TSMC, de la que dependía para la producción de semiconductores de alta gama necesarios para su negocio de infraestructura 5G.

Huawei era el principal proveedor mundial de equipos de red 5G, pero EU temía que su origen chino representara un riesgo para la seguridad (aunque esta afirmación ha sido cuestionada). Las sanciones siguen vigentes porque tanto los republicanos como los demócratas quieren impedir que otros países utilicen el equipo 5G de Huawei.

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Intel Corporation se ve en un expositor en una tienda en Manhattan, Nueva York, Estados Unidos. 24 de noviembre de 2021. REUTERS/Andrew Kelly/
FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Intel Corporation se ve en un expositor en una tienda en Manhattan, Nueva York, Estados Unidos. 24 de noviembre de 2021. REUTERS/Andrew Kelly/

El gobierno británico había decidido inicialmente utilizar equipos de Huawei en ciertas partes de la red 5G del Reino Unido. Las sanciones de la administración Trump obligaron a Londres a revertir esa decisión.

Un objetivo clave de EU parece ser terminar con su dependencia de las cadenas de suministro en China o Taiwán para tecnologías críticas, que incluyen semiconductores avanzados necesarios para los sistemas 5G, pero pueden incluir otra tecnología avanzada en el futuro.

El viaje de Pelosi a Taiwán fue algo más que el lugar crítico de Taiwán en la "guerra tecnológica". Pero el dominio de su compañía más importante le ha dado a la isla una importancia geopolítica nueva y crítica que probablemente aumente las tensiones existentes entre EU y China sobre el estatus de la isla. También ha intensificado los esfuerzos de EU para "reapuntalar" su cadena de suministro de semiconductores.

Artículo original de The Conversation

The Conversation

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