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Tecnología

RoboPony: La demanda de robots en China va en aumento por COVID-19

"Los robots pueden compensar esta vulnerabilidad y proporcionar servicios en los que las personas puedan confiar", dijo el CEO de ZhenRobotics Corp.

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Por AP

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Robopony | twitter


Liu, CEO de ZhenRobotics Corp., se encuentra entre los millones de empresarios que gradualmente vuelven a trabajar después de que China declarara la victoria sobre el coronavirus que cerró la segunda economía más grande del mundo.


El modelo estrella de ZhenRobotics es el RoboPony de seis ruedas y 68 centímetros de alto (27 pulgadas de alto). El carro sin conductor se vende a minoristas, hospitales, centros comerciales y complejos de apartamentos.


A diferencia de las aerolíneas, los hoteles y otras industrias que enfrentan una larga e incierta lucha por recuperarse, Liu dijo que sus pedidos se han triplicado desde que comenzó el brote.


"La epidemia hizo que la gente tomara conciencia de la fragilidad de los seres humanos", dijo Liu.
"Los robots pueden compensar esta vulnerabilidad y proporcionar servicios en los que las personas puedan confiar", dijo. "La confianza en los robots se ha mejorado dramáticamente".


Los robots para su uso en fábricas e industrias de consumo están cerca de la parte superior de la lista de deseos del Partido Comunista para el desarrollo tecnológico.


Los líderes chinos los ven como una exportación rentable y una forma de compensar la reducción de la fuerza laboral a medida que la población envejece.


Beijing ha gastado mucho para establecer departamentos de robótica en universidades e institutos de investigación. Los desarrolladores del sector privado pueden solicitar subvenciones para investigación y otro tipo de apoyo.


ZhenRobotics, fundada en 2016, realiza su investigación y desarrollo en el distrito universitario Zhongguancun de la capital china, un centro para empresas tecnológicas. Liu dijo que la compañía obtiene un descanso en el alquiler y otro soporte oficial.


Sus investigadores están trabajando en tecnologías que incluyen aprendizaje automático, visión artificial y navegación autónoma, según Liu.


ZhenRobotics tiene un centro de pruebas en la provincia sureste de Zhejiang, al sur de Shanghai. La fabricación está en Shenzhen, adyacente a Hong Kong.


Uno de sus robots patrulla el centro comercial Taikoo Hui de Shanghai. Puede detectar clientes con caras desnudas y recordarles que se pongan una máscara. Proporciona desinfectante para manos y transmite información antivirus.


El RoboPony ha sido utilizado por Suning.com Group Ltd., uno de los mayores minoristas de China, para entregar alimentos y otras necesidades a los hogares durante el brote.


La demanda de comercio electrónico se disparó después de que el gobierno redujera la mayoría del acceso a las ciudades con un total de 60 millones de personas a fines de enero. Cientos de millones más en otras áreas tenían que quedarse en casa siempre que fuera posible.


El gobierno de la ciudad de Beijing le dio a ZhenRobotics un impulso de comercialización al incluirlo en una lista oficial de "nuevas tecnologías antiepidémicas".


El RoboPony, que se controla a través de una aplicación de teléfono móvil, puede transportar 40 kilogramos (90 libras) y viajar a una velocidad de hasta 10 kilómetros por hora (6 mph). Liu se negó a decir cuánto cuesta el robot.


Después de cerrar por el Año Nuevo Lunar en enero, Liu volvió a trabajar el 26 de enero. Otros empleados comenzaron a regresar el 30 de enero.


Todos menos dos de los 50 empleados habían regresado antes del 10 de marzo, dijo Liu. Los dos restantes están trabajando desde su hogar en la provincia de Hubei, donde el coronavirus surgió en diciembre y los límites de viaje aún están vigentes.


Liu planea intensificar la investigación sobre la desinfección con luz ultravioleta y otras posibles características relacionadas con la higiene.


La compañía planea producir 90 robots en las próximas seis semanas, dijo Liu.


"Hicimos una gran cantidad de pedidos para nuestros proveedores", dijo.

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