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Fármaco del VIH podría ayudar contra la pérdida de memoria


Los cerebros humanos rara vez registran recuerdos individuales, sino que los almacenan en grupos

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Por EFE

Fármaco del VIH podría ayudar contra la pérdida de memoria(EFE)

Fármaco del VIH podría ayudar contra la pérdida de memoria | EFE

Científicos de Estados Unidos han identificado cómo el cerebro enlaza los recuerdos y ha comprobado en experimentos en ratones que un fármaco contra el VIH podría combatir la pérdida de memoria en la mediana edad.

Los cerebros humanos rara vez registran recuerdos individuales, sino que los almacenan en grupos, de modo que la rememoración de un recuerdo significativo desencadena otros conectados por el tiempo, indica EFE.

Perp a medida que nos hacemos viejos, el cerebro pierde gradualmente esta capacidad de vincular recuerdos relacionados.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han encontrado un mecanismo molecular clave para la vinculación de los recuerdos.

También han identificado una forma de restaurar esta función cerebral en ratones de mediana edad y un fármaco aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) que conseguiría lo mismo.

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Los resultados, publicados en Nature, sugieren un nuevo método para hacer fuerte la memoria humana en la mediana edad y una posible intervención temprana para la demencia, resume un comunicado de la universidad.

"Nuestros recuerdos son una parte muy importante de lo que somos", explica Alcino Silva, profesor de neurobiología y psiquiatría en UCLA: "La capacidad de vincular experiencias relacionadas nos enseña a mantenernos seguros y a desenvolvernos con éxito en el mundo".

Las células están llenas de receptores y, para entrar en una célula, una molécula debe engancharse a su receptor correspondiente, que sirve como un pomo para facilitar el acceso al interior.

El equipo de la UCLA se centró en un gen de nombre CCR5 que codifica el receptor CCR5, el mismo que el VIH utiliza para infectar la célula cerebral y causar la pérdida de memoria en los pacientes con sida.

El laboratorio de Silva demostró en una investigación anterior que la actividad del CCR5 reducía el recuerdo.

En el estudio actual, los investigadores descubrieron un mecanismo central que subyace a la capacidad que tienen los ratones de vincular sus recuerdos y constataron que el aumento de la expresión de este gen en los cerebros de los ratones de mediana edad interfirió en esta unión de los recuerdos (los animales olvidaron la conexión entre las dos jaulas).



Cuando los científicos eliminaron el gen CCR5 en un grupo de animales, estos fueron capaces de enlazar recuerdos que los otros ratones no lograban.

Silva había analizado anteriormente el fármaco maraviroc, que la FDA aprobó en 2007 para el tratamiento de la infección por VIH; su laboratorio descubrió que este también suprimía el CCR5 en el cerebro de los ratones.

"Cuando dimos maraviroc a ratones más viejos, el fármaco duplicó el efecto de la eliminación genética del CCR5 de su ADN", señala Silva, quien agrega: "Los animales más viejos fueron capaces de volver a enlazar recuerdos".

El hallazgo sugiere que maraviroc podría usarse para ayudar a restaurar la pérdida de memoria en la mediana edad, así como para revertir los déficit cognitivos causados por la infección del VIH.

"Nuestro siguiente paso será organizar un ensayo clínico para comprobar su influencia en la pérdida de memoria temprana con el objetivo de intervenir precozmente", dice Silva, quien recalca: "una vez que comprendamos plenamente cómo declina la memoria, poseeremos el potencial de ralentizar el proceso".
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