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Odiseo capta una foto de la Luna antes de su histórico alunizaje de este jueves

El módulo Odiseo está programado para aterrizar este jueves en la Luna, marcando el primer alunizaje de Estados Unidos en más de medio siglo.

El módulo Odiseo está programado para aterrizar este jueves en la Luna, marcando el primer alunizaje de EE.UU. en más de medio siglo. Antes de su aterrizaje previsto para las 16:24 hora local del este estadounidense (21:24 GMT), envió una foto de la superficie lunar.

La imagen, capturada por el módulo de la empresa privada estadounidense Intuitive Machines, muestra sectores del norte de la Luna mientras se dirige hacia el Polo Sur, una región inexplorada, según la agencia espacial estadounidense NASA.

La compañía, que será la primera estadounidense en pisar la Luna, detalló que la cámara de navegación de Odiseo capturó la imagen del cráter Bel’kovich K en las tierras altas ecuatoriales del norte lunar. Se trata de un cráter de aproximadamente 50 kilómetros de diámetro con montañas en el centro, formadas durante la conformación del ecosistema lunar.

Odiseo despegó el 15 de febrero desde Florida con varios experimentos de la NASA y se espera que aterrice este jueves en la Luna, donde tendrá pocos días para realizar sus experimentos antes de que las bajas temperaturas lunares lo vuelvan prácticamente inoperable, indica EFE.

Inicialmente, estaba programado para aterrizar a las 17:49 hora local del este estadounidense (22:49 GMT), pero Intuitive Machines informó de “maneuvers de corrección” que adelantaron más de una hora el alunizaje.

El módulo tiene unos siete días antes de que llegue la noche lunar en el polo sur, dejándolo inoperable.

No está previsto que Odiseo, de 4,3 metros de altura y 675 kilos de peso, regrese a la Tierra. Su aterrizaje será en las inmediaciones del macizo de Malapert, a unos 300 kilómetros del polo sur de la Luna, un área llena de “incertidumbre”, según los expertos de la NASA.

Los investigadores creen que la zona está compuesta de material similar al lugar de aterrizaje del Apolo 16.

El objetivo principal de esta misión, la IM-1, es llevar instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas al polo sur de la Luna.

Odiseo viajó a bordo de un cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX que despegó sin contratiempos desde el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Es la segunda misión de la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar (CLPS) de la NASA, después del Peregrine, y forma parte del programa Artemis de regreso a la Luna.

En enero pasado, el módulo Peregrine, de la empresa Astrobotic Technology, falló en su intento de aterrizar en la Luna con cargas de la NASA y otras comerciales debido a problemas de abastecimiento de combustible, entre otros.

Según Intuitive Machines, la misión busca crear una plataforma económica que llevará consigo instrumentos científicos de la NASA a la Luna, así como carga comercial, para allanar el camino para una presencia humana sostenible en ese satélite natural y sus alrededores.

El sitio del alunizaje es una de las 13 regiones que la NASA está considerando para la misión Artemis III, que será la primera misión tripulada de alunizaje de ese programa y el primer vuelo tripulado del módulo de aterrizaje Starship HLS, de SpaceX.

Entre los instrumentos de la NASA que lleva Odiseo están algunos para una mejor medición del combustible y cámaras para capturar sonido e imágenes fijas de la columna de polvo creada por el módulo durante su descenso a la superficie lunar hasta que se apaga.

También hay aparatos para estudiar la interacción de la actividad natural y humana, y para analizar la velocidad, dirección y distancia del vehículo a la superficie con alta precisión durante el descenso hasta el aterrizaje.

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