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¿Están los alienígenas entre nosotros? Una astrobióloga lo explica

Una descripción alternativa la presenta como "un sistema químico autosuficiente capaz de evolución darwiniana". 

CALIFORNIA.-La vida, a pesar de ser fácil de reconocer en términos generales, resulta ser un desafío definir.

El acrónimo "MRSGREN" (movimiento, respiración, sensibilidad, crecimiento, reproducción, excreción y nutrición) se utiliza en biología para describir sus características comunes.

Sin embargo, Helen Sharman, la primera astronauta británica y química en Imperial College London, plantea la posibilidad de que formas de vida alienígenas, imperceptibles para nosotros, podrían estar viviendo entre nosotros.

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El problema radica en la dificultad para definir la vida, con más de 100 interpretaciones diferentes, dice Samantha Rolfé, profesora de Astrobiología y Oficial Técnico Principal del Observatorio de Bayfordbury en la Universidad de Hertfordshire.

¿Cómo se define la vida?

Una descripción alternativa la presenta como "un sistema químico autosuficiente capaz de evolución darwiniana".

Esta ambigüedad obstaculiza la búsqueda de vida en el espacio, ya que nos limitamos a ideas geocéntricas y posiblemente antropocéntricas de cómo debería lucir.

Sharman sugiere que los alienígenas podrían existir en una "biosfera sombra", compuesta por criaturas con bioquímica diferente y posiblemente microscópicas, escapando a nuestra percepción y comprensión.

La limitación para estudiar el mundo microscópico dificulta la detección de formas de vida no convencionales.

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Se plantea la posibilidad de vida basada en silicio en lugar de carbono, dada la abundancia de silicio en la Tierra.

Aunque presenta desafíos químicos, la adaptabilidad de la naturaleza no descarta esta posibilidad, especialmente en entornos como la luna Titán de Saturno.

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En última instancia, la búsqueda de vida alienígena requiere pensar más allá de la biología terrestre y considerar bioquímicas alternativas.

Aunque no hay evidencia directa de vida extraterrestre, se destaca la importancia de proteger toda forma de vida, ya sea terrestre o alienígena, al ser la Tierra el único lugar conocido con vida en el universo.

La posibilidad de la existencia de alienígenas entre nosotros sigue siendo un misterio, pero la exploración y el respeto por todas las formas de vida son imperativos.

Artículo original publicado en The Conversation

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