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¿Estamos solos en el universo? 4 lecturas esenciales sobre el contacto potencial con extraterrestres

¿Estamos solos en el universo? Una pregunta muy difícil de contestar.

El subcomité de la Cámara de Representantes sobre Seguridad Nacional, la Frontera y Asuntos Exteriores se reunió en julio de 2023 para discutir asuntos tan extranjeros que podrían no ser ni siquiera de este mundo. Durante la reunión, varios oficiales militares testificaron que fenómenos anómalos no identificados, conocidos por el gobierno como OVNIs, representan una amenaza para la seguridad nacional.

Si bien sus testimonios pudieron haber levantado cejas en la sala, aún no hay evidencia física pública de vida extraterrestre. De hecho, la mayoría de los avistamientos de OVNIs tienen explicaciones terrestres, desde trucos de la luz hasta globos meteorológicos.

Independientemente de si estos testimonios contienen algún grano de verdad, algunos académicos argumentan que simplemente al escuchar signos de extraterrestres, ya estamos participando en la primera fase del contacto con vida alienígena.

Estos cuatro artículos del portal The Conversation profundizan en lo que ocurrió durante la audiencia del subcomité, por qué los avistamientos percibidos de OVNIs suelen tener explicaciones humanas y cómo la humanidad puede aprender de la historia cuando se trata de relacionarse con extraterrestres.

Acusaciones de denunciantes

El testimonio más interesante de la audiencia del subcomité del 26 de julio vino del exoficial de Inteligencia de la Fuerza Aérea, David Grusch, quien afirmó que Estados Unidos tiene material biológico no humano recuperado de un lugar de accidente de un OVNI. El Pentágono negó esta afirmación y negó la existencia de cualquier programa diseñado para recuperar y realizar ingeniería inversa de OVNIs estrellados.

Todos los testigos en la audiencia abogaron por una mayor transparencia del gobierno en torno a los informes de OVNIs. Las agencias de inteligencia y el Pentágono actualmente supervisan estos datos, la mayoría de los cuales no son públicos. Si bien tener acceso a más datos puede ayudar a comprender lo que está sucediendo, como lo expresó Chris Impey de la Universidad de Arizona, "el estándar de oro es la evidencia física".

Explicaciones sociológicas

Nuevamente, aunque no se ha hecho pública evidencia física, cualquier persona que navegue por internet puede ver muchos videos, fotos e historias de presuntos OVNIs. Barry Markovsky, de la Universidad de Carolina del Sur, es un sociólogo de creencias compartidas y conceptos erróneos que explicó por qué los OVNIs parecen cautivar al público cada pocos años.

Las personas quieren explicaciones para situaciones ambiguas y son fácilmente influenciadas por otros. Las redes sociales permiten un concepto llamado difusión social de abajo hacia arriba. Si un usuario publica un video borroso afirmando que representa un OVNI, es fácil que la red de ese usuario vea y comparta el video, y así sucesivamente, hasta que se vuelva viral. Luego, cuando instituciones organizadas como medios de comunicación u fuentes gubernamentales publican información relacionada con OVNIs, eso se llama difusión social de arriba hacia abajo.

"Los procesos de difusión pueden combinarse en bucles de refuerzo. Los medios de comunicación masiva difunden contenido OVNI y despiertan el interés mundial en los OVNIs. Más personas apuntan sus cámaras hacia el cielo, creando más oportunidades para capturar y compartir contenido extraño", escribió Markovsky. "Las fotos y videos de OVNIs mal documentados se difunden en las redes sociales, lo que lleva a los medios de comunicación a recoger y republicar los más intrigantes. Los denunciantes emergen periódicamente, avivando las llamas con afirmaciones de evidencia secreta".

Detección de señales

Aunque los OVNIs pueden tener tracción en las redes sociales, es probable que el primer rastro de vida extraterrestre no provenga de una nave espacial alienígena estrellada. En su lugar, los científicos podrían potencialmente captar señales como ondas de radio o contaminación de alguna galaxia distante que podrían indicar tecnología extraterrestre.

La Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre es un grupo de científicos que trabajan en la búsqueda de vida extraterrestre. Parte de lo que hacen es escuchar estas "firmas tecnológicas".

Como dos astrónomos que trabajan en la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, Macy Huston y Jason Wright de la Universidad Estatal de Pensilvania escribieron sobre cómo los humanos a menudo emiten señales como ondas de radio al espacio de manera no intencional. En teoría, las civilizaciones extraterrestres podrían estar haciendo lo mismo, y si los científicos pueden captar estas señales, podrían tener sus primeras pistas sobre la vida alienígena.

"Sin embargo, este enfoque asume que las civilizaciones extraterrestres desean comunicarse con otras formas de vida tecnológicamente avanzadas", explicaron Huston y Wright. "Los humanos envían señales dirigidas al espacio muy raramente, y algunos académicos argumentan que las especies inteligentes podrían evitar intencionalmente transmitir sus ubicaciones. Esta búsqueda de señales que nadie podría estar enviando se llama Paradoja SETI".

Consideraciones éticas

Si bien la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre aún no ha detectado ninguna firma tecnológica extraterrestre, un grupo de trabajo interdisciplinario de académicos en estudios indígenas argumentó que el acto de escuchar estas señales podría considerarse como un primer contacto con vida extraterrestre.

El grupo de trabajo de estudios indígenas argumentó que el primer contacto puede no ser solo un evento, sino más bien una fase larga que comienza con la escucha y la planificación. Escuchar puede ser un acto de vigilancia, y con ello vienen consideraciones éticas.

Pero los grupos de investigación como la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre no suelen incluir perspectivas de las humanidades, a pesar de que existen muchas historias de primer contacto entre grupos de personas aquí en la Tierra de las cuales pueden extraer lecciones.

El viaje de James Cook a Oceanía en 1768, por ejemplo, fue planeado como una exploración científica. Sin embargo, su legado de genocidio todavía afecta a los pueblos indígenas de Australia y Nueva Zelanda en la actualidad.

"El dominó inicial de un mensaje público de un ET, o cuerpos o naves recuperadas, podría iniciar eventos en cascada, incluidas acciones militares, extracción de recursos corporativos y tal vez incluso reorganización geopolítica", escribieron David Shorter, William Lempert y Kim Tallbear. "Nadie puede saber con certeza cómo sería el compromiso con extraterrestres, aunque es mejor considerar las historias preventivas de la propia historia de la Tierra antes que tarde".

Artículo original publicado en The Conversation

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