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Tropas chinas limpian Hong Kong tras manifestaciones

El gobierno de Hong Kong dijo que no había solicitado asistencia militar en la limpieza, y lo describió como una actividad comunitaria voluntaria.

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Por AP

Tropas chinas limpian Hong Kong tras manifestaciones(Captura de video)

Tropas chinas limpian Hong Kong tras manifestaciones | Captura de video

HONG KONG.-  Las tropas chinas salieron del cuartel en Hong Kong el sábado, no para sofocar las protestas sino para ayudar a limpiar.

Fue una rara aparición pública del Ejército Popular de Liberación en las calles del territorio semiautónomo, donde la incapacidad del gobierno local para poner fin a más de cinco meses de protestas a menudo violentas ha alimentado la especulación de que Beijing podría desplegar sus tropas.

El gobierno de Hong Kong dijo que no había solicitado asistencia militar en la limpieza, y lo describió como una actividad comunitaria voluntaria.

Corriendo en formación con escobas en lugar de rifles, cantaron en cadencia militar antes de unirse a los limpiadores de calles para retirar escombros cerca de la Universidad Bautista de Hong Kong, donde la policía disparó gases lacrimógenos a los manifestantes a principios de esta semana.

La mayoría de los manifestantes antigubernamentales abandonaron las universidades de Hong Kong después de ocuparlas durante aproximadamente una semana. La policía se enfrentó el sábado por la noche con un grupo que permaneció dentro y alrededor de la Universidad Politécnica de Hong Kong en un aparente intento de expulsarlos.

Para una ciudad ahora acostumbrada a los feroces enfrentamientos de fin de semana entre la policía y los manifestantes, Hong Kong tuvo un sábado relativamente tranquilo. Pequeños contingentes de manifestantes acosaron a algunos de los que limpiaban, y los del Politécnico mantuvieron cerrado un importante túnel cruzado. Cerca de 1,000 personas asistieron a un evento anual del Orgullo Gay en el centro de la ciudad.

Docenas de tropas chinas, vestidas con pantalones cortos negros y camisetas de color verde oliva, salieron de un cuartel cercano para recoger adoquines, rocas y otros obstáculos que habían abarrotado la calle e impedido el flujo del tráfico. La policía antidisturbios de Hong Kong vigilaba desde las calles cercanas.

China, que mantiene una guarnición de unos 10,000 soldados en Hong Kong, señaló públicamente varias veces antes durante las protestas que podría desplegarlos, aunque técnicamente tendría que ser solicitado por el gobierno de Hong Kong.

Sin embargo, hacerlo generaría críticas internacionales y reviviría los recuerdos de la sangrienta represión del ejército contra los manifestantes prodemocráticos en la Plaza Tiananmen en 1989.

La policía avanzó hacia los manifestantes en el Politécnico con gases lacrimógenos alrededor de las 10:30 p.m. Después de un paréntesis, la policía y los manifestantes intercambiaron descargas de gases lacrimógenos y bombas de gasolina mientras el enfrentamiento se extendía más allá de la medianoche.

Anteriormente, hubo incidentes dispersos de manifestantes discutiendo con personas que despejaban las carreteras y, en un caso, arrojaban una bomba de gasolina cerca de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

Los manifestantes también se concentraron cerca de la Universidad de Hong Kong en la noche para tratar de bloquear una carretera principal nuevamente, pero la policía los detuvo disparando bolas de gas pimienta.

Las interrupciones del tráfico continuaron asolando partes de Hong Kong, y las escuelas y universidades permanecieron cerradas en la ciudad de 7,5 millones de personas. Ahora en su sexto mes, las protestas antigubernamentales se han vuelto cada vez más violentas, incluso a medida que se han reducido de tamaño, a menudo causando caos en las calles.

Las protestas fueron provocadas por una decisión del gobierno de presentar una legislación que hubiera permitido la extradición de sospechosos criminales al continente. Los activistas lo vieron como una erosión de la autonomía de Hong Kong bajo la fórmula "un país, dos sistemas" implementada en 1997, cuando Gran Bretaña devolvió el territorio a China.

El proyecto de ley ha sido retirado, pero las protestas se han expandido a un movimiento de resistencia más amplio contra lo que se percibe como el creciente control de Hong Kong por parte de la China comunista, junto con los llamados a una mayor autonomía para el territorio.

Las universidades se han convertido en el foco de las protestas de la semana pasada y en el principal campo de batalla entre los activistas prodemocráticos y la policía. Los presidentes de nueve universidades emitieron un comunicado conjunto el viernes por la noche pidiendo al gobierno que resuelva el estancamiento político y restablezca la seguridad y el orden público.

"Ningún punto de vista político otorga una licencia para dañar la propiedad, emplear amenazas físicas o usar la violencia contra las personas", se lee en parte en el comunicado. "Es lamentable que el desacuerdo social haya llevado a los campus universitarios a convertirse en importantes campos de batalla políticos, y que la respuesta del gobierno hasta ahora no haya sido efectiva".

Muchas universidades han cancelado las clases por el resto del año y cientos de estudiantes extranjeros, y de China continental, se fueron o se fueron de Hong Kong. Algunos manifestantes atacaron a los estudiantes del continente, mientras que sus universidades o gobiernos les pidieron que se fueran.

Los medios de comunicación de Hong Kong informaron el sábado que sus universidades de origen pidieron a al menos 300 estudiantes de intercambio holandeses que regresaran a sus hogares debido a la violencia.

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