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Los koalas podrían estar funcionalmente extintos y amenazados aún más por los incendios en Australia

Calcinados por las llamas o muertos por la falta de alimentos y refugio, al menos 480 millones de animales están siendo víctimas de los devastadores incendios forestales que arrasan desde septiembre Australia.

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Por El Imparcial y EFE

SYDNEY.- En mayo del año pasado (2019) la Australian Koala Foundation (AKF) dijo que los koalas podrían estar funcionalmente extintos de todo el paisaje australiano, que actualmente ha vivido uno de los peores incendios en los últimos años.

La extinción funcional, de acuerdo con lo que consigna el portal ABC, se refiere a una reducción de la población que ya no le permite desempeñar un papel importante en el ecosistema, o bien, se habla de funcionalmente extinto cuando ya no hay individuos capaces de reproducirse.

La AKF señaló que no habría más de 80 mil koalas en Australia, y agregó: “Esta cifra es, aproximadamente, el 1% de los ocho millones de koalas que fueron abatidos por su piel y enviados a Londres entre 1890 y 1927”.

Además, la ONG aseguró que esta situación es conocida desde hace años por los gobiernos, sin que se haya hecho nada por salvar a la especie.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

This bushfire is one of the worst disasters to ever hit Australia, but amongst the devastation are stories of hope, generosity and love. After being on the verge of tears for so long, we want to focus on positivity tonight. . 72,000 volunteers have risked their safety and given up precious time to fight on the frontlines and provide support to those affected. The firefighters have SAVED countless lives, homes and property. They are all heroes, the bravest of the brave, and can hold their heads high knowing that without their efforts, things would be much worse. Thank you from the bottom of our heart. . In between the tragic scenes of homes and forests burning are images of people putting themselves in danger to save animals without a second thought. Australians are immensely proud of our wildlife, and we are all doing everything we can to keep save them. . The entire country, and people from around the world, have opened their hearts and wallets to donate tens of millions of dollars to the firefighters, @redcrossau and various wildlife rescue and rehabilitation centres. To each and every one of you, Australia thanks you. . Aussies are a strong bunch. We are resilient and band together in the face of a crisis. These bushfires have tested us like never before, but we will come through this stronger than ever. Politics and beliefs aside, we all know we can rely on each other no matter what. We are Australians. And we are proud. . The fires are far from over. The worst is likely yet to come. And there will be more losses. But we stand together, today and forever. . If you can, donate to directly to @nswrfs, @redcrossau, @wireswildliferescue, or any of the places found through the link in our bio. . #prayforaustralia #australianbushfires #bushfiresaustralia

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“Durante 31 años, la AKF ha trabajado con 13 ministros de Medio Ambiente, muchos podrían ser descritos como el ‘Quién es quién’ de la élite política y nada ha sucedido, excepto los koalas muertos en la naturaleza”, indicó la fundación en el comunicado.

Deborah Tabart, presidenta de AKF, afirmó que sólo una adecuada legislación que proteja los bosques y los koalas será la solución. “Nuestro ícono turístico está listo para partir y no, los zoológicos no son la respuesta. Salvar su hábitat lo es”, dijo.

Unos 480 millones de animales víctimas de los incendios en Australia

Calcinados por las llamas o muertos por la falta de alimentos y refugio, al menos 480 millones de animales están siendo víctimas de los devastadores incendios forestales que arrasan desde septiembre Australia.

La cifra se refiere solamente a las especies de una gran parte de los mamíferos, aves y reptiles que habitan en el estado de Nueva Gales del Sur, que con sus 36.000 kilómetros cuadrados de terrenos calcinados, un área similar a la de Taiwán, es el más afectado por las llamas.

"Es un desastre sin precedentes desde el punto de vista de la fauna", dijo a Efe Chris Dickman, ecólogo de la Universidad de Sídney, quien recalcó que sus cálculos excluyen a insectos, peces, ranas y algunos mamíferos como los murciélagos.

"Algunos de los animales han podido morir en los incendios, otros habrían volado o se han enterrado en el subsuelo", añadió Dickman al subrayar que "el peligro es cuando regresan o salen a la superficie y no encuentran comida o se encuentran con zorros o gatos que les acechan".

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Pray for Australia ��

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Dickman, quien ha sido presidente de la Sociedad Australiana de Animales y del Comité Científico de Nueva Gales del Sur, y su equipo de la Universidad de Sídney, hicieron la estimación apoyándose en un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, siglas en inglés) de 2007 sobre el impacto de la tala de árboles en los animales.

Ese trabajo de WWF combinó los datos de la superficie de deforestación con los de otros estudios sobre la densidad de población de mamíferos en Nueva Gales del Sur, una fórmula que el equipo de Dickman utilizó para alcanzar su estimación.

El experto señaló que extrapolando los resultados al conjunto del país, donde se han quemado 50.000 kilómetros cuadrados de terrenos o una superficie comparable a la de Costa Rica, la cantidad de animales afectados podría alcanzar los mil millones.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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EL DESEQUILIBRIO EN LOS ECOSISTEMAS

El impacto de los incendios no se sabrá a ciencia cierta hasta que los científicos puedan entrar en las zonas calcinadas, pero ya se calcula que el daño es inmenso por el desequilibrio causado en los ecosistemas, donde muchas de las especies afectadas contribuyen a la polinización de plantas o al transporte de semillas, entre otros.

Dickman señaló que la recuperación de las zonas quemadas puede verse afectada por la ausencia de estas especies que desempeñan un papel clave en la salud de los distintos hábitats.

"Si los ecosistemas afectados están aislados puede que pasen muchos años antes de que algunas especies regresen. Hay muchos reptiles y mamíferos que no tienen mucha movilidad. Y puede que algunos no regresen nunca", dijo el ecólogo.

Según el experto, otros ecosistemas que no han sido tomados en cuenta también se verán afectados, como los ríos, que verán una degradación de la calidad de sus aguas, lo que tendrá consecuencias en las fuentes de comida de los animales que viven en ellos.

AUSTRALIA, HOGAR DE ESPECIES ÚNICAS

Australia acoge a una gran variedad de animales únicos en su territorio continental, con unas 300 especies nativas incluidos marsupiales como los canguros y los koalas, monotremas como los ornitorrincos y los equidnas, y los placentarios como los dingos.

De estas, unas 244 especies o el 81 por ciento por ciento se encuentran solo en Australia, recalcó la Universidad de Sídney en un comunicado.

"Lo que es espantoso es que unas 34 especies de mamíferos nativos de Australia se han extinguido en los últimos 200 años con la colonización. Es la tasa de pérdida más alta de cualquier región del mundo", enfatizó Dickman al expresar que se resiste a pensar que la catástrofe desatada por los incendios sea la nueva norma.

"Con la aceleración del cambio climático, tendremos períodos de sequía más largos y los incendios serán más severos en el futuro", reflexionó el ecólogo al abogar por un trabajo conjunto entre científicos y los gobiernos.

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