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Guerra de Ucrania: Cómo la OTAN y la UE pueden convertir la crisis fronteriza de Kosovo en una oportunidad para ejercer más presión sobre Rusia

Los residentes locales en el norte de Kosovo también están indignados porque el gobierno de Kosovo ahora requiere, además de una tarjeta de identificación, un permiso de entrada/salida para los visitantes de Serbia.

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Por The Conversation

Guerra de Ucrania: Cómo la OTAN y la UE pueden convertir la crisis fronteriza de Kosovo en una oportunidad para ejercer más presión sobre Rusia

Guerra de Ucrania: Cómo la OTAN y la UE pueden convertir la crisis fronteriza de Kosovo en una oportunidad para ejercer más presión sobre Rusia

KOSOVO.-Ha estallado una vieja disputa sobre una decisión del gobierno de Kosovo en septiembre de 2021 de hacer cumplir el uso de placas emitidas por Kosovo para los serbios en los municipios del norte  -en lugar de permitirles seguir usando placas emitidas por el gobierno serbio en Belgrado-  amenaza con convertirse en un conflicto entre los dos países.

Los residentes locales en el norte de Kosovo también están indignados porque el gobierno de Kosovo ahora requiere, además de una tarjeta de identificación, un permiso de entrada/salida para los visitantes de Serbia.

La decisión sobre las placas de matrícula se anunció y luego se suspendió en octubre del año pasado después de las protestas de los residentes de etnia serbia en el norte de Kosovo, donde vive aproximadamente la mitad de todos los serbokosovares y que ha sido un punto álgido durante años. El restablecimiento de la política llevó a los manifestantes a construir barricadas, lo que provocó el cierre de dos cruces fronterizos durante el fin de semana. Al parecer, los manifestantes también dispararon contra la policía de Kosovo.

El sistema de permisos es en realidad algo que ambos países acordaron en 2011 y que Belgrado ha insistido durante mucho tiempo para los visitantes de Kosovo. El gobierno de Kosovo, sin embargo, hasta ahora no había implementado esta decisión. Pero debido a una creciente sensación de falta de reciprocidad por parte de Belgrado, los líderes de Kosovo ahora parecen haber cambiado de rumbo, posiblemente para tener más poder de negociación en negociaciones hasta ahora inconclusas sobre acuerdos de libertad de movimiento en la frontera entre Kosovo y Serbia.

Los disturbios llevaron a la OTAN a emitir una declaración de que estaba lista para intervenir para estabilizar la situación. La UE y EU también pidieron calma. Como resultado, el gobierno de Kosovo acordó retrasar la implementación de las nuevas reglas sobre matrículas y permisos obligatorios de entrada/salida hasta principios de septiembre.

El presidente de Serbia, Aleksandar Vučić, denunció el intento de implementación de las nuevas reglas como una violación de los acuerdos previos sobre libertad de movimiento mediados por la UE. Como era de esperar, Rusia se puso del lado de la posición serbia. La portavoz de la cancillería rusa, Maria Zakharova, acusó al gobierno de Kosovo y sus aliados occidentales de violar los derechos de la etnia serbia y de intentar provocar la violencia.

Pero no está claro si Rusia participó realmente en las protestas o simplemente las explotó en un esfuerzo continuo por desacreditar a Occidente. Las tensiones en los Balcanes son claramente bienvenidas por Rusia, y Moscú ha sido acusada anteriormente de fomentar la inestabilidad y los disturbios, ya sea en un intento de golpe en Montenegro en 2016 o en la interminable saga del futuro de Bosnia y Herzegovina, especialmente el estado de su entidad de etnia serbia, que alberga aproximadamente a un millón de personas de etnia serbia (equivalente al 85% de la población total de la región).

Sin embargo, con el tiempo, la influencia de Rusia en la región ha disminuido. Estados Unidos y la UE han tenido un éxito variable en la mediación de acuerdos entre Kosovo y Serbia. Si bien estos no han logrado una total normalización, han evitado rupturas importantes en las relaciones, a pesar de las recientes tensiones en la frontera entre Serbia y Kosovo.

Si bien el apoyo de Rusia a la posición de Serbia de no reconocer a Kosovo es políticamente muy importante para Belgrado, China se ha convertido en un socio económico más importante que Rusia. El apoyo político de Pekín, que también se niega a reconocer la independencia de Kosovo, se desprende del hecho de que China ha hecho de Serbia su centro regional en los Balcanes occidentales.

A diferencia de Rusia, China valora la estabilidad en la región, que es un importante centro de tránsito y punto de entrada a los mercados de la UE. Es probable que esto frene el entusiasmo de Vladimir Putin por una escalada significativa, pero no necesariamente la búsqueda despiadada del presidente ruso de una oportunidad para la desestabilización.

Restringiendo a rusia

La prioridad de la política occidental en los Balcanes debería ser reducir aún más la influencia rusa. El potencial de Moscú para escalar las tensiones en la región ya está limitado por el alto nivel de integración euroatlántica que estos países han logrado desde la desintegración del bloque soviético en la década de 1990. Eslovenia y Croacia son miembros de la UE. Albania, Macedonia del Norte, Montenegro y Serbia son países candidatos oficiales en varias etapas de las negociaciones de adhesión. Bosnia y Herzegovina y Kosovo son países candidatos potenciales.

FOTO DE ARCHIVO: Banderas de la Unión Europea frente a la sede de la Comisión Europea, en Bruselas, Bélgica, 24 de diciembre de 2020. REUTERS/Yves Herman/File Photo - RC2FML9Y7NH7
FOTO DE ARCHIVO: Banderas de la Unión Europea frente a la sede de la Comisión Europea, en Bruselas, Bélgica, 24 de diciembre de 2020. REUTERS/Yves Herman

Al mismo tiempo, todos los estados miembros de la UE en la región también son miembros de la OTAN. Y la UE y la OTAN, respectivamente, mantienen una presencia de seguridad en Bosnia y Herzegovina y Kosovo.

"Sin embargo, es importante que la UE y la OTAN no sean complacientes con la influencia rusa en los Balcanes y no creen oportunidades para que el Kremlin las explote. Esto requiere un claro compromiso continuo por parte de la OTAN con la estabilidad en Kosovo y la región en general. La UE necesita recargar las negociaciones de adhesión con los países candidatos de la región, incluida Serbia. También se requiere el compromiso de la UE en el diálogo entre Serbia y Kosovo, que debe recibir un nuevo impulso para ayudar a ambas partes a hacer las concesiones y los compromisos necesarios para resolver la crisis actual y evitar cualquier escalada futura", dice Stefan Wolff, profesor de Seguridad Internacional de la Universidad de Birmingham.

Rusia podría verse tentada a aumentar las tensiones en los Balcanes occidentales en un esfuerzo por presionar a Occidente en el contexto de la guerra en Ucrania. En ausencia, por ahora, de negociaciones entre Rusia y Ucrania y entre Rusia y Occidente, disuadirlo de hacerlo podría requerir un tipo diferente de señalización a Moscú. Debe haber un mensaje inequívoco de que cualquier intento de desestabilización no quedará sin respuesta, y que la propia Rusia sería vulnerable a la presión occidental en Siria, Bielorrusia y sus pequeños estados de facto en Transnistria en Moldavia, y en Abjasia y Osetia del Sur en Georgia.

Junto con el continuo apoyo militar, económico y político a Ucrania y las sanciones a Rusia, una estrategia occidental tan calibrada garantizará que el Kremlin no se exceda en los Balcanes.

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