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Acusan a menor de 9 años de asesinar a 5 personas en EU

Tres niños y dos adultos perdieron la vida luego de que el niño provocara un incendio en una casa móvil.

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Por AP

Acusan a menor de 9 años de asesinar a 5 personas en EU(AP)

Acusan a menor de 9 años de asesinar a 5 personas en EU | AP

CHICAGO.- Un niño de 9 años acusado de causar un incendio en una casa móvil que mató a tres niños y dos adultos en el centro de Illinois ha sido acusado de cinco cargos de asesinato en primer grado.

El menor también fue acusado de dos cargos de incendio premeditado y uno de incendio premeditado agravado, informó el periódico (Peoria) Journal Star.

El incendio del 6 de abril mató a un niño de 1 año, dos de 2 años, un hombre de 34 años y una mujer de 69 años en el Timberline Mobile Home Park, cerca de la aldea de Goodfield, a unas 150 millas ( 240 kilómetros) al suroeste de Chicago.

El abogado del estado del condado de Woodford, Greg Minger, no reveló otros detalles sobre el sospechoso, incluida una posible relación con las víctimas.

Ningún niño tan joven como este ha sido acusado de un asesinato en masa desde al menos 2006, según la base de datos de asesinatos en masa de AP / USATODAY / Northeastern University. Realiza un seguimiento de todos los homicidios de EE. UU. Desde entonces en los que cuatro o más personas fueron asesinadas (sin incluir al delincuente) durante un corto período de tiempo (24 horas), independientemente del arma, la ubicación, la relación víctima-delincuente o el motivo.

Minger dijo que revisó múltiples informes sobre el incendio antes de proceder con el enjuiciamiento. El forense del condado de Woodford, Tim Ruestman, dijo que el incendio se inició intencionalmente.

"Fue una decisión difícil", dijo Minger. "Es una tragedia, pero al final del día, está acusando a una persona muy joven de uno de los delitos más graves que tenemos. Pero creo que debe hacerse en este punto, para finalizar ".

Un desafío importante para los fiscales será tratar de demostrar que el niño tuvo la intención de matar por adelantado, lo que se requiere en casos de homicidio en primer grado, explicó Gus Kostopoulos, un ex fiscal convertido en abogado de defensa juvenil en Chicago.

"Los niños de nueve años no saben que Santa Claus no existe. No saben que la gente muere y no vuelven a la vida ", dijo. "No sé si los niños de 9 años pueden intentar cometer un asesinato".

Un destacado defensor de niños en Illinois atrapado en el sistema de justicia penal criticó duramente la decisión de acusar de asesinato a un niño pequeño.

"Los cargos están completamente fuera de lugar, dado todo lo que hemos aprendido ... especialmente sobre el desarrollo cerebral de los niños", dijo Betsy Clark, presidenta de la Iniciativa de Justicia Juvenil, con sede en Evanston, Illinois.

Clark habló el martes por teléfono con The Associated Press desde Nueva York, donde asistía a la publicación oficial de un informe de las Naciones Unidas sobre el enjuiciamiento de niños. Recomienda que los niños menores de 14 años nunca sean procesados, sin importar el delito.

Clark dijo que 14 años es la edad mínima de responsabilidad penal en muchos países, incluida Alemania.

En la década de 1890, Illinois se convirtió en uno de los primeros lugares del mundo en establecer un tribunal de menores, eliminando así a los menores del sistema de adultos, dijo Clark. Pero el caso anunciado esta semana muestra que Illinois ya no está en la edad de corte de la justicia juvenil, dijo.

"Solíamos ser un líder mundial y ahora estamos muy atrasados", dijo.

Los cargos que alegan crímenes violentos contra niños son raros, dijo Clark, y agregó que no ha oído hablar de otros casos en los que alguien tan joven fue acusado de tantos asesinatos.

Si es declarado culpable, el niño podría ser puesto en libertad condicional por al menos cinco años, pero no más allá de los 21 años, dijo Minger. La terapia y el asesoramiento serían probables.

"La libertad condicional, dada la edad, es el único resultado que podría suceder aquí", dijo.

No se emitirá una orden de arresto contra el sospechoso, dijo Minger. El sospechoso será nombrado abogado y estará sujeto a un juicio de banco, frente a un juez, dijo.

Según la ley de Illinois, un sospechoso menor de 10 años no puede ser detenido. Y un menor no tiene un juicio con jurado público y no tiene derecho a uno, a menos que el menor sea acusado como adulto.

La presentación de cargos de asesinato contra niños menores de 10 años es rara pero no tiene precedentes.

El mes pasado, un juez de Michigan desestimó un cargo de asesinato contra un niño de 9 años acusado de disparar fatalmente a su madre en su casa cerca de Sturgis. El juez de la División de Familia del Condado de St. Joseph, David Tomlinson, dictaminó que, según la ley de Michigan, se presumía que el niño era incompetente para el juicio porque aún no tenía 10 años.

"Este caso me molesta más que cualquier otro caso que haya tratado", dijo el juez.

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