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Japón autoriza desarrollo y venta de aviones de combate a otros países, ¿es el fin de sus principios pacifistas?

Japón está cambiando las reglas de exportación de armas, luego de años de mantenerse bajo políticas pacifistas adoptadas al término de la Segunda Guerra Mundial.

Crédito: AP

JAPÓN.- Este martes, el Gabinete de Japón aprobó un plan para vender futuros aviones de combate de la próxima generación a otros países, en su más reciente decisión que lo aleja de los principios pacifistas que el país había adoptado al término de la Segunda Guerra Mundial.

La controvertida decisión de permitir ventas internacionales de armas se espera que ayude a asegurar el papel de Japón en un proyecto de un año para desarrollar un nuevo avión de combate junto con Italia y el Reino Unido, pero también es parte de un movimiento para fortalecer la industria armamentista de Japón y reforzar su papel en los asuntos globales.

Por ahora, Tokio dice que no planea exportar armas letales co-desarrolladas aparte de los nuevos aviones de combate, que no se espera que entren en servicio hasta 2035.

A continuación te explicamos a qué se refiere el último cambio y por qué Japón está flexibilizando rápidamente las reglas de exportación de armas.


¿Se está alejando de sus principios pacifistas?

Luego de la aprobación recién anunciada sobre la venta de aviones de combate en el extranjero, el gobierno dice que no tiene planes de exportar otras armas letales co-desarrolladas bajo las directrices, y que requeriría la aprobación del Gabinete para hacerlo.

Japón ha prohibido durante mucho tiempo la mayoría de las exportaciones de armas bajo la constitución pacifista del país, aunque ha comenzado a tomar medidas hacia un cambio en medio de las crecientes tensiones regionales y globales.

En 2014, comenzó a exportar algunos suministros militares no letales, y en diciembre pasado, aprobó un cambio que permitiría la venta de 80 armas letales y componentes que fabrica bajo licencias de otros países de vuelta a los licenciantes.

El cambio, que se realizó en diciembre, allanó el camino para que Japón venda misiles Patriot diseñados por Estados Unidos a Estados Unidos, ayudando a reemplazar municiones que Washington está enviando a Ucrania.

La decisión sobre los aviones permitirá a Japón exportar armas letales que co-produce a otros países por primera vez.

¿Nuevo avión de combate?

Japón está trabajando con Italia y el Reino Unido para desarrollar un avanzado avión de combate para reemplazar su envejecida flota de aviones de combate F-2 diseñados por estadounidenses y los Eurofighter Typhoons utilizados por las fuerzas militares del Reino Unido e Italia.

Japón, que antes estaba trabajando en un diseño de producción nacional que se llamaría F-X, acordó en diciembre de 2022 fusionar su esfuerzo con un programa británico-italiano llamado Tempest.

El proyecto conjunto, conocido como Programa Global de Combate Aéreo, tiene su sede en el Reino Unido, y aún no ha anunciado un nuevo nombre para su diseño.

Japón espera que el nuevo avión ofrezca mejores capacidades de detección y sigilo en medio de las crecientes tensiones en la región, dándole una ventaja tecnológica contra los rivales regionales China y Rusia.

¿Por qué está cambiando Japón su postura sobre la exportación de armas?

En su decisión, el Gabinete dijo que la prohibición de exportar productos terminados obstaculizaría los esfuerzos para desarrollar el nuevo avión, y limitaría a Japón a un papel de apoyo en el proyecto. Italia y el Reino Unido están ansiosos por hacer ventas del avión para amortiguar los costos de desarrollo y fabricación.

El ministro de Defensa del Reino Unido, Grant Shapps, ha dicho repetidamente que Japón necesita una “actualización” para no causar que el proyecto se estanque.

Kishida buscó la aprobación del Gabinete antes de firmar el acuerdo GCAP en febrero, pero fue retrasado por la resistencia de su socio de coalición junior, el partido budista respaldado por Komeito.

Las exportaciones también ayudarían a impulsar la industria de defensa de Japón, que históricamente ha atendido solo a las Fuerzas de Autodefensa del país, ya que Kishida busca fortalecer el ejército. Japón comenzó a abrir la puerta a algunas exportaciones en 2014, pero la industria aún ha luchado por ganar clientes.

El cambio también se produce cuando Kishida está planeando una visita de estado a Washington en abril, donde se espera que enfatice la disposición de Japón para asumir un mayor papel en las asociaciones militares e industriales de defensa.

Japón ve el rápido aumento militar de China y su creciente assertividad como amenazas, especialmente las crecientes tensiones en los disputados mares de China Oriental y Meridional.

Japón también ve los ejercicios militares conjuntos cada vez más frecuentes entre China y Rusia alrededor de Japón como una amenaza.

¿Por qué la exportación de armas está generando polémica?

Debido a su pasado de guerra como agresor y la devastación que siguió a su derrota en la Segunda Guerra Mundial, Japón adoptó una constitución que limita a su ejército a la autodefensa y mantuvo durante mucho tiempo una estricta política para limitar las transferencias de equipos y tecnología militares y prohibir todas las exportaciones de armas letales.

Los legisladores de la oposición y los activistas pacifistas han criticado al gobierno de Kishida por comprometerse con el proyecto de avión de combate sin explicar al público ni buscar aprobación para el cambio de política importante.

Las encuestas recientes muestran que la opinión pública está dividida sobre el plan.

Para abordar tales preocupaciones, el gobierno está limitando las exportaciones de armas letales co-desarrolladas al avión por ahora, y ha prometido que no se realizarán ventas para su uso en guerras activas.

Minoru Kihara, ministro de Defensa de Japón. | Crédito: AP

No obstante, el ministro de Defensa, Minoru Kihara, aclaró que si un comprador comienza a usar los aviones para la guerra, Japón dejará de proporcionar repuestos y otros componentes.

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