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¿Quiénes son los Bajau? La tribu que vive en el mar

Los Bajau son capaces de sumergirse hasta 10 minutos sin respirar.

Durante más de mil años, los Bajau han navegado las aguas del sureste asiático, siendo conocidos como los “gitanos del mar”. Esta tribu nómada ha forjado su hogar en el océano, desarrollando habilidades extraordinarias que desafían las limitaciones humanas convencionales.

Los Bajau son capaces de sumergirse hasta 10 minutos sin respirar, cazando en las profundidades marinas con una destreza que rivaliza con la de los buzos profesionales. Sorprendentemente, pasan alrededor del 60% del día bajo el agua, una proeza que ha desconcertado a científicos durante años.

La clave de sus habilidades radica en una adaptación genética única. Un estudio reveló que los Bajau poseen un “gen del nómada marino” que ha provocado un crecimiento excepcional de sus bazos, órganos cruciales para la oxigenación de la sangre durante la inmersión. Esta adaptación genética es comparable a la de mamíferos marinos como las focas.

La vida de los Bajau gira en torno al océano. Su dieta exclusivamente marina les ha permitido prosperar, incluso aprovechando especies menos convencionales como los pepinos de mar, a los que atribuyen propiedades medicinales. Además, intercambian sus capturas con las comunidades costeras para obtener recursos esenciales.

Sin embargo, la vida moderna presenta desafíos para este pueblo ancestral. La contaminación, la sobreexplotación marina y las restricciones gubernamentales han amenazado su estilo de vida tradicional. Muchos Bajau se han visto obligados a abandonar sus casas flotantes y migrar hacia la costa, enfrentando dificultades al carecer de nacionalidad reconocida.

A pesar de las adversidades, los Bajau están decididos a preservar sus tradiciones. Desde la construcción de embarcaciones hasta la elaboración de protectores solares naturales, cada aspecto de su vida refleja una profunda conexión con el mar. Los niños aprenden habilidades acuáticas desde una edad temprana, contribuyendo activamente a la economía familiar.

Con solo entre 100 y 200 miembros restantes, la comunidad Bajau enfrenta un futuro incierto. Sin embargo, su resiliencia y profundo conocimiento del océano ofrecen una esperanza para la preservación de su cultura única en un mundo cada vez más cambiante.

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Los Bajau continúan siendo una fascinante encarnación de la relación humana con el mar, recordándonos la importancia de respetar y proteger los entornos naturales que sustentan nuestras vidas.

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