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¿Cómo se ve el cerebro humano de verdad? Google, Harvard e IA hacen el retrato más sorprendente hasta ahora

¿Te imaginas mapear el cerebro completo de un ratón? Eso es lo que sigue para este equipo de investigación

¿Cómo se ve el cerebro humano de verdad? Google, Harvard e IA hacen el retrato más sorprendente hasta ahora

Un equipo de investigadores de Harvard y Google ha logrado un avance notable en la cartografía del cerebro humano. A través de una colaboración innovadora, han creado un mapa tridimensional detallado de una pequeña porción del cerebro adulto, revelando información valiosa sobre su estructura y funcionamiento.

Este nuevo mapa ofrece una visión detallada de casi cada neurona y sus conexiones dentro de un pequeño fragmento de tejido cerebral humano.

Los investigadores utilizaron técnicas avanzadas de microscopía y un sistema de inteligencia artificial llamado aprendizaje automático para crear esta representación en 3D, que muestra aproximadamente 57,000 neuronas, 230 milímetros de vasos sanguíneos y 150 millones de sinapsis, los puntos de conexión entre neuronas.

Una hazaña de diez años de investigación

El proyecto, liderado por el Dr. Jeff Lichtman, profesor de biología molecular y celular en la Universidad de Harvard, ha requerido una década de trabajo arduo para llegar a este punto. Lichtman expresó su asombro ante el nivel de detalle del mapa, describiéndolo como algo nunca antes visto, de acuerdo a LiveScience.

Los científicos han hecho descubrimientos fascinantes mientras exploraban este mapa detallado del cerebro. Por ejemplo, encontraron que algunos de los cables de salida de las neuronas se enrollaban formando nudos, una característica sorprendente que aún se está investigando. También identificaron conexiones raras entre neuronas, donde un solo axón estaba vinculado a hasta 50 sinapsis, lo que podría tener implicaciones importantes para nuestra comprensión de la función cerebral.

Este avance en la cartografía del cerebro no solo amplía nuestro conocimiento fundamental sobre la estructura y función del órgano más complejo del cuerpo humano, sino que también tiene importantes implicaciones para la investigación médica. Por ejemplo, podría ayudar a comprender mejor enfermedades neurológicas como la epilepsia y el Parkinson, y potencialmente llevar a nuevas formas de diagnóstico y tratamiento.

Los investigadores planean continuar su trabajo mapeando el cerebro completo de un ratón, una tarea que será 500 veces más grande que este fragmento de cerebro humano. Comenzarán con el hipocampo, una región clave para el aprendizaje y la memoria.

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