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¿Cómo saber si tienes el parásito crypto? Síntomas y otros signos de alerta

Te decimos todo lo que debes saber para identificar al parásito

Parásito. Viral. Redes.

En Devon, Inglaterra, un brote de criptosporidiosis ha afectado a cientos de personas debido a la presencia del parásito criptosporidium en el suministro de agua.

Este microorganismo, conocido como “crypto”, infecta el sistema digestivo de animales y humanos, provocando síntomas como diarrea acuosa, dolor abdominal, vómitos, fiebre y pérdida de apetito. Los afectados pueden experimentar estos síntomas durante unas dos semanas, aunque en personas con sistemas inmunológicos debilitados, la enfermedad puede prolongarse y presentar episodios de falsa recuperación.

¿Cómo se trasmite?

La criptosporidiosis se transmite principalmente por el contacto con heces infectadas, ya sea de humanos o animales. Estas pueden contaminar fuentes de agua como lagos, arroyos, piscinas y, como en el caso de Devon, el suministro de agua potable.

La contaminación del agua es más probable tras periodos de fuertes lluvias y durante la temporada de nacimiento de animales. Además, el cuidado de personas infectadas, especialmente niños pequeños, y el manejo de alimentos sin una adecuada higiene también son fuentes comunes de contagio.

¿Qué puedo hacer para prevenirla?

Para reducir el riesgo de contagio, es crucial seguir ciertas medidas de higiene. El periódico The Daily Mail recomienda lavar la ropa sucia, ropa de cama y toallas a altas temperaturas, y evitar preparar alimentos para otros hasta estar libre de síntomas por al menos 48 horas.

Los afectados por criptosporidiosis deben asegurarse de mantenerse hidratados para prevenir la deshidratación. En caso de síntomas severos, como diarrea con sangre, se recomienda contactar a los servicios médicos.

También se aconseja no asistir al trabajo o a la escuela durante este periodo. Debido a que el parásito puede sobrevivir en la materia fecal por mucho tiempo, se debe evitar nadar en piscinas o cuerpos de agua naturales hasta dos semanas después de que la diarrea haya cesado.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha confirmado 22 casos de criptosporidiosis en Brixham, Devon. Las autoridades han instado a los residentes de las áreas afectadas a hervir el agua antes de consumirla para evitar más contagios. South West Water, el proveedor local, ha detectado “pequeños rastros” del parásito en el suministro de agua y está investigando urgentemente el brote. Mientras tanto, se han establecido estaciones de agua embotellada para los residentes.

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