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¿Por qué tan serio? La razón por la que rara vez vemos sonrisas en la historia del arte

Hoy en día, percibimos la sonrisa como un indicio de amistad, felicidad o afecto. Es un requisito previo para las fotografías.

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Por Redacción

¿Quién sabe cómo Leonardo convenció a la Mona Lisa para que sonriera? su expresión de labios apretados era probablemente bastante difícil de mantener.(Tomada de la red)

¿Quién sabe cómo Leonardo convenció a la Mona Lisa para que sonriera? su expresión de labios apretados era probablemente bastante difícil de mantener. | Tomada de la red

Para muchos, el museo presenta una experiencia premonitoria, un templo sagrado que no es atractivo para aquellos que no están dispuestos a abrazar la solemnidad que requiere ver "el gran arte".

Tal vez no sean las columnas clásicas o las imponentes escaleras de mármol que crean un aura de seriedad pomposa. Caminando por esos grandes pasillos entre cientos de años de obras maestras, rara vez hay una cara que te sonríe.

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Durante la mayor parte de la historia humana registrada, la sonrisa abierta ha sido "profundamente desfasada", observa el escritor Nicholas Jeeves en su ensayo "El serio y la sonrisa: La sonrisa en retratos".

Hoy en día, percibimos la sonrisa como un indicio de amistad, felicidad o afecto. Es un requisito previo para las fotografías. Al principio, podríamos pensar que los occidentales de los siglos pasados se abstuvieron de sonreír para hacer retratos para evitar mostrar sus dientes en mal estado. De hecho, la mala higiene dental era tan común que no se consideraba un detractor de atractivo.

La respuesta es mucho más simple: en estos días, sonreír para una autofoto toma solo unos segundos.

Sentarse para un retrato pintado, por otro lado, tomó horas. Posar era un asunto agotador. Todos sabemos lo que es mantener una sonrisa durante demasiado tiempo: el final del rollo de la cámara nos muestra con los dientes expuestos en muecas incómodas.

"Una sonrisa es como un rubor", escribe Jeeves: es una respuesta, no una expresión en sí misma, por lo que no se puede mantener ni grabar fácilmente ".

Si un pintor lograba convencer a su sujeto para que fuera retratado en medio de la sonrisa, el retrato resultante sería percibido inmediatamente como radical: la sonrisa se convertiría en el foco de la imagen, rara vez lo que un sujeto de pago podría desear.

El artista renacentista italiano Antonello da Messina fue uno de los pocos que regresó constantemente a la sonrisa en su trabajo. Messina se capacitó en las técnicas de pintura al óleo de vanguardia desarrolladas en los Países Bajos, que dieron prioridad a una observación directa de la naturaleza. Introdujo la sonrisa en sus pinturas de retratos para indicar las vidas internas de sus modelos realistas. Su "Retrato de un hombre joven" (imagen superior) de aproximadamente 1470 es anterior a la "Mona Lisa" de Leonardo da Vinci (ca. 1503–19), considerada durante mucho tiempo el dueño de la sonrisa más enigmática en el arte.

¿Quién sabe cómo Leonardo convenció a la Mona Lisa para que sonriera? su expresión de labios apretados era probablemente bastante difícil de mantener.

La ambigüedad inducida por el efecto de su significado habla del gran debate sobre la boca en el retrato: "un conflicto en curso entre lo serio y la sonrisa", escribe Jeeves.

¿"La Joconde" ofrece a sus espectadores una invitación coqueta o un desprecio aburrido? Yo diría que la sonrisa más grande de Leonardo en realidad aparece en su "San Juan Bautista" (ca. 1513-16), que es una imagen bastante desconcertante. De hecho, la sonrisa de complicidad de San Juan es un fenómeno mucho más común en la historia del arte occidental.

"San Juan Bautista" (1513-1515) de Leonardo da Vinci. Crédito: Leonardo da Vinci

Para el siglo XVII en Europa, los aristócratas habían decidido que enseñar los dientes (en público y en arte) era una expresión lasciva reservada para las clases más bajas, los borrachos y los artistas teatrales. Los holandeses, sin embargo, estaban particularmente comprometidos con la representación de la vida cotidiana, sonrisas y todo.

Debido a la gran cantidad de pintores que capturaron sonrientes y joviales miembros de las clases más bajas, como Jan Steen, Franz Hals, Judith Leyster y Gerrit van Honthorst, entre ellos: "El holandés" en la pintura y en la vida ", escribe Jeeves. "Era a menudo una sociedad taquigráfica para el libertinaje".

"The Merry Fiddler" de Van Honthorst (1623) y "The Concert" de Leyster (ca. 1623) presentan sonrisas alucinantes y continúan la asociación renacentista de la música en la pintura como símbolo del amor. En estas imágenes, sin embargo, los borrachos y las connotaciones sexuales son explícitos: el violinista en la imagen de Van Honthorst le entrega al espectador una copa de vino; Sus mejillas rubicundas muestran claramente su locura ebria. Mientras tanto, los tres jóvenes jugadores alegres en El Concierto parecen estar al borde de un ménage-à-trois.

Estos artistas, sin duda, fueron influenciados por su antecesor italiano anterior, Caravaggio. Los instrumentos musicales están esparcidos por el suelo en su impactante e influyente "Eros triunfante" (1602), una alegoría del amor y la belleza adolescente. El joven Eros, desnudo, con flechas en la mano, sonríe salaciosamente al espectador. Tan inusual fue su expresión malvada que cuando debutó, los espectadores leyeron la pieza "como una celebración de la pasión homosexual tumescente", escribe Jeeves.

El atractivo duradero de las sonrisas reservadas con los labios cerrados, como la de Mona Lisa, por otro lado, aparece en los elegantes retratos de mujeres de élite para sugerir un aura seductora y tímida de disponibilidad sexual. La pintura de Peter Paul Rubens de su esposa, "Retrato de Isabella Brant" (ca. 1620 - 25); "Doña Isabel de Porcel" de Francisco de Goya (antes de 1805); y Jean-Auguste-Dominique "Madame Jacques-Louis Leblanc de Ingres" (1823) todos personifican este tropiezo.

Casi inmediatamente después de la invención de la fotografía a mediados del siglo XIX, la sonrisa fugaz se convirtió en una parte estándar del retrato. Pintores modernos y contemporáneos que trabajan con el retrato han presentado sonrisas inquietantes para sugerir significados sociopolíticos siniestros.

"Un retrato del artista como una sombra de su antiguo yo" de Kerry James Marshall (1980) presenta una representación en dos dimensiones, casi completamente negra, del artista con una amplia sonrisa de dientes blancos que se extiende de una oreja a otra. La obra hace referencia a la novela de Ralph Ellison, "El hombre invisible", a la vez que repasa las caricaturas racistas y las imágenes de juglares de cara negra.

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Yue Minjun, parte del movimiento Realista Cínico en China, ha hecho una carrera en auge a partir de sus exagerados autorretratos, cada uno con sonrisas maníacas, en los que recrea las poses icónicas del canon occidental. Detrás de estas máscaras de sonrisas congeladas se esconden pesadas críticas políticas y comentarios sociales. ¿Es la sonrisa una expresión reveladora o una de ocultación? En muchos sentidos, su recepción a lo largo de la historia del arte ha dicho mucho sobre nuestra voluntad de vernos a nosotros mismos, y entre nosotros.

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