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Ensenada

En 30 años, población de lobo marino de California ha disminuido 65% 

En 1991 la población era de 45 mil individuos en el Golfo de California; en 2019, de 15 mil.

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Por Redacción

La población de esta especie en el golfo llegó a su máxima abundancia en 1991.(Cortesía)

La población de esta especie en el golfo llegó a su máxima abundancia en 1991. | Cortesía

Ensenada, BC.- En las últimas tres décadas, el lobo marino de California que reside en el Golfo de California ha perdido más de la mitad de su población, Una de las posibles explicaciones es que el golfo se ha calentado alrededor de 1°C desde finales de los años ochenta. 

La población de esta especie en el golfo llegó a su máxima abundancia en 1991, con alrededor de 45 mil animales. A partir de este pico la población comenzó a decrecer y se estima que para 2019 era de 15 mil individuos.  

“Esta tendencia negativa llamó nuestra atención, el lobo marino de California es una de las especies que se denomina centinela, es decir, refleja la salud del ecosistema que habita, digamos que nuestros resultados encienden un poco el foco rojo en el sentido de la conservación de la población”, señaló Mario A. Pardo, investigador en la Unidad La Paz del Cicese, en Baja California Sur. 

La disminución es demasiado grande, explicó, como para deberse a fuentes de presión ya que éstas (enmallamientos o muertes accidentales) podrían tener como resultado una pequeña reducción de la población.   

“Nuestra hipótesis era que ese decremento debe ser mediado por algo más a largo plazo en esas tres décadas. Por ende, nos propusimos estudiar si el Golfo de California se está calentando, se está enfriando o permaneció igual durante los últimos 30 o 40 años, algo que no se había hecho antes", compartió Pardo. 

Para analizar los datos de temperatura del mar se utilizaron herramientas que realizan reconstrucciones de temperatura superficial a nivel global con una cobertura de 200 años.  

Después de obtener los datos de la temperatura superficial del mar en el Golfo de California durante los últimos 200 años, se realizó un filtrado de fenómenos oceanográficos que se presentan en plazos cortos. 

“Con el filtro de información resultó evidente que el Golfo de California se ha calentado alrededor de 1°C desde finales de los años ochenta respecto a la media de los últimos 100 años, alcanzando un pico de 1.25°C en 2016, el máximo de abundancia de lobos marinos, para dar el contexto, se dio en 1991, poco después de que comienzan las condiciones cálidas en el Golfo de California”, señaló el investigador.  

La posible explicación del decremento en la población del lobo marino es que a medida que se presenta un calentamiento progresivo del mar, a lo largo de varias décadas, habrá un cambio en la comunidad de presas de estos depredadores. 

Refirió que ese recambio de presas, que ya ha sido explicado en otros lugares del mundo, le han llamado un fenómeno de tropicalización, quiere decir que presas de aguas un poco más cálidas invaden zonas templadas, aumentando la diversidad de los peces.  

“Lo que nosotros argumentamos es que si bien aumenta la diversidad, disminuye la calidad del alimento para el depredador, lo que trae consigo diversas consecuencias para la especie, como menor éxito reproductivo y de gestación”, detalló. 

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