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Científicos del Cicese desarrollan métodos más eficientes y menos invasivos contra el cáncer

Con el uso de la nanotecnología buscan nuevas formas de tratamiento.

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Por Jayme García

La nanotecnología en la lucha contra el cáncer.(Cortesía)

La nanotecnología en la lucha contra el cáncer. | Cortesía

Ensenada BC.- En las últimas décadas, científicos de diferentes disciplinas han sumado esfuerzos para desarrollar métodos más eficientes y menos invasivos para el tratamiento de cáncer, sin embargo, la nanotecnología está adquiriendo un papel fundamental en estas aplicaciones, en concreto, con el uso de nanopartículas metálicas y de sistemas de transporte y liberación de fármacos hechos de ciertos polímeros. 

En esta vía, se encuentra en desarrollo un proyecto de investigación interdisciplinario en el cual participan grupos del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (Cicese) coordinados por los doctores Eugenio Méndez Méndez y Jacob Licea Rodríguez, del Departamento de Óptica, y Alexei Fedorovish Licea Navarro, del Departamento de Innovación Biomédica, así como el grupo de polímeros del Instituto Tecnológico de Tijuana (ITT) liderado por el Doctor Angel Licea Claveríe. 

Realizar investigación básica y aplicada para el tratamiento de cáncer basada en la liberación de fármacos utilizando nanogeles termosensibles mediante un proceso activado por luz, que se muestra esquemáticamente en la figura 1, es el objetivo general de este proyecto interdisciplinario que conjunta la experiencia y las capacidades de investigadores de las áreas de física, química y biológica, para combatir selectiva y exclusivamente a las células cancerígenas

Trabajo con nanogeles

Los doctores Jacob Licea y Eugenio Méndez, investigadores del Cicese, y Paola Quiroga y Jesús Manuel Ortega, estudiantes de la maestría en Óptica en este centro de investigación, brindaron información que detalla cómo trabajan con nanogeles afines a moléculas específicas y cuyo “blanco” serán las células cancerosas.  

Los nanogeles, de unos 150 nanómetros (nm), son unas 500 veces más pequeños que el diámetro de un cabello humano y las nanopartículas empleadas son aún más pequeñas. 

Las nanopartículas metálicas, principalmente las compuestas de oro, poseen propiedades ópticas y térmicas únicas que han tenido diversas aplicaciones, entre otras, para el tratamiento de cáncer.  

Estas nanopartículas presentan resonancias ópticas, lo cual permite absorber luz de manera muy eficiente y convertirla en energía térmica, en este tipo de aplicación es importante realizar un calentamiento localizado y selectivo, sin dañar las células sanas. 

Nanogeles vs células cancerosas 

Los nanogeles son hidrogeles cuyos tamaños son de decenas de nanómetros y son atractivos para el transporte y entrega de fármacos contra diversos males, en particular enfocados al tratamiento de cáncer.  

La liberación del fármaco encapsulado en los nanogeles puede darse mediante diferentes estímulos externos tales como la variación de pH y temperatura, los de interés para los objetivos de este proyecto en desarrollo son los sensibles a la temperatura cercana a la corporal (37 °C).  

Así, mediante el calentamiento inducido ópticamente se libera el fármaco y más aún, con una dosis adecuada de irradiación, se puede causar daño térmico dirigido y localizado a las células cancerígenas. 

Experimentos de nanobarras

En el marco de este proyecto en el que participa el Cicese, se han realizado experimentos de cargado de nanobarras de oro y del fármaco doxorrubicina (DOX) en los nanogeles termosensibles y se han realizado pruebas de liberación in vitro y en líneas celulares. 

En esta dirección, actualmente se está trabajando para optimizar la eficiencia de liberación de estos nanogeles, así como su viabilidad en diversas líneas celulares.  

También se están explorando estrategias para hacer los nanogeles afines a moléculas específicas, en este caso, con anticuerpos de tiburón desarrollados en el Cicese, buscando su afinidad por la proteína del antígeno carcinoembrionario, el cual se expresa en la superficie de algunas líneas celulares, como en cáncer de colon y de pulmón, entre otros 

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