Columnas Tres astrónomas mexicanas en puestos de liderazgo

Frontera Astronómica

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La Unión Astronómica Internacional (UAI) es una organización que reúne a más de 10 mil astrónomos profesionales de casi 100 países. Su misión es promover y salvaguardar la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional. La UAI también sirve como la autoridad internacionalmente reconocida para asignar designaciones a cuerpos celestes y las características de superficie en ellos. Fundada en 1919, la UAI es el cuerpo profesional de astrónomos más grande del mundo. La presidenta de éste organismo de Agosto 2015 a Agosto 2018 fue una mexicana: la investigadora emérita del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Silvia Torres-Peimbert. La Dra. Torres-Peimbert se especializa en nebulosas planetarias, que son las capas exteriores de estrellas de baja masa y masa intermedia, desechadas al final de sus vidas. Otro de sus intereses son las regiones HII galácticas y extragalácticas, las cuáles son nubes de gas interestelar al rededor de estrellas de más de ocho veces la masa del sol. La Dra. Torres-Peimbert encabezó la celebración adelantada del centenario de la UAI durante la asamblea general de este organismo, que se llevó acabo en Agosto 2018 en Viena, Austria. A esta asamblea, asistieron alrededor de 3 mil astrónomos profesionales. Parte de las preocupaciones de la UAI es la relación con la educación. Este interés se atiende a través de tres proyectos importantes: Astronomía para el desarrollo, Comunicación de la astronomía y Escuelas para astrónomos jóvenes. La mexicana Itziar Aretxaga del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) en Puebla, México, se convirtió en Agosto 2018 en la directora del programa de Escuelas para astrónomos jóvenes. Entre las líneas de investigación de la Dra. Aretxaga se encuentran la formación de galaxias, las galaxias tipo starburst, los núcleos activos de galaxias y las explosiones de supernovae. La UAI cuenta con varias divisiones y comisiones. Algunas de las divisiones son: sistemas planetarios y astrobiología, estrellas y física estelar, materia interestelar y universo local, y galaxias y cosmología. Cada año, los comités directivos de las distintas divisiones escogen los simposios que serán auspiciados por la UAI, así como las mejores tesis doctorales de astronomía del mundo. En Agosto de este año, la UAI premió a la mexicana Gisela Ortiz, egresada del posgrado de astronomía de la UNAM, por su trabajo doctoral. Gracias al trabajo doctoral de la Dra. Ortiz, se puede conocer con gran exactitud la distancia a la que se encuentran estrellas de las constelaciones de Ofiuco y Serpens con respecto al Sol. Gracias a esto, se puede entender la dinámica y evolución de las estrellas mucho mejor. Además, se puede precisar la forma en que se mueven dentro de la región estelar. Concluimos con algunas palabras sobre la escritora de este artículo, la astrónoma mexicana Aida H. Nava B., del Instituto de Astronomía de la UNAM, campus Ensenada, quien fue elegida junto con otros cinco astrónomos profesionales como miembro del comité directivo de la división de galaxias y cosmología. La división de galaxias y cosmología es una de las divisiones más grandes de la UAI y cuenta con unos 3 mil 500 expertos internacionales. La Dra. Nava trabaja con espectros modelados de galaxias que servirán para interpretar observaciones de las primeras galaxias jamás formadas tanto con futuros telescopios terrestres de 30 y 40 metros de diámetro, como con el telescopio espacial James Webb cuyo lanzamiento se prevé en 2021. ¿Quién dice que las astrónomas mexicanas no podemos? Investigadora del Instituto de Astronomía de la UNAM, campus Ensenada

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