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Variante genética tiene una progresión más lenta de la infección por VIH

Una investigación logra identificar una nueva variante genética que ayudaría a una progresión más lenta de la infección por VIH.

Una investigación logra identificar una nueva variante genética que ayudaría a una progresión más lenta de la infección por VIH, a partir de los resultados del análisis del genoma de 3879 personas de ascendencia africana que tienen el virus.

La investigación de ámbito internacional fue dada a conocer en la revista Nature y contó con la participación del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y el hospital Clínic Barcelona-Idibaps (noreste de España).

El descubrimiento surge del estudio genómico de 3879 personas que viven con VIH y que tienen ancestros africanos.

El cambio se encuentra próximo al gen CHD1L situado en el cromosoma 1 y parecería afectar de manera principal a los macrófagos, unas células con un rol clave en el sistema inmunitario y el mantenimiento de la persistencia del VIH, según dijeron los expertos este miércoles en un comunicado.

A la fecha, en los estudios precedentes llevados a cabo mayoritariamente con personas caucásicas, esta modificación genética no se había encontrado, por lo que entender cuál es el rol de este gen en la infección por el VIH podría permitir darle un potencial uso como diana terapéutica.

El progreso de la infección por el VIH es distinto para cada persona, y puede depender de factores muy variados relacionados con el virus, el entorno o las características del huésped, como su genética.

El investigador español Javier Martínez-Picardo comentó que "hay personas que, a pesar de vivir con una infección activa por el VIH, la cantidad de virus que tienen en la sangre está por debajo del umbral estándar detectado en el resto de las personas que sufren la infección”.

Para poder comprender el papel de la genética del huésped en este fenómeno, anteriormente el equipo ya había analizado el genoma de 6 mil personas que vivían en Europa y en América del Norte, y detectaron una variante en el cromosoma 6 relacionada al control del VIH, indica EFE.

“Ahora, nos quisimos centrar en personas de ascendencia africana para conocer también la genética de esta población, altamente afectada por la pandemia del VIH”, expresó el catedrático de Medicina en la Universidad española de Barcelona Josep Maria Miró.

El equipo investigador estudió, en el marco del Consorcio Internacional por la Genómica del VIH, el genoma de 3879 personas de ascendencia africana con infección por el VIH, y la cantidad de virus que tienen en la sangre en ausencia de tratamiento antirretroviral.

De esta manera, identificaron qué variantes genéticas se encuentran en las personas que tienen menos virus en la sangre y, por lo tanto, controlan mejor la replicación del VIH.

“Hemos confirmado la presencia de la variante genética del cromosoma 6 que se había encontrado anteriormente en población de ascendencia europea, pero también hemos detectado una nueva en el cromosoma 1”, agregó Martínez-Picado.

En resumen, este cambio genético está muy cerca del gen CHD1L, y podría estar afectando su expresión.

Para comprender qué rol tiene este gen en la infección por el VIH, el equipo realizó varios experimentos en el laboratorio con células modificadas genéticamente para que expresaran o no el CHD1L.

Así, pudieron revelar que, en las células que no expresan el gen, el VIH se replica con más dificultad y, concretamente, las células que se ven más afectadas son los macrófagos, involucrados en la activación de la respuesta inmunitaria y el mantenimiento del reservorio viral.

“A pesar de que todavía tenemos que determinar el mecanismo preciso por el cual este cambio genético consigue limitar la replicación del VIH, los resultados apuntan a que este gen interviene en etapas iniciales del ciclo del virus, y que su efecto se concentra específicamente en ciertas células del cuerpo”, finalizó Miró.

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