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Tecnología

Pandemia pone a prueba la enseñanza online en Estados Unidos

La escuela virtual, a veces conocida por "aprendizaje a distancia" u otros términos, ha existido durante décadas. Pero está lejos de ser omnipresente en las escuelas de EE. UU. Debido a las desigualdades digitales entre los estudiantes, las preocupaciones sobre las implicaciones para los maestros y otros factores.

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Por AP

Clases online(Twitter)

Clases online | Twitter

NUEVA YORK.- Los cierres de coronavirus han lanzado un experimento no planificado y sin precedentes con educación en línea en escuelas de todo EE. UU., Y el sistema escolar más grande del país se desplomó el lunes cuando la ciudad de Nueva York solicitó a más de 1.1 millones de estudiantes que inicien sesión y aprendan.

Después de una semana vertiginosa de planificación, los estudiantes, aquellos que pudieron, se registraron en las aulas de Google y en las videoconferencias de Zoom para obtener versiones virtuales de todo, desde debates en inglés en la escuela secundaria hasta clases de gimnasia en el jardín de infantes. Los funcionarios de la ciudad todavía estaban tratando de llevar computadoras portátiles a cientos de miles de estudiantes necesitados. Los padres lidiaron con cuánto esperar de sus escuelas, sus hijos y ellos mismos.

Emily James se alegró de ver que la gran mayoría de sus estudiantes de inglés de noveno grado se presentaron a la clase por video el lunes, algunos usando teléfonos inteligentes o computadoras portátiles prestadas.

“Estaban comprometidos. Estaban felices de verse ", dijo, y algunos estudiantes expresaron un sentimiento que nunca pensaron que tendrían:" Extrañan estar en la escuela ".

Al mismo tiempo, las propias hijas de preescolar y primaria de James estaban comenzando la escuela en línea. Como madre, su objetivo principal era "ser paciente ... dejar que sean felices".

Los funcionarios están decidiendo cómo asistir al aprendizaje en línea, por lo que no hubo una cifra disponible para todo el sistema el lunes.

La escuela virtual, a veces conocida por "aprendizaje a distancia" u otros términos, ha existido durante décadas. Pero está lejos de ser omnipresente en las escuelas de EE. UU. Debido a las desigualdades digitales entre los estudiantes, las preocupaciones sobre las implicaciones para los maestros y otros factores.

Listo o no, las escuelas de todo el mundo están recibiendo un curso intensivo. En los Estados Unidos, más de 118,000 escuelas públicas y privadas en 45 estados han cerrado, afectando a 53 millones de estudiantes, según un recuento de la Semana de la Educación.

"Estamos a punto de entrar en el gran desconocido, pero estamos emocionados", dijo el viernes el canciller de escuelas de la ciudad de Nueva York, Richard Carranza. Para él, es una oportunidad para llevar el concepto a gran escala.

Algunos otros expertos no son tan optimistas. Dicen que muy pocos educadores de EE. UU. Han sido capacitados para enseñar de manera efectiva en línea, y nadie debería esperar demasiado de los programas provisionales que se implementan en días durante un momento estresante para maestros, estudiantes y familias.

"Tiene el potencial de ser increíble, pero no de esta manera", dijo Michael Young, profesor de la Universidad de Connecticut que se especializa en tecnología educativa.

Los educadores también reconocen que el aprendizaje a distancia solo puede llegar tan lejos.

En los suburbios de Atlanta, el distrito escolar del condado de Fulton ha acelerado la compra de computadoras y prestado dispositivos de conexión inalámbrica a algunos de sus 94,000 estudiantes. El superintendente Mike Looney acredita a los maestros con la entrega de instrucción en línea ingeniosa y rigurosa.

Aún así, "no quiero darle a nadie la falsa pretensión de que las herramientas de aprendizaje digital son tan efectivas como un maestro de aula", dijo.

Algunos distritos escolares, incluido el de Filadelfia, han decidido no exigir el aprendizaje en línea durante sus cierres, diciendo que no sería justo para los estudiantes sin computadoras e Internet de alta velocidad en casa. Están distribuyendo paquetes en papel.

La ciudad de Nueva York, donde se estima que 300,000 estudiantes no poseen computadoras, ha entregado 175,000 computadoras portátiles y tabletas hasta ahora y distribuirá más en las próximas semanas, dijo Carranza.

Las autoridades han dicho que los paquetes de lápiz y papel estarán disponibles mientras tanto. Los estudiantes también pueden trabajar en teléfonos inteligentes, aunque sus pantallas pequeñas no son ideales.

Wilson Almonor, estudiante de secundaria, viajó una hora desde su hogar en el Bronx hasta su escuela secundaria de Manhattan el jueves para tratar de obtener una computadora portátil prestada. Se fue con las manos vacías, aunque dijo que le dijeron que recibiría una llamada esta semana sobre una tableta prestada.

“No estoy acostumbrado a las clases en línea. No sé si realmente me va a ayudar ", dijo Almonor, a quien le preocupa mantenerse al día con sus clases de Colocación Avanzada y mantenerse en camino para graduarse, y sobre cómo hará preguntas a los maestros en la nube digital.

Además, "cuando estamos en la escuela, estamos aprendiendo pero también nos estamos divirtiendo", dijo Almonor, quien llegó de Haití en 2018 para reunirse con su madre, que trabaja con ancianos.

Las escuelas y los maestros han estado elaborando estrategias sobre la mejor manera de involucrar a sus estudiantes, compartiendo consejos en sesiones de capacitación y grupos de Facebook.

“No será perfecto. Pero tenemos que hacer esto ”, dijo el presidente del sindicato de maestros Michael Mulgrew.

Jane Paul, maestra de educación física de la escuela primaria en Brooklyn, planea publicar videos para que los estudiantes los vean en sus propios horarios. Tiene la intención de consultar regularmente con estudiantes individuales, pero cree que convocar una clase virtual sería inviable para las familias que podrían compartir dispositivos o hacer malabares con el horario escolar con las horas de trabajo de los padres.

"Todo el mundo tiene que entender los desafíos, y tenemos que hacer concesiones para ellos", dice Paul.

John Bernor intentará preservar las discusiones en tiempo real entre sus estudiantes de inglés de 11º grado, ya que siente que las interacciones ayudan a aclarar preguntas y conceptos erróneos.

Se da cuenta de que los estudiantes de su escuela secundaria centrada en la tecnología de Manhattan podrían estar cuidando a sus hermanos menores y compartiendo dispositivos, por lo que también está haciendo concesiones. Grabará las discusiones, y está preparado para los errores tipográficos de los estudiantes que trabajan en teléfonos.

"Este podría no ser el momento en que estoy insistiendo en 'usaste mal' allí" ", dijo.

Broome Street Academy, una escuela secundaria autónoma de Manhattan donde casi la mitad de los estudiantes no tienen hogar o se encuentran en una vivienda inestable, ya había enfatizado en conectar a los estudiantes para obtener ayuda adicional en línea antes de la crisis. La asistencia ha sido muy alta desde que Broome Street comenzó a aprender solo el 16 de marzo, dijo Eric Weingarten, CEO de The Door, el grupo de servicios sociales que dirige la escuela.

Pero le preocupa que los estudiantes se pierdan la ayuda legal, de salud mental, médica y de otro tipo que normalmente se encuentra al final del pasillo pero ahora es virtual en The Door, ahora cerrada hasta al menos el 30 de marzo.

"Tenemos estos soportes integrados, y ahora no son tan fáciles de proporcionar", dijo.

Los padres también están teniendo una experiencia de aprendizaje a distancia : creando espacio para su propio trabajo y el de sus hijos, tratando de mantener a los pequeños ocupados durante el día escolar, haciendo las paces con el tiempo frente a la pantalla.

Con hijos de segundo y tercer grado, el Dr. Steven Radowitz no está seguro de cuán efectiva puede ser la educación en línea para su grupo de edad. "Realmente no los quiero frente a una pantalla, pero creo que hacemos lo mejor que podemos", dijo el médico de atención primaria de Manhattan.

Ayden Francis, de 11 años, inició sesión ansiosamente la semana pasada para comenzar. Su madre, Andrea Francis, no está trabajando debido a problemas médicos y no tenía una computadora, pero su escuela de Manhattan los prestó un jueves.

Pero con la escuela al menos hasta el 20 de abril y la escuela secundaria a partir del próximo año, Ayden no quiere perderse el baile de la escuela, su "viaje de último año" de quinto grado y todo lo demás relacionado con estar en la escuela en persona.

"No voy a estar con mis amigos", reflexionó. "Y extrañaré mi escuela y aprendizaje, a pesar de que todavía estamos trabajando".

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