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Este 'robot-píldora' podría cambiar el futuro de la cirugía

El dispositivo inalámbrico se puede utilizar para bloqueos vasculares temporales con fines médicos, o para tratar la obstrucción de las arterias coronarias, según dijo el equipo de investigación.

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Por Redacción/GH

El proceso de inflado del dispositivo por ebullición del líquido puede generar la fuerza neumática de salida que se necesita para su desplazamiento en condiciones reales, hasta ahora nunca vista para dispositivos parecidos, según explicaron los autores.(Yichao Tang / Mingtong Li)

El proceso de inflado del dispositivo por ebullición del líquido puede generar la fuerza neumática de salida que se necesita para su desplazamiento en condiciones reales, hasta ahora nunca vista para dispositivos parecidos, según explicaron los autores. | Yichao Tang / Mingtong Li

Un equipo internacional de investigación desarrolló un micro robot blando inalámbrico de alto rendimiento con forma de píldora y un milímetro de largo, que puede circular o dilatarse dentro de los vasos sanguíneos impulsado por fuerza magnética, publicaron sus autores en Advanced Materials.

Los dispositivos blandos en miniatura inalámbricos pueden ser utilizados en varias aplicaciones de alto impacto en la medicina ya que puede tratar enfermedades cardiovasculares, entre otras cosas. Sin embargo, estos micro robots en la actualidad están limitados por una pequeña fuerza de salida y una baja capacidad de trabajo. Sin embargo, puede producir una fuerza de empuje que es hasta 10 millones de veces más potente que los actuadores blandos magnéticos conocidos.

El accionador inalámbrico en miniatura se creó con forma cilíndrica, y está recubierto con un compuesto de silicona flexible, impregnado con micropartículas magnéticas que posibilitan el control remoto mediante el campo magnético externo, indica RT.

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El proceso de inflado del dispositivo por ebullición del líquido puede generar la fuerza neumática de salida que se necesita para su desplazamiento en condiciones reales, hasta ahora nunca vista para dispositivos parecidos, según explicaron los autores.

Durante las pruebas, el dispositivo demostró la capacidad de movimiento incluso en medios granulosos como la arena. Atendiendo a sus propiedades magnéticas, el dispositivo podría ser conducido a una posición específica dentro de un vaso sanguíneo, guiado por un campo magnético de baja frecuencia. Luego, activado por el campo magnético de radiofrecuencias, el robot se hincharía para bloquear los vasos sanguíneos. Este procedimiento de embolización puede tener una amplia aplicación para detener por algún tiempo el flujo de la sangre en algunas zonas.

Otra aplicación podría servir como un soporte tubular colocado temporalmente dentro de un vaso sanguíneo para ayudar a curar o aliviar una obstrucción reversible y recuperable, para tratar la obstrucción de las arterias coronarias, una peligrosa condición que afecta a millones de personas a nivel global.

Todavía deben abordarse varios problemas para ampliar las funcionalidades y garantizar la seguridad de este dispositivo magnético a control remoto, escribieron los científicos en las conclusiones de su trabajo. Uno de los puntos problemáticos es que la temperatura de funcionamiento del accionador puede llegar a ser de unos 50 °C, lo cual se aleja de las condiciones fisiológicas seguras para el organismo. 

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