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La Tierra tiene agua dulce desde hace al menos 4 mil millones de años

Un nuevo estudio ha revelado la presencia de agua dulce en la Tierra hace 4 mil millones de años, esencial para la vida, lo que adelanta casi 600 millones de años las estimaciones anteriores.

La Tierra tiene agua dulce desde hace al menos 4 mil millones de años

Un nuevo estudio ha revelado la presencia de agua dulce en la Tierra hace 4.000 millones de años, esencial para la vida, lo que adelanta casi 600 millones de años las estimaciones anteriores.

El descubrimiento, publicado este lunes en la revista Nature Geoscience, se logró mediante el análisis de la composición de oxígeno en el circón, un mineral encontrado en las rocas que formaron las primeras masas continentales de la Tierra hace entre 3.200 y 4.200 millones de años.

El estudio de la composición isotópica de oxígeno en muestras de circón de Jack Hills, unas formaciones rocosas en el oeste de Australia que han permanecido inalteradas durante miles de millones de años, demostró que estas estuvieron en contacto con agua dulce durante su formación, hace más de 4.000 millones de años.

“Es muy probable que una combinación de agua dulce y agua de mar se mezclara con las rocas calientes y fundidas en las que se formaron los circones”, afirmó Hamed Gamaleldien, uno de los autores e investigador afiliado a la universidad australiana de Curtin y a la universidad Khalifa de los Emiratos Árabes Unidos, en un comunicado.

“Examinando los isótopos de oxígeno y la edad de cristales microscópicos de circón, hemos encontrado restos extremadamente ligeros de hasta 4.000 millones de años de antigüedad. El hecho de que sean isótopos de oxígeno tan ligeros indica que son el resultado de la alteración de las rocas por agua dulce caliente”, añadió Gamaleldien.

Más que solo océanos Este descubrimiento cuestiona la teoría de que la Tierra estaba completamente cubierta de océanos hace cuatro mil millones de años, como se creía hasta ahora.

La circulación del agua entre la tierra, los océanos y la atmósfera a través de procesos como la evaporación y la precipitación, conocido como el ciclo hidrológico, habría contribuido a crear los entornos necesarios para el desarrollo de la vida primitiva casi 600 millones antes de lo que se pensaba.

“Nuestro hallazgo indica que las masas de tierra y el agua dulce sentaron las bases para que la vida floreciera en un período de tiempo relativamente corto: menos de 600 millones de años después de que se formara el planeta”, destacó Hugo Olierook, otro de los autores e investigador de la universidad de Curtin.

El análisis de isótopos del circón fue posible gracias a un instrumento tecnológico llamado CAMECA 1300HR3, una microsonda de iones de gran geometría que ofrece un alto rendimiento analítico para el seguimiento de procesos geológicos, la datación de minerales y la detección de elementos en ellos, señalaron los autores.

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