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¿Desaparecerán realmente los anillos de Saturno en 2025? Un astrofísico lo explica

La razón detrás de este fenómeno radica en la inclinación de Saturno, que experimenta estaciones más largas que la Tierra debido a su órbita de 29.4 años alrededor del Sol.

Es un espectáculo observar Saturno a través de un telescopio, particularmente sus anillos.

Sin embargo, recientemente ha habido alertas en redes sociales sobre la desaparición total de estos anillos para el año 2025.

Aunque los anillos se volverán casi invisibles desde la Tierra en ese año, la noticia no debe generar alarma, ya que reaparecerán poco después, dice Jonti Horner, profesor de Astrofísica de la University of Southern Queensland.

La razón detrás de este fenómeno radica en la inclinación de Saturno, que experimenta estaciones más largas que la Tierra debido a su órbita de 29.4 años alrededor del Sol.

El sistema de anillos de Saturno, compuesto por hielo, polvo y rocas, se extiende a más de 280,000 km del planeta pero es muy delgado.

El Imparcial: imagen de artículo

La inclinación de los anillos respecto al plano de la órbita de Saturno y su delgadez hacen que parezcan desvanecerse desde ciertas perspectivas.

Este fenómeno se ilustra comparándolo con una hoja de papel que, al girarse, parece desaparecer. A medida que Saturno orbita el Sol, nuestro punto de vista cambia, y durante la mitad de su órbita, vemos diferentes caras de los anillos.

¿Por qué “desaparecerán” los anillos de Saturno?

El motivo por el cual los anillos "desaparecerán" en 2025 es que estarán de canto desde nuestra perspectiva.

Este fenómeno ocurre dos veces por año saturniano, y la última vez fue en 2009.

En marzo de 2025, los anillos estarán de canto, volviendo gradualmente a ser visibles en los meses siguientes.

Este patrón se repetirá en noviembre de 2025. A partir de entonces, los anillos se volverán cada vez más evidentes, siendo completamente visibles nuevamente en unos dos años.

Así, aunque los anillos de Saturno parecerán desaparecer en 2025, se espera que reaparezcan gradualmente en los años siguientes, ofreciendo nuevas oportunidades de observación al menos hasta 2027 o 2028.

Artículo original publicado en The Conversation

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