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Refuerzo de vacuna Covid, negocio de billones en las empresas farmacéuticas

Miles de millones de dólares en ganancia representa para algunos fabricantes de vacunas la necesidad de reforzar la inmunidad contra Covid-19 con una tercera dosis.

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Por AP

La administración de Biden anunció el mes pasado planes para dar refuerzos de vacunas a casi todo el mundo.(AP)

La administración de Biden anunció el mes pasado planes para dar refuerzos de vacunas a casi todo el mundo. | AP

WASHINGTON.- Hay miles de millones más en ganancias en juego para algunos fabricantes de vacunas a medida que Estados Unidos avanza hacia la dispensación de inyecciones de refuerzo contra Covid-19 para reforzar la protección de los estadounidenses contra el virus.

Lo que puedan ganar los fabricantes depende de qué tan grande sea el despliegue.

Biden anuncia refuerzos en vacunas

La administración de Biden anunció el mes pasado planes para dar refuerzos de vacunas a casi todo el mundo.

Pero los reguladores de Estados Unidos han rechazado el enfoque general y, en cambio, dijeron que las terceras inyecciones de la vacuna de Pfizer deberían ir a las personas de 65 años o más y a otras personas con alto riesgo de Covid-19.

Aún así, la crisis está en constante evolución y algunos altos funcionarios de salud de Estados Unidos esperan que los impulsores se autoricen de manera más amplia en las próximas semanas o meses.

Grandes ganancias a farmacéuticas

Y eso, además del crecimiento continuo en las vacunas iniciales, podría significar una gran ganancia en ventas y ganancias para Pfizer y Moderna en particular.

“La oportunidad, francamente, refleja los miles de millones de personas en todo el mundo que necesitarían una vacuna y un refuerzo”, dijo el analista de Jefferies Michael Yee.

Wall Street se está dando cuenta. El pronóstico promedio entre los analistas para los ingresos de Moderna en 2022 ha aumentado un 35% desde que el presidente Joe Biden presentó su plan de refuerzo a mediados de agosto.

Mayoría de vacunas vienen de Pfizer

La mayoría de las vacunas hasta ahora en los Estados Unidos provienen de Pfizer, que desarrolló su vacuna con BioNTech de Alemania y Moderna.

Han inoculado a unos 99 millones y 68 millones de personas, respectivamente, Johnson & Johnson ocupa el tercer lugar con alrededor de 14 millones de personas.

Nadie sabe todavía cuántas personas recibirán las inyecciones adicionales. 

Pero la analista de Morningstar Karen Andersen espera que los impulsores generen alrededor de 26 mil millones en ventas globales el próximo año para Pfizer y BioNTech y alrededor de 14 mil millones para Moderna si son respaldados por casi todos los estadounidenses.

Esas empresas también pueden obtener negocios de personas que recibieron otras vacunas inicialmente.

Expertos recomiendan Pfizer como opción principal

En Gran Bretaña, que planea ofrecer refuerzos a todas las personas mayores de 50 años y otras personas vulnerables, un panel de expertos recomendó que la inyección de Pfizer sea la opción principal, con Moderna como alternativa.

Andersen espera que Moderna, que no tiene otros productos en el mercado, genere una ganancia de aproximadamente 13 mil millones el próximo año de todas las ventas de vacunas Covid-19 si los refuerzos están ampliamente autorizados.

Los beneficios potenciales de la vacuna son más difíciles de estimar para Pfizer, pero los ejecutivos de la compañía han dicho que esperan que su margen de beneficio ajustado antes de impuestos de la vacuna esté en el "alto 20" como porcentaje de los ingresos.

Eso se traduciría en una ganancia de alrededor de 7 mil millones el próximo año solo de los impulsores, según la predicción de ventas de Andersen.
J&J y la europea AstraZeneca han dicho que no tienen la intención de beneficiarse de sus vacunas Covid-19 durante la pandemia.

Tercera dosis y refuerzos más rentables que originales

Para Pfizer y Moderna, los refuerzos podrían ser más rentables que las dosis originales porque, en primer lugar, no conllevarán los costos de investigación y desarrollo en los que incurrieron las empresas para comercializar las vacunas.

El director ejecutivo de WBB Securities, Steve Brozak, dijo que las inyecciones de refuerzo representarán “ganancias casi puras” en comparación con las dosis iniciales.

Los fabricantes de medicamentos no son las únicas empresas que podrían beneficiarse de la entrega de refuerzos. Las cadenas de farmacias CVS Health y Walgreens podrían generar más de 800 millones en ingresos cada una, según Jeff Jonas, administrador de cartera de Gabelli Funds.

Jonas señaló que es posible que las farmacias no se enfrenten a la competencia de las clínicas de vacunación masiva esta vez, y las cadenas son diligentes en la recopilación de información de contacto de los clientes. Eso hace que sea fácil invitar a las personas a que regresen para recibir refuerzos.

Farmacéuticas fabrican vacunas contra variantes

Los fabricantes de medicamentos también están desarrollando inyecciones de Covid-19 que se dirigen a ciertas variantes del virus, y dicen que las personas podrían necesitar inyecciones anuales como las que reciben para la gripe.

Todo eso podría convertir a las vacunas en una importante fuente de ingresos recurrente.

Las vacunas COVID-19 ya lo han hecho mucho mejor que sus predecesoras.

Impacto de refuerzos de vacunas

Pfizer dijo en julio que espera que los ingresos de su vacuna Covid-19 alcancen los 33.5 mil millones este año, una estimación que podría cambiar según el impacto de los refuerzos o la posible expansión de las vacunas a los niños de la escuela primaria.

Eso sería más de cinco veces los 5.8 mil millones acumulados el año pasado por la vacuna más lucrativa del mundo: Prevnar13 de Pfizer, que protege contra la enfermedad neumocócica.

También empequeñecería los 19 mil 800 millones de dólares aportados el año pasado por Humira, el tratamiento para la artritis reumatoide de AbbVie, ampliamente considerado como el fármaco más vendido en el mundo.

Esto es un buen augurio para el desarrollo de vacunas en el futuro, señaló Erik Gordon, profesor de negocios en la Universidad de Michigan.


Las vacunas normalmente no son tan rentables como los tratamientos, dijo Gordon. Pero el éxito de las inyecciones de COVID-19 podría atraer a más farmacéuticos y capitalistas de riesgo al campo.

"El negocio de las vacunas es más atractivo, lo cual, para aquellos de nosotros que vamos a necesitar vacunas, es bueno", dijo Gordon.

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