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Manifestaciones antigubernamentales en Irak dejan 4 muertos

Las fuerzas de seguridad lanzaron gases lacrimógenos y proyectiles vivos para dispersar a los manifestantes en una operación para despejar dos plazas en Bagdad.

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Por AP

Manifestaciones antigubernamentales en Irak dejan 4 muertos(AP)

Manifestaciones antigubernamentales en Irak dejan 4 muertos | AP

BAGDAD.-  Irak tomó medidas enérgicas contra los manifestantes antigubernamentales que han estado ocupando plazas públicas clave durante meses, dejando a cuatro manifestantes muertos el sábado en un país tambaleándose por la agitación política y la violencia.

Las fuerzas de seguridad prendieron fuego a las carpas de los manifestantes en el sur de Irak y reabrieron áreas públicas en Bagdad pocas horas después de que un poderoso clérigo chiíta asestara un gran golpe al movimiento al retirar su apoyo, lo que llevó a sus seguidores a abandonar los campamentos.

Las fuerzas de seguridad lanzaron gases lacrimógenos y proyectiles vivos para dispersar a los manifestantes en una operación para despejar dos plazas en Bagdad, matando a uno e hiriendo a 44, dijeron funcionarios médicos y de seguridad. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato, de acuerdo con las regulaciones.

En respuesta, los manifestantes pidieron que más personas salieran a las calles.

Tres manifestantes fueron asesinados a tiros en la ciudad sureña de Nasiriya después de un día de altercados entre manifestantes y fuerzas de seguridad en una carretera que conecta la provincia con Basra, rica en petróleo, en el sur.

Los activistas dijeron que la presencia de los seguidores del clérigo Muqtada al-Sadr y su grupo de milicianos había protegido a los manifestantes. Sin esa cobertura, muchos en el movimiento de 4 meses temían lo peor.

Al-Sadr retiró el apoyo después de que decenas de miles de sus seguidores organizaron un anti-Estados Unidos por separado. Manifestación el viernes en un vecindario cercano de Bagdad, al que la mayoría de los manifestantes antigubernamentales no asistieron. Un portavoz del clérigo dijo que los manifestantes insultaron a los que participaron en la lucha contra Estados Unidos. manifestación e incluso obstruyó el acceso al del sur de Irak.

La sucesión de eventos se produjo durante un enfrentamiento político sobre el nombramiento del próximo primer ministro, y enviaron un mensaje claro a las élites: las calles de Irak eran dominio de al-Sadr.

"Está reclamando el manto del líder populista con una base popular capaz de movilizar grandes multitudes", dijo Fanar Haddad, investigador principal del Instituto de Medio Oriente, Universidad Nacional de Singapur.

En la plaza Tahrir, el epicentro del movimiento de protesta antigubernamental en Bagdad, los manifestantes dijeron que temían lo que vendría después.

"Estamos solos ahora", dijo Mustafa, de 24 años, quien pidió que no se usara su nombre completo porque temía represalias.

Las manifestaciones han sido críticas con la corrupción gubernamental, el alto desempleo y la influencia iraní en la política iraquí. Las represiones de las fuerzas de seguridad han matado al menos a 500 manifestantes desde el 1 de octubre.

Irak también se ha visto sacudido por las tensiones entre Estados Unidos e Irán que alcanzaron su punto álgido cuando un ataque con aviones no tripulados estadounidenses mató este mes al principal general iraní Qassem Soleimani frente al aeropuerto de Bagdad.

Al-Sadr dijo que pensaba que los manifestantes con los que rompió eran "partidarios de mí y de Irak".

"Expreso mi decepción y mi pesar hacia todos aquellos que dudaron de mí entre los manifestantes de la Plaza Tahrir", dijo en un tuit el viernes por la noche. También los acusó de ser "herramientas pagadas en el extranjero".

Pero el portavoz Sheikh Salah al-Obaidi dijo que los seguidores de al-Sadr "serán neutrales, no con ellos ni contra ellos".

Los disturbios después de que los seguidores de al-Sadr empacaron sus tiendas y la calma de su anti Estados Unidos. La concentración subrayó la capacidad del clérigo para manipular la calle durante un momento crítico en la política iraquí, dijeron analistas.

Los bloques políticos aún no han acordado un candidato consensuado para reemplazar al primer ministro saliente, Adel Abdul-Mahdi, quien renunció en diciembre en medio de la presión de las protestas.

Para él, se trata de capital político y relevancia", dijo Sajad Jiyad, director gerente del Centro Bayan, un grupo de expertos con sede en Bagdad.

Al-Sadr, cuyo partido en Sairoon obtuvo el mayor número de escaños en las elecciones federales de mayo de 2018, ha rechazado todos los candidatos propuestos por el bloque rival Fatah. Su demostración de fuerza en la calle es una forma de garantizar que el próximo primer ministro traiga una agenda pro sadrista al gobierno, dijeron analistas.

"Al-Sadr ha demostrado que puede traer grandes números a la calle, al pedirles a sus seguidores que se retiren ayer por la noche está demostrando que él es la fuerza detrás de las protestas y puede poner fin a ellas si es necesario", dijo Jiyad.

Tras la decisión de al-Sadr el viernes, la policía antidisturbios incendió un campamento de protesta la madrugada del sábado en una plaza central en la ciudad sureña de Basora, dijeron dos activistas.

"La plaza de protesta ahora está controlada (por las fuerzas de seguridad), después de que usaron la fuerza", dijo el activista Nakeeb Lueibi. “Esto es considerado una traición por el bloque al-Sadr. ... No habrá paz después de lo que sucedió en Basora anoche ".

En Bagdad, se reabrieron plazas clave y carreteras que habían sido un punto focal de violencia de protesta para el acceso de vehículos, según un comunicado del Comando de Operaciones de Bagdad. Eso incluyó la vital carretera de Mohammed al-Qasim, la plaza Tayaran y la calle al-Nidhal.

El puente Ahrar, que había estado parcialmente ocupado por los manifestantes, también se reabrió y se eliminaron bloques de hormigón en la plaza al-Khilani.

Los manifestantes temen que las fuerzas de seguridad entren en la plaza Tahrir.

"(La declaración de Al-Sadr) dio luz verde al gobierno para reprimir las manifestaciones", dijo Husanien Ali, un manifestante de 35 años.

Otros dijeron que seguirían siendo resistentes.

"Llamamos a que más personas se unan a nosotros en Tahrir", dijo Noor, una manifestante que solo dio su apellido porque temía represalias. "Estamos reconstruyendo las carpas".

Los manifestantes continuaron ocupando puentes que conducen a la zona verde fuertemente fortificada.

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