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Frank Rubio, astronauta estadounidense, aterriza en Kazajistán tras más de un año en el espacio

Rubio, quien es el primer astronauta estadounidense en realizar una estadía tan larga en el espacio, aterrizó junto a dos cosmonautas rusos luego de pasar más de un año en la EEI.

KAZAJISTÁN.- Este miércoles, el astronauta estadounidense Frank Rubio y dos cosmonautas rusos aterrizaron en la estepa de Kazajistán luego de permanecer más de un año en la Estación Espacial Internacional (EEI). Rubio es el primer astronauta de Estados Unidos en batir el récord de vuelo espacial continuo más largo.

La cápsula Soyuz MS-23 se desacopló de la EEI un minuto antes de lo previsto y tardó unas tres horas y media en llegar a la Tierra, logrando aterrizar al Sureste de la ciudad de Zhezkazgan.

"Es bueno estar en casa", dijo Rubio, de 47 años, con una sonrisa tras aterrizar con los cosmonautas rusos Sergey Prokopyev, de 48, y Dmitry Petelin, de 40.

A la pregunta de cómo habían estado sus compañeros de tripulación, Rubio respondió: "Fantástico, sí, todos lo hicieron muy bien".

Rubio recibió una muñeca matrioska rusa, mientras que Prokopyev apareció sonriente junto a la cápsula y sosteniendo una sandía que pidió al aterrizar. Cuando le preguntaron qué se había traído del espacio, respondió: "Buen humor".

El Imparcial: imagen de artículo

Tripulación está estable tras poco más de un año en el espacio

El control ruso de la misión en la Ciudad de las Estrellas, a las afueras de Moscú, declaró que la tripulación se sentía bien luego de estar poco más de un año en la EEI.

Rubio, que realizaba su primer viaje espacial, fue sacado de la cápsula, que se oscureció a consecuencia de las temperaturas de la reentrada, e hizo un gesto con el pulgar hacia arriba a manera de saludo, mientras funcionarios espaciales rusos y estadounidenses le tomaban la presión sanguínea, el ritmo cardíaco y lo cubrían con una manta.

El regreso de los tres hombres a la Tierra sufrió un retraso debido a que su nave original sufrió una fuga, por lo que tuvieron que enviarles una de repuesto, lo que prolongó inesperadamente su misión durante 371 días en órbita.

EFE/EPA/Bill Ingalls /NASA HANDOUT HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

El estadounidense con más días consecutivos en el espacio

El 11 de septiembre pasado, Rubio superó el récord anterior de la NASA de 355 días consecutivos en el espacio, que fue establecido por su compatriota, el astronauta Mark Vande Hei, ya retirado. Rubio es también el primer estadounidense que pasa un año completo en el espacio.

Aunque Rubio batió el récord estadounidense, él y sus colegas rusos están lejos del récord mundial hecho por el ruso Valeri Polyakov, que pasó 437 días y 18 horas consecutivas durante una misión en la estación espacial MIR entre enero de 1994 y marzo de 1995. Polyakov falleció en septiembre de 2022 a los 80 años.

Rubio, hijo de salvadoreños, nacido en Los Ángeles pero criado en Miami, es médico de familia y cirujano de vuelo titulado, fue oficial de las fuerzas especiales del ejército estadounidense y piloto de helicópteros Blackhawk condecorado por sus misiones de combate en Bosnia, Afganistán e Irak.

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