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Científicos prevén peores desastres climáticos en el futuro a nivel global

Waleed Abdalati, director de ciencias ambientales de la Universidad de Colorado y ex integrante de la NASA, dijo que los fenómenos naturales son cada vez peores por quema de carbón, petróleo y gas.

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Por AP

Científicos prevén peores desastres climáticos en el futuro a nivel global(AP)

Científicos prevén peores desastres climáticos en el futuro a nivel global | AP

ESTADOS UNIDOS.- Los incendios forestales cubren una superficie récord en California, atizados por una sequía de casi 20 años. Al norte, partes deL estado de Oregon que no suelen registrar fuegos, hoy están en llamas.

Mientras tanto, las 16ta y 17ma tormentas tropicales con nombre de la temporada se han formado en el Atlántico, una cifra récord para esta época del año. El poderoso tifón Hishen azotó esta semana Japón y la Península Coreana. El mes pasado, el calor alcanzó 54.4 grados Celsius (130° F) en el Valle de la Muerte, la temperatura más alta en la Tierra en casi un siglo.

Phoenix continúa alcanzando temperaturas récord y Colorado pasó de un calor de 32° C (90° F) a nieve esta semana. Siberia, famosa por su clima gélido, alcanzó los 37° C (100° F) hace unas semanas, acompañados por incendios forestales. Antes de eso, Australia y la Amazonía ardieron.

En medio de todo esto, el sistema de vientos en línea recta con fuerza de huracán conocido como “derecho” causó daños millonarios en Iowa y pasó casi inadvertido.

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Los desastres naturales excéntricos —la mayoría de los cuales están relacionados con el cambio climático, de acuerdo con los científicos— parecen ocurrir en todas partes en el loco 2020. Sin embargo, expertos aseguran que probablemente miraremos hacia atrás y diremos que esos eran los días buenos, cuando los desastres no estaban tan desbocados.

“Se va a poner mucho peor”, indicó el miércoles la climatóloga Kim Cobb, del Instituto de Tecnología de Georgia. “Lo digo con énfasis porque desafía la imaginación. Y saber eso es lo que asusta siendo una climatóloga en 2020”.

Waleed Abdalati, director de ciencias ambientales de la Universidad de Colorado y ex integrante de la NASA, señaló que los fenómenos naturales son cada vez peores por quema de carbón, petróleo y gas.

“Tengo la firme creencia de que vamos a mirar hacia atrás en 10 años, con seguridad en 20 y definitivamente en 50 para decir: ’Vaya, 2020 fue un año desbocado, pero lo extraño'”, manifestó Abdalati.

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Lo que está sucediendo actualmente es el tipo de alteración climática que los científicos habían pronosticado hace 10 o 20 años.

“Parece que esto es de lo que siempre estuvimos conversando hace una década”, sostuvo la climatóloga Kathie Dello, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Incluso así, Cobb expresó que la magnitud real de lo que está sucediendo actualmente era difícil de comprender entonces, siendo que el futuro de desastres climáticos es difícil de comprender ahora.

Declaró:

Un año como 2020 podría haber sido el tema de una maravillosa película de ciencia ficción en el 2000... Ahora tenemos que observar y asimilar desastre tras desastre tras desastre en tiempo real, además de la pandemia. El panorama no podría ser más sombrío. Es una perspectiva horripilante... La década de 2030 va a ser notablemente peor que la de 2020”.

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Por su parte, el decano ambiental de la Universidad de Michigan, el científico climático Jonathan Overpeck, refirió que, en 30 años, derivado del cambio climático ya instalado en la atmósfera “tenemos prácticamente garantizado el doble de lo que tenemos hasta la fecha",

Los previsiones son vientos más fuertes, más sequía, más aguaceros e inundaciones, detalló Abdalati. “El tipo de cosas que estamos viendo no son sorpresa para la comunidad (científica) que comprende las reglas y leyes de la física”, agregó.

“Muchas personas quieren responsabilizar al 2020, pero el 2020 no causó esto”, acotó. “Sabemos qué conducta causó el cambio climático”.

Hay que considerar el medio ambiente como un motor: “Hemos inyectado más energía al sistema porque hemos atrapado más calor en la atmósfera”, declaró el Secretario General de la Organización Meteorológica Mundial, Petteri Taalas.

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Lo cual significa más energía para tormentas tropicales y cambios en los patrones de lluvia que causan sequía en algunas partes y lluvias torrenciales en otras, aseguró Taalas.

En California, donde más 930 mil 777 hectáreas (2.3 millones de acres) han ardido, los siniestros son propiciados por el cambio climático que seca plantas y árboles convirtiéndolos en combustible, puntualizó la especialista en incendios Jennifer Balch, de la Universidad de Colorado.

El estado de la costa oeste, gobernado por Gavin Newsom, se encuentra a la mitad de una megasequía de casi 20 años, la primera de su tipo en Estados Unidos desde la llegada de los europeos, abundó Overpeck. 


Los científicos también vinculan directamente las olas de calor y el cambio climático. Algunos desastres en el momento no pueden ser directamente vinculados al calentamiento provocado por el hombre, como los vientos llamados “derecho”, precisó Overpeck.

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Pero mediante la observación del panorama general a lo largo del tiempo se advierte el problema, el cual se reduce a la física básica de la energía calorífica atrapada.

“No soy alarmista. No quiero asustar a la gente”, afirmó Abdalati. “Es un problema con tremendas consecuencias y es demasiado importante para no estar en lo correcto”. Mientras que Overpeck expresó “Creo que miraremos hacia atrás y veremos muchos años cada vez más descompuestos”.

“Y espero que este año, 2020, lo miremos hacia atrás y digamos que fue lo suficiente loco para motivarnos a actuar sobre el cambio climático en Estados Unidos”, remató.

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