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Científicos identifican similitudes en el cerebro de los cetáceos que pueden ayudar al Alzheimer en los humanos

Un grupo de científicos escoceses logró identificar una similitud en los cetáceos que provoca la enfermedad Alzheimer, como sucede con los humanos.

Edimburgo, R. Unido.-Se dio a conocer que un grupo de científicos escoceses llegaron a identificar en cetáceos el "desarrollo natural" de lo que son lesiones bastante similares a las que provoca la enfermedad neurodegenerativa de Alzheimer, que hasta ahora solo sucedía en los seres humanos, según explicó el patólogo Mark Dagleish, uno de los partícipes del hallazgo.

Fue a partir de unas autopsias a delfines de edad avanzada que aparecieron varados en las costas de Escocia, donde los investigadores creen haber descubierto lo que puede ser una llave para poder explicar la desorientación y con ello utilizarla para avanzar en la comprensión de la enfermedad en los humanos.

"Vimos los mismos signos de la patología que encontrarías en personas con alzhéimer", explicó Dagleish, jefe en Anatomía Patológica de la Universidad de Glasgow y líder de la investigación publicada en la revista "European Journal of Neuroscience".

Pero aún no se afirma esta enfermedad en los cetáceos

El especialista se encargó del análisis post mortem de los cetáceos, donde detalla que aún no se puede afirmar que los animales padecieran de esta enfermedad, en especial, dado que además de las pruebas físicas es necesario demostrar de las "deficiencias cognitivas", las cuales solo se pueden estudiante "en vida".

Para estos científicos, su mejor oportunidad, es el estudio cognitivo de aquellos que se encuentren en cautividad o en un zoológico, ya que sus cuidadores "saben cuándo los animales tienen algún cambio en su comportamiento, hábitos o respuestas".

¿Hay similitudes entre humanos y cetáceos?

Tara Spires-Jones, fue la investigadora responsable del área de neurodegeneración en la Universidad de Edimburgo, ella asume la labor de buscar las similitudes entre las lesiones entre los cerebros de los cetáceos y los humanos.

Logró encontrar tres especies diferentes de delfines, donde detectó que la coexistencia de placas amiloides, la cual es "un fenómeno que ocurre en personas saludables al envejecer" mencionó Tara, y junto con ello "ovillos neurofibrilares", que es el otro ingrediente necesario para desarrollar demencia.

Las placas son consecuencia de la imposibilidad del cerebro de limpiar la secreción de las neuronas de la proteína amiloide, mientras que los ovillos se deben a la acumulación patológica de la proteína tau. El acopio de ambas es clave en la neurodegeneración.

Síntomas en los cetáceos

Los síntomas detectados en los cetáceos, afirma la investigadora, "se parecen a las primeras fases del alzhéimer humano, no a su etapa tardía completa".

El equipo que prosigue con la investigación, formado por expertos de las universidades de Edimburgo, St. Andrews y Glasgow, se centra ahora en "conseguir más financiación" para poder ampliar sus exámenes, que hasta ahora se han hecho en 22 especímenes, subrayó Dagleish.

Cetáceos que aparecen varados en playas

El patólogo se pregunta si el descubrimiento podría explicar la gran cantidad de cetáceos que aparecen varados en playas:

"¿Por qué sucede, cuando la mayoría de los animales están aparentemente sanos?", cuestiona.

Algunos de estos animales "viven en grupos familiares", razona. "Si uno de ellos enferma, los otros le alimentan", ninguno se queda atrás por la cohesión grupal.

De forma habitual, el líder es un animal de edad avanzada, "bastante a menudo una hembra adulta" que al desarrollar la enfermedad podría perder "la capacidad de entender dónde está en tres dimensiones, muy importante en la vida de un delfín", señaló Spires-Jones.

"Enferma, se desorienta -describe- y acaba en el lugar equivocado, en el momento erróneo", en "una playa poco profunda con la marea alta", y encalla poco después.

La importancia de este hallazgo

Dagleish destaca la importancia de este hallazgo en especies de delfines salvajes:

"Nos puede dar ideas (sobre el alzhéimer) y revelar cuáles son los primeros cambios que provoca", algo que podría permitir "diagnosticar mejor a las personas".

"Es muy importante investigar y entender otras especies", corrobora Spires-Jones, para el desarrollo de tratamientos como el estadounidense Lecanemab, que "modifica el curso de la enfermedad y ralentiza el deterioro cognitivo”, un medicamento que "sin trabajar con animales no hubiéramos sido capaces" de desarrollar

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