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Alabama realizará primera ejecución de preso con gas nitrógeno

“Es un experimento”, dijo el reverendo Jeff Hood, consejero espiritual de Smith y opositor a la pena de muerte.

Preso será ejecutado con gas nitrógeno / AP Noticias

MONTGOMERY, Alabama (AP) — A menos que la Corte Suprema de Estados Unidos lo impida, Alabama buscará llevar a cabo la ejecución de Kenneth Eugene Smith el jueves por la noche mediante el uso de gas nitrógeno, un método nunca antes empleado. El estado asegura que esta forma de ejecución será humana, aunque críticos la consideran cruel y experimental.

Kenneth Eugene Smith, de 58 años, condenado por asesinato y cuya ejecución por inyección letal fue cancelada en el último momento en 2022 debido a problemas para conectar una vía intravenosa, está programado para ser ejecutado en una prisión del sur de Alabama.

El plan de Alabama consiste en colocar una máscara respiratoria de tipo industrial en el rostro de Smith y sustituir el aire que respira por gas nitrógeno puro, causando su muerte por falta de oxígeno. Esta ejecución marcará el primer intento de utilizar un método de ejecución diferente desde la introducción de la inyección letal en 1982, que actualmente es el método más común en Estados Unidos.

“Es un experimento”, dijo el reverendo Jeff Hood, consejero espiritual de Smith y opositor a la pena de muerte.

Los abogados de Smith pidieron el jueves a la Corte Suprema de Estados Unidos que detuviera la ejecución para revisar las afirmaciones de que el nuevo método viola la prohibición constitucional de los castigos crueles e inusuales y merece un mayor escrutinio legal antes de usarse con una persona.

“Hay poca investigación sobre la muerte por hipoxia de nitrógeno. Cuando el Estado está considerando utilizar una forma novedosa de ejecución que nunca se ha intentado en ningún lugar, el público tiene interés en garantizar que el Estado haya investigado el método adecuadamente y haya establecido procedimientos para minimizar el dolor y el sufrimiento de la persona condenada”, escribieron los abogados de Smith. .

Los jueces rechazaron el miércoles el argumento de Smith de que sería inconstitucional hacer otro intento de ejecutarlo después de la fallida inyección letal.

Smith es uno de los dos hombres condenados por el asesinato a sueldo de Elizabeth Sennett en 1988. Los fiscales dijeron que a él y al otro hombre se les pagó $1,000 cada uno para matar a Sennett en nombre de su esposo pastor, quien estaba profundamente endeudado y quería cobrar el seguro.

El fiscal general de Alabama, Steve Marshall, dijo el miércoles por la noche que cree que los tribunales permitirán que se lleve a cabo la ejecución.

Mi oficina está lista para continuar la lucha por Liz Sennett. Dos tribunales han rechazado ahora las afirmaciones de Smith. Sigo confiando en que la Corte Suprema se pondrá del lado de la justicia y que la ejecución de Smith se llevará a cabo”, afirmó Marshall.

Alabama planea atar a Smith a una camilla en la cámara de ejecución (la misma cámara donde estuvo atado durante varias horas durante el intento de inyección letal) y colocarle un “respirador con suministro de aire de máscara completa” sobre su cara. Después de que se le dé la oportunidad de hacer una declaración final, el alcaide, desde otra habitación, activará el gas nitrógeno. El nitrógeno se administrará a través de la mascarilla durante al menos 15 minutos o “cinco minutos después de una indicación plana en el electrocardiograma, lo que sea más largo”, según el protocolo estatal .

Hora de la ejecución

Está previsto que la ejecución comience a las 6 de la tarde, hora local, pero podría retrasarse hasta debido a acciones legales o preparativos. El Estado tiene hasta las 6 de la mañana del viernes para llevar a cabo la ejecución.

Algunos estados están buscando nuevas formas de ejecutar a los reclusos porque las drogas utilizadas en las inyecciones letales, el método de ejecución más común en Estados Unidos, son cada vez más difíciles de encontrar. Tres estados (Alabama, Mississippi y Oklahoma) han autorizado la hipoxia de nitrógeno como método de ejecución, pero ningún estado ha intentado utilizar el método no probado hasta ahora.

El hijo de la víctima, Charles Sennett Jr., dijo en una entrevista con WAAY-TV que Smith “tiene que pagar por lo que ha hecho”.

Y algunas de estas personas dicen: ‘Bueno, él no necesita sufrir así’. Bueno, ¿no le preguntó a mamá cómo sufrir? dijo elhijo. “Simplemente lo hicieron. La apuñalaron... varias veces”.

El estado ha predicho que el gas nitrógeno provocará la pérdida del conocimiento en segundos y la muerte en minutos. Un fiscal estatal dijo al Circuito 11 que será “el método de ejecución más indoloro y humano conocido por el hombre”.

Pero algunos médicos y organizaciones han dado la alarma sobre el plan del estado.

Eutanasia

Gran parte de lo que se sabe sobre la muerte por gas nitrógeno proviene de accidentes industriales o intentos de suicidio. El Dr. Philip Nitschke, un experto en eutanasia que diseñó una cápsula suicida usando gas nitrógeno y compareció como testigo experto de Smith, dijo que el nitrógeno puede proporcionar una muerte pacífica e hipóxica, pero dijo que le preocupa la propuesta de Alabama de usar una máscara.

Nitschke dijo a The Associated Press que el vello facial de Smith, los movimientos de la mandíbula y los movimientos involuntarios al sentir el efecto del nitrógeno podrían afectar el sello. Si hay fugas, Smith podría seguir absorbiendo suficiente oxígeno, “para prolongar lo que podría ser un proceso lento y bastante macabro de no obtener suficiente oxígeno lentamente”, dijo Nitschke. Dijo que podía imaginar escenarios en los que la ejecución fuera rápida o gravemente mal.

La oficina de Marshall señaló en documentos judiciales que Smith sugirió previamente el nitrógeno como método alternativo cuando luchó contra los intentos de ejecutarlo mediante inyección letal. Los tribunales exigen que los reclusos que impugnan los métodos de ejecución sugieran otra alternativa disponible. Alabama en ese momento no había desarrollado un protocolo de nitrógeno. Robert Grass, abogado de Smith, dijo a los tribunales federales que están impugnando la forma específica en que el estado planea administrar el nitrógeno. Argumentaron que el uso de una máscara de gas pone a Smith en riesgo de sufrir una muerte prolongada y dolorosa o de morir asfixiado con su propio vómito.

Las pautas de eutanasia de la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria de 2020 escribieron que la hipoxia por nitrógeno no es un método de eutanasia aceptable para la mayoría de los mamíferos porque el ambiente anóxico “es angustioso”. Los expertos designados por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas advirtieron que creen que el método de ejecución podría violar la prohibición de la tortura.

Sennett, de 45 años, fue encontrada muerta el 18 de marzo de 1988 en su casa en el condado de Colbert con ocho puñaladas en el pecho y una a cada lado del cuello, según el forense. Su esposo, Charles Sennett Sr., se suicidó cuando la investigación se centró en él como sospechoso, según documentos judiciales. John Forrest Parker, el otro hombre condenado por el asesinato, fue ejecutado en 2010.

La condena de Smith de 1989 fue anulada. Fue condenado nuevamente en 1996. El jurado recomendó una sentencia de cadena perpetua por 11 a 1, pero un juez anuló la recomendación y condenó a Smith a muerte. Alabama ya no permite que un juez anule la decisión de un jurado sobre la pena de muerte.

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