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Encuentran que las plantas producen su propia aspirina para protegerse del estrés

Ante una situación de estrés provocada por el calor, la luz solar constante o la sequía, las células de las plantas crean una molécula de alarma inicial, conocida como MEcPP, que a su vez produce el ácido salicílico como protección.

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Por Redacción/GH

(UCR / Stan Lim)

| UCR / Stan Lim

Un grupo de investigadores de instituciones científicas de Estados Unidos dio a conocer que las plantas producen su propia aspirina, el nombre comercial del ácido salicílico, como medio de regulación y protección ante las amenazas que hay en su entorno, como insectos, calor excesivo y sequía, informó la Universidad de California en Riverside.

De acuerdo con el estudio, publicado en la revista Science Advances, se estudió la respuesta al estrés ambiental en las células de la Arabidopsis, un género de planta herbácea de la familia de las brasicáceas.

Este tipo de estrés por lo regular provoca en todos los organismos vivos la formación de especies reactivas de oxígeno (EOR), unas moléculas que ocasionan daños a nivel celular. Los científicos explicaron que, en el caso de los humanos, las EOR genera quemaduras y pecas cuando son expuestas al sol sin ningún tipo de protección, indica RT.

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Los altos niveles de las EOR en las plantas pueden resultar peligrosas para ellas, pero en cantidades menores estas moléculas tienen una importante función en sus células. En palabras del investigador Jin-Zheng Wang, las EOR pueden ser una "espada de doble filo", ya que "a niveles no letales" estas actúan como "una llamada de emergencia a la acción, que permite la producción de hormonas protectoras como el ácido salicílico".

Según los responsables de la investigación, se descubrió que, en una situación de estrés provocada por el calor, la luz solar constante o la sequía, el aparato de producción de azúcar en las células vegetales genera una molécula de alarma inicial, la cual es conocida como MEcPP.

Produciendo su propia aspirina

La acumulación de MEcPP, que también se ha observado en bacterias y en parásitos de la malaria, induce a la producción de ácido salicílico, el cual protege a las células de la planta, específicamente a los cloroplastos, que son los encargados del proceso de la fotosíntesis.

"Es como si las plantas usaran un analgésico para dolores y molestias, tal como lo hacemos nosotros", dijo la bióloga Wilhelmina van de Ven.

Del mimo modo, la profesora Katayoon Dehesh comentó: "Debido a que el ácido salicílico ayuda a las plantas a resistir el estrés que se vuelve más frecuente con el cambio climático, poder aumentar la capacidad de las plantas para producirlo representa un paso adelante para desafiar los impactos del cambio climático en la vida cotidiana".

"Nos gustaría poder utilizar los conocimientos adquiridos para mejorar la resistencia de los cultivos", mencionó Wang.

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