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¿Cómo se despiertan las personas de un coma? El enigma médico sin resolver

Las personas pueden despertar de un coma después de semanas, meses o incluso años, pero las razones exactas siguen siendo un misterio

¿Cómo se despiertan las personas de un coma? El enigma médico sin resolver

Un coma es un estado prolongado de inconsciencia profunda causado por una lesión, inflamación o infección del cerebro. Las personas pueden permanecer en coma durante semanas, meses o incluso años. Por ejemplo, Munira Abdulla despertó después de 27 años en coma tras un accidente automovilístico. Las razones exactas de por qué algunas personas despiertan de un coma siguen sin estar claras.

El proceso de recuperación del cerebro tras un coma

Antes de despertar, el cerebro necesita recuperarse regenerando neuronas dañadas o expandiendo otras redes cerebrales para asumir las funciones de las áreas lesionadas. Sin embargo, esta recuperación física por sí sola no es suficiente. La actividad cerebral se reduce significativamente en un coma, lo que implica que las redes cerebrales no se comunican eficientemente. Puede ser necesario un “impulso” para estimular el cerebro y devolverlo a niveles de actividad normales.

Métodos potenciales de impulso

Un método propuesto para estimular el cerebro involucra el medicamento amantadina, que aumenta la cantidad de dopamina en el cerebro. La dopamina es un neurotransmisor crucial para la comunicación entre redes cerebrales, especialmente las involucradas en el control del movimiento y el comportamiento motivado. Estudios han demostrado que la amantadina puede mejorar la conciencia en pacientes con lesiones cerebrales traumáticas, aunque sus beneficios a largo plazo son inciertos.

Otras técnicas

Varias otras técnicas buscan estimular el cerebro y fomentar la recuperación:

  • Estimulación cerebral profunda: Electrodos implantados quirúrgicamente entregan pequeñas corrientes eléctricas para excitar neuronas en el tálamo, una región del cerebro esencial para la atención y el despertar.
  • Ultrasonido focalizado: Esta técnica no invasiva utiliza vibraciones ultrasónicas para estimular las células cerebrales.
  • Estimulación magnética: Otro método no invasivo que utiliza campos magnéticos para estimular las células cerebrales.

Recuperación y apoyo

El Dr. Chethan Venkatasubba Rao del Baylor St. Luke’s Medical Center enfatizó para LiveScience que el ritmo del crecimiento neuronal es lento, aproximadamente 1 milímetro por semana. Es esencial brindar apoyo continuo para la recuperación del paciente. Aunque hay esperanza para los pacientes en coma, los resultados varían ampliamente. Algunos pacientes, como Terri Schiavo, no despiertan debido a daños cerebrales severos.

Los datos sobre los resultados de los comas son limitados. Se estima que entre el 20% y el 40% de los pacientes en coma nunca despiertan. Un estudio en EE.UU. y Reino Unido encontró que el 54% de los pacientes en coma murieron, el 15% tuvieron resultados pobres y el 31% tuvieron buenos resultados. Los científicos continúan investigando los mecanismos de despertar de un coma para mejorar las tasas de recuperación y acelerar el proceso.

El proceso de despertar de un coma aún no se comprende completamente. Varios métodos, incluidos los medicamentos y la estimulación cerebral, muestran promesa pero carecen de pruebas definitivas de efectividad a largo plazo. La investigación continua es crucial para desentrañar los misterios de la recuperación del coma y mejorar los resultados para los pacientes en todo el mundo.

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