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¿Qué bebida hidrata más? Estudio descarta al agua como primera opción

Las soluciones de rehidratación oral, con su mezcla de agua, sales y nutrientes, son altamente efectivas para mantener la hidratación

¿Qué bebida hidrata más? Estudio descarta al agua como primera opción

El agua es esencial para la vida en la Tierra y crucial para la salud humana. Ayuda a mantener el cuerpo hidratado, asegurando que las funciones corporales operen de manera óptima. Sin embargo, con la variedad de bebidas disponibles, investigadores han cuestionado si el agua es realmente la bebida más hidratante.

Conocida químicamente como H2O, el agua es más que un simple líquido. El agua potable, ya sea de grifo, mineral o embotellada, contiene minerales y compuestos esenciales. El agua destilada, aunque potable, puede actuar como un diurético, potencialmente alterando el equilibrio de electrolitos en el cuerpo. Los electrolitos como el magnesio, potasio y calcio son vitales para regular las reacciones químicas y mantener el equilibrio de fluidos en las células.

En un contexto caluroso como el de México, con temperaturas récord en diversos estados del país debido a los estragos del calentamiento global este verano, conocer alternativas hidratantes pueden marcar la diferencia en casos afectados por el calor.

¿Cuál es la bebida más hidratante?

Muchas bebidas contienen agua junto con otros compuestos beneficiosos. Por ejemplo, la leche es 85% agua, pero también incluye proteínas, grasas y carbohidratos. Las soluciones de rehidratación oral utilizan una base de agua mezclada con sales y nutrientes para ayudar a reponer los líquidos y electrolitos perdidos de manera más eficiente.

Un estudio de la Universidad de St. Andrews en Escocia buscó determinar cuál bebida hidrata mejor. Sorprendentemente, el agua no fue la más efectiva. La investigación llevó a la creación del Índice de Hidratación de Bebidas (BHI, por sus siglas en inglés), que mide la hidratación durante las cuatro horas posteriores al consumo.

El estudio involucró a 72 participantes y encontró que las bebidas más hidratantes fueron la leche descremada, las soluciones de rehidratación oral y la leche entera. Estas bebidas mostraron un 99% de eficacia en hidratación. El jugo de naranja también se ubicó alto, con un 95% de efectividad en hidratación.

Consejos Prácticos para la Hidratación

A pesar de los resultados, no es necesario cambiar del agua a otras bebidas para las necesidades diarias de hidratación, como al hacer ejercicio o actividades físicas rutinarias. Generalmente, el agua y los alimentos hidratantes como las frutas son suficientes en condiciones normales. El consumo excesivo de agua puede ser perjudicial, destacando la necesidad de mantener un equilibrio.

El estudio también enfatizó que la hidratación implica más que solo la ingesta de líquidos. Las bebidas que contienen azúcares, carbohidratos, grasas y nutrientes como la lactosa (aunque indigerible para algunos) también son importantes. Aunque algunos refrescos tienen índices de hidratación similares al del agua, su alto contenido de azúcar y edulcorantes los hace opciones menos ideales.

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