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Curiosidades imperdibles de las estrellas de mar

En un artículo publicado en la revista Nature, los investigadores presentan un fascinante descubrimiento: las estrellas de mar, en esencia, son cabezas

Estrellas de mar

CIUDAD DE MÉXICO.- Las estrellas de mar, junto con otros equinodermos como erizos, lirios y pepinos de mar, han mantenido durante mucho tiempo un enigma en torno a la verdadera naturaleza de sus cuerpos. Sin embargo, recientemente, un grupo de científicos ha logrado desentrañar este misterio, revelando una sorprendente verdad sobre estos seres marinos.

En un artículo publicado recientemente en la revista Nature, los investigadores presentan un fascinante descubrimiento: las estrellas de mar, en esencia, son cabezas que se desplazan por las superficies oceánicas. Este hallazgo no solo arroja luz sobre la biología de las estrellas de mar, sino también sobre otros equinodermos.

El estudio revela que han evolucionado de manera única, perdiendo casi todo su tronco y quedando conformadas principalmente por lo que conocemos como su cabeza. Para llegar a esta conclusión, los científicos realizaron pruebas genéticas en estrellas de mar, identificando los tipos de genes presentes en diferentes partes de sus cuerpos.

Laurent Formery, biólogo del desarrollo de la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford y autor principal del estudio, explicó el proceso:

Hicimos rodajas de la estrella de mar y secuenciamos cada rodaja para construir un modelo 3D del ARN mensajero en todo el cuerpo”.

Posteriormente, utilizaron tintes fluorescentes para resaltar ciertos tipos de ARN mensajero, lo que les permitió confirmar que las estrellas de mar son principalmente cabezas.

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Un dato que te va a “partir” la cabeza 😲🌊 ¿Sabías que el cuerpo de las estrellas de mar se asimilan más a una cabeza? Estos equinodermos, que se reproducen de manera asexual dividiendo su cuerpo, siguen desconcertando a los científicos, ¡y a nosotros también! 🌟 #estrellademar #naturaleza #animales #animallover #oceano #mar

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La razón detrás de esta evolución única aún no se comprende completamente. La evolución biológica, según Live Science, sigue las necesidades de supervivencia, pero en el caso de los equinodermos, la razón detrás de desarrollar este particular plan corporal sigue siendo un misterio. Aunque los bilaterales han tenido un éxito notable en la historia evolutiva, los equinodermos han seguido un camino distintivo que plantea interrogantes sobre la adaptación y la supervivencia en el vasto mundo oceánico.

A continuación te compartimos cuatro curiosidades sobre las estrellas de mar:

  • Autoregeneración única: Las estrellas de mar tienen la capacidad única de regenerar sus extremidades. Si pierden un brazo, pueden regenerarlo por completo, incluso dando lugar a un nuevo organismo a partir de él, gracias a la presencia de células madre en sus cuerpos.
  • Sistema vascular acuático: En lugar de sangre, las estrellas de mar cuentan con un sistema vascular acuático que utiliza el agua para transportar nutrientes y oxígeno por todo su cuerpo. Este sistema les permite realizar funciones vitales y contribuye a su peculiar modo de locomoción.
  • Poderosa boca en el centro: Aunque su apariencia pueda ser engañosa, la boca de la estrella de mar se encuentra en el centro de su disco corporal. Esta boca se extiende para envolver y consumir a sus presas, como moluscos e invertebrados marinos.
  • Ocelos en la piel: A pesar de no tener ojos complejos, las estrellas de mar tienen pequeñas estructuras llamadas ocelos en la parte superior de su cuerpo. Estos ocelos les permiten percibir cambios en la luz y la oscuridad, contribuyendo a su capacidad de navegación.