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Los árboles de Navidad pueden permanecer frescos durante semanas: Un corte oportuno y un riego constante son la clave

Seleccione un árbol que se vea fresco y cuyas agujas no estén quebradizas. 

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Por The Conversation

Cada año se venden entre 25 y 30 millones de árboles de Navidad en los Estados Unidos. Si usted es una de las personas que decoran para las fiestas con un árbol de Navidad recién cortado, es posible que se pregunte cómo mantener su buen aspecto durante toda la visita de Papá Noel, y tal vez incluso un poco más.

Curtis VanderSchaaf es un especialista forestal del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi que sabe un par de cosas sobre las coníferas. The Conversation U.S. le pidió orientación sobre cómo evitar que un árbol de Navidad verde y fresco se convierta en una pila gigante de agujas marrones, durante el mayor tiempo posible. Ya sea que termine con un abeto de Douglas, un pino silvestre, un ciprés de Leyland, un piñón o cualquier otro árbol de hoja perenne, él dice que la calidad de la atención que brinda es un factor importante en la frescura prolongada de su árbol.

Qué tener en cuenta a la hora de elegir un árbol

Seleccione un árbol que se vea fresco y cuyas agujas no estén quebradizas. Quieres uno que tenga una fragancia fuerte y un color verde oscuro natural. Evite agujeros taladrados en la madera, signos de insectos, como sacos de huevos de araña, y otras marcas de daños por plagas. Este consejo es válido ya sea que esté cortando su propio árbol o comprándolo de un minorista.

Las diferentes especies de árboles tienen varios colores, formas, hábitos de ramificación, tipos de agujas, olores e incluso tipos de corteza. Dependiendo de lo que esté disponible para usted, esto se reduce a sus preferencias personales.

Si puede, elija un árbol que haya sido cosechado lo más recientemente posible y que haya sido regado y mantenido fresco. A menudo, la frescura de un árbol está directamente relacionada con el contenido de humedad de sus agujas. Si el tocón, donde se cortó el tronco del árbol, está pegajoso por la savia, es una buena señal.

Dale al árbol una buena sacudida. Eso desalojará a cualquier animal polizón. Si se cae una tonelada de agujas muertas o ramas secas, sigue buscando.

 Las diferentes especies de árboles tienen varios colores, formas, hábitos de ramificación, tipos de agujas, olores e incluso tipos de corteza. Pixabay
 Las diferentes especies de árboles tienen varios colores, formas, hábitos de ramificación, tipos de agujas, olores e incluso tipos de corteza. Pixabay

 Llevar tu árbol a casa

Las granjas de árboles y los lotes comerciales venderán su árbol. Es mucho más fácil de transportar con las ramas metidas. Si lo va a llevar a casa encima de su automóvil, considere usar una lona para evitar rayones y savia en su vehículo. Asegúrese de que el árbol esté bien amarrado, con el tronco mirando hacia adelante para reducir el daño del viento a las ramas. Tómatelo con calma en el camino.

Si no va a llevar su árbol al interior de inmediato, guárdelo en un área fresca y húmeda que esté protegida del viento y del sol.

Haz un nuevo corte recto en la base del árbol, aproximadamente de 1 a 3 centímetros (media pulgada a 1 pulgada) por encima del corte original. Después de cualquier corte, un árbol trata inmediatamente de sellar o compartimentar la lesión, lo que dificulta que el árbol absorba agua. Tan pronto como haga el nuevo corte, coloque el árbol en un balde con agua tibia. Asegúrate de que se mantenga lleno mientras el árbol bebe.

Si tiene alergias, es posible que desee rociar el árbol con una manguera de jardín para eliminar el polen o el polvo residual, siempre que el clima no esté helado.

 Es mucho más fácil de transportar  en el auto con las ramas metidas. Pixabay
 Es mucho más fácil de transportar  en el auto con las ramas metidas. Pixabay

 Colocando tu árbol adentro

Para mantener fresco un árbol cortado, debe proporcionar agua adecuada. Use una base de árbol con un depósito incorporado y asegúrese de que esté siempre lleno. Una regla general es 1 litro de agua por pulgada de diámetro del tallo. Un árbol recién cortado puede usar de medio a 2 galones de agua el primer día, pero esta cantidad disminuirá a medida que el árbol se aclimate a su ambiente interior.

No tienes que preocuparte por añadir nada al agua. Parece ser solo un cuento que cualquier cosa, incluido el jarabe de maíz, la aspirina, el vodka, las gaseosas, el azúcar o cualquier conservante o gel especializado, más allá del H₂0 ayuda a prolongar la frescura del árbol. Tampoco es necesaria una temperatura especial, solo que no esté helada ni hirviendo.

No perfore un agujero en la parte inferior del tronco del árbol pensando que mejorará la absorción de agua; no es así.

Si tiene que reducir los lados del tronco para que quepan, el árbol es demasiado grande para su soporte. Son las capas exteriores de madera las que absorben la mayor parte del agua, por lo que si las corta, su árbol tendrá problemas.

Asegure el árbol en su soporte, asegurándose de que el tocón recién cortado esté sumergido. Si alguna vez está fuera del agua durante más de un cuarto de hora aproximadamente, el corte inicia el proceso de cicatrización y sellado y debe pensar en hacer un nuevo corte.

Manteniendo el árbol fresco en el Año Nuevo

Una vez que su árbol esté listo, su objetivo es evitar que se seque. Recuerde, quiere que su árbol esté fresco, pero lo más importante es que no quiere crear un peligro de incendio.

Mantenga el árbol al menos a 3 pies (1 metro) de cualquier fuente de calor y minimice la exposición directa al sol. Bajar la temperatura en la habitación también puede ayudar a mantener la frescura.

 Desenchúfalo por completo si sales de casa o te vas a la cama. Pixabay 
 Desenchúfalo por completo si sales de casa o te vas a la cama. Pixabay 

Asegúrese de que todas las luces y sus cables estén en buenas condiciones y apáguelos cuando no esté presente. Desenchúfalo por completo si sales de casa o te vas a la cama. Los descansos ocasionales del uso de las luces pueden ayudar a retrasar el proceso de secado del árbol. Y asegúrese de que sus detectores de humo funcionen y tenga un extintor de incendios a mano por si acaso.

Si se cuida adecuadamente, un árbol fresco durará de tres a cuatro semanas, a menudo incluso cinco. Si comienza a secarse en algún momento, lo más seguro es deshacerse de él. Astillarlo para compost es la opción más sostenible desde el punto de vista ambiental cuando llega el momento de que el árbol se vaya.

Entonces puede comenzar a disfrutar de los días más largos y esperar con ansias las próximas vacaciones en su calendario.

Artículo original publicado en The Conversation, escrito por Curtis VanderSchaaf, profesor asistente de silvicultura en la Universidad Estatal de Mississippi.

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