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Marilyn Monroe: ¿Por qué seguimos obsesionados 60 años después de su muerte?

Marilyn Monroe pudo haber muerto en 1962, pero en ese mismo momento nació una leyenda.

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Por The Conversation

Marilyn Monroe pudo haber muerto en 1962, pero en ese mismo momento nació una leyenda.

Marilyn Monroe pudo haber muerto en 1962, pero en ese mismo momento nació una leyenda.

LOS ÁNGELES.-Para algunos, la muerte puede ser un paso inteligente en su carrera. Qué tan inteligente sea un movimiento depende mucho de quién eres y cómo mueres. A medida que nos acercamos al 60 aniversario de la muerte de Marilyn Monroe, podemos aprender algunas lecciones sobre el arte y las implicaciones de morir como una gran personalidad pública.

Como con cualquier icono, la marca de Marilyn Monroe trasciende con creces a Marilyn Monroe como persona, y más aún a Norma Jeane Mortenson, como lo fue hasta 1946. La página de Wikipedia "Marilyn Monroe en la cultura popular" tiene entradas para casi todos los años desde su muerte, trazando una carrera póstuma que se extiende a través de la mayoría de los medios.

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Se la ha mencionado en anuncios de queso, autos y whisky, y en múltiples videos musicales. Ella presta su nombre a una banda cristiana de metalcore, una colección de joyas y un par de rascacielos en Ontario. Ella es el tema de innumerables piezas de arte visual, incluidas caricaturas, collages e impresiones digitales.

Su imagen visual ha sido un tema recurrente para los artistas, en particular Andy Warhol, quien produjo varias piezas utilizando imágenes de su rostro y quien canalizó a la propia Marilyn en fotografías de Christopher Makos. A su vez, las representaciones de Warhol se han convertido en una piedra de toque para los artefactos posteriores, incluida una figura de plástico de 70 cm de alto, un zapato Nike Warhol/Monroe Custom AirMax y una reproducción de Lego de 3000 piezas.

Y ahora es el tema de una película biográfica de Netflix de 22 millones de dólares, Blonde, protagonizada por Ana de Armas, basada en el relato ficticio de su vida de Joyce Carol Oates, publicado en 2000. ¿Por qué esta fascinación dura tantas décadas después de su muerte?

Tormenta perfecta

Monroe se hizo famosa como una "bomba rubia", una glamorosa modelo pin-up y actriz/cantante de Hollywood que era el foco favorito de la voraz mirada masculina de mediados de siglo. Pero ella no fue de ninguna manera la primera, siguiendo los pasos de Mae West y Jean Harlow. Tampoco fue la última: Anita Ekberg, Jayne Mansfield, Kim Novak y Doris Day llegaron después. Entonces, ¿qué eleva a Monroe por encima de la mera celebridad al estatus de icono?

Durante su vida, Monroe fue exaltada como una de las estrellas más rentables del momento, esencialmente garantizada para atraer público a cualquier evento. Famosamente, usó su propio atractivo para ayudar a impulsar la carrera de Ella Fitzgerald, sobornando a los propietarios reacios del club de jazz Mocambo para que se arriesgaran con la talentosa cantante negra con la promesa de una aparición en primera fila todas las noches.

Monroe alcanzó tal popularidad debido a una tormenta perfecta de biografía y contexto cultural, un potencial que supo capitalizar con un manejo astuto de la imagen.

De hecho, es la reinvención radical de su imagen lo que ayuda a explicar su atractivo. En el cambio de Norma Jeane a Marilyn, de la morena de la vecina a la rubia cegadora, y de la tartamuda a la seductora vocal, también pasó de víctima a agente.

Norma Jeane creció en hogares de acogida y orfanatos, tiempo durante el cual fue abusada sexualmente y su madre fue hospitalizada con esquizofrenia paranoide. Como Marilyn Monroe, tomó el control de su marca, utilizó su atractivo sexual para construir su carrera y fundó su propia productora, algo raro para una mujer en ese momento.

Tal transformación es un sello clásico del ícono, que incluye a Elvis Presley, Maria Callas, Aretha Franklin y Dolly Parton. Para Monroe, como para otros, la capacidad de superar la adversidad fue humanizadora e inspiradora.

Esta foto de 1962 proporcionada por la casa de subastas de Freeman en Filadelfia muestra a Marilyn Monroe. Las fotos se tomaron por el fotógrafo de moda Bert Stern para Vogue. (Foto AP/Freeman, Bert Stern)
Esta foto de 1962 proporcionada por la casa de subastas de Freeman en Filadelfia muestra a Marilyn Monroe. Las fotos se tomaron por el fotógrafo de moda Bert Stern para Vogue. (Foto AP/Freeman, Bert Stern)

El emblema y el amor de Estados Unidos

La imagen particular que construyó también importaba, ya que su cabello rubio canoso era una garantía sorprendente de lo estadounidense en un momento en que la identidad estadounidense estaba siendo ferozmente protegida.

El apogeo de la popularidad de Monroe coincidió con la intensificación del movimiento por los derechos civiles en EU, con la histórica decisión de Brown contra la Junta de Educación de 1954 (que dictaminó que la segregación de niños negros y blancos en las escuelas era inconstitucional), seguida rápidamente por la famosa decisión de Rosa Parks negativa a ceder su asiento en el autobús en 1955.

El brutal linchamiento de Emmett Till el mismo año, y particularmente la insistencia de su madre en un ataúd abierto, impulsaron aún más los problemas de derechos civiles a la opinión pública. En tal contexto, la blancura de Monroe aparentemente se mantuvo como inequívocamente estadounidense, consolando a aquellos que se resistirían al avance de la igualdad racial.

El otro gran teatro de guerras de identidad fue la Guerra Fría, donde Monroe representó una celebración de todo lo que la narrativa estadounidense insistía en que los soviéticos querían destruir. El ávido consumo popular de Marilyn fue emblemático de la edad de oro del capitalismo nacida del auge económico de la posguerra.

La radiodifusión creció en importancia a medida que aumentaba la propiedad de televisores. La industria de la comida rápida floreció con el crecimiento de las franquicias. Y en 1959, Mattel lanzó Barbie, la intersección de la producción en masa y la feminidad idealizada, esencialmente Marilyn en formato plástico de 3 dólares. Monroe personificó todo lo que era despreocupado y agradable en la cultura popular occidental, todo lo que necesitaba protección contra el avance del comunismo.

Un icono en la muerte

Sin embargo, en última instancia, pueden ser las circunstancias de su muerte a los 36 años las que le aseguraron a Monroe un lugar en el panteón de los íconos del siglo XX. La naturaleza inesperada y prematura de su muerte es crucial, lo que significa que su estrellato funciona de manera diferente a, digamos, Aretha Franklin, Dolly Parton o Madonna (las dos últimas aún vivas, pero claramente posmenopáusicas).

Crucialmente, fue una muerte trágica que hablaba de demonios internos, no una resultante de "un acto de Dios". Por lo tanto, la historia de Monroe se alinea con las de Amy Winehouse, Judy Garland y Whitney Houston, en lugar de Patsy Cline (accidente aéreo), Jean Harlow (insuficiencia renal) o Jayne Mansfield (accidente automovilístico). Porque si hay algo más atractivo que una historia de la pobreza a la riqueza, es la alegría que se encuentra en una historia de la riqueza a la ruina.

El vestido blanco de Marilyn Monroe en “La tentación vive arriba” se subastó en 4.6 millones de dólares.
El vestido blanco de Marilyn Monroe en “La tentación vive arriba” se subastó en 4.6 millones de dólares.

"Podría decirse que fue la forma en que las circunstancias de su vida influyeron en las de su muerte lo que nos hace volver a visitar a Monroe. Por su expresión sexual, ha sido reclamada tanto por la segunda ola del feminismo (como un cuento con moraleja) como por la tercera ola (como un cartel de la autodeterminación corporal)", dice Freya Jarman, lectora en el Departamento de Música de la Universidad de Liverpool.

El consumo glotón de medios de Monroe en vida ha sido reconfigurado como una historia de ser devorada por su público, al igual que la princesa Diana. Y la obsesión de la era McCarthy por descubrir secretos seguramente se reflejó en los titulares llenos de signos de interrogación que informaban sobre su muerte, invitando a todo tipo de teorías de conspiración irrefutables a su alrededor.

Marilyn Monroe pudo haber muerto en 1962, pero en ese mismo momento nació una leyenda. Y aunque su vida sentó las bases para el estatus de leyenda, es su muerte lo que la catapultó a la inmortalidad icónica.

 Artículo original en The Conversation

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