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Tecnología

El cambio al censo digital provoca preocupación ante un posible colapso

Una agencia de vigilancia del gobierno, el inspector general de la Oficina del Censo y algunos legisladores se han preocupado acerca de si los sistemas están listos para el horario estelar. La mayoría de los residentes de EE. UU. Pueden comenzar a responder el cuestionario en marzo.

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Por El Imparcial

El cambio al censo digital provoca preocupación ante un posible colapso

El cambio al censo digital provoca preocupación ante un posible colapso

ORLANDO, Florida.- Hay mucho en juego cuando un gran ejercicio cívico involucra una gran población, nuevas tecnologías que no han sido probadas a fondo y un país entero esperando los resultados.
Simplemente pregúnteles a los organizadores de los comités de Iowa, que ofrecieron una historia de advertencia sobre los problemas tecnológicos que podrían ocurrir en un gran evento político.

Algunos observadores temen que el censo de este año tenga el mismo potencial de caos, excepto en una escala infinitamente mayor.


La Oficina del Censo de EE. UU. Planea probar muchas nuevas tecnologías. Es el primer censo de una vez por década en el que se alienta a la mayoría de las personas a responder preguntas a través de Internet. Más adelante en el proceso, los trabajadores del censo que tocan las puertas de las casas que no han respondido usarán teléfonos inteligentes y una nueva aplicación móvil para transmitir respuestas.


Una agencia de vigilancia del gobierno, el inspector general de la Oficina del Censo y algunos legisladores se han preocupado acerca de si los sistemas están listos para el horario estelar. La mayoría de los residentes de EE. UU. Pueden comenzar a responder el cuestionario en marzo.
"Debo decirles que me viene a la mente la debacle de Iowa (caucus) cuando pienso que el censo se está digitalizando", dijo Eleanor Holmes Norton, delegada del Congreso para el Distrito de Columbia, esta semana en una audiencia sobre el censo.


La ciberseguridad es otra preocupación. Los expertos consideran que el censo es un objetivo atractivo para cualquiera que busque sembrar el caos y socavar la confianza en el gobierno de Estados Unidos, como lo hizo Rusia en las elecciones presidenciales de 2016.


En el peor de los casos, los registros vitales podrían eliminarse o contaminarse con datos basura. Incluso un asalto menor que interfiere con la recopilación de datos en línea podría erosionar la confianza del público. En 2016, un ataque de denegación de servicio dejó fuera de línea el censo en línea de Australia , inundándolo con datos basura.


La Oficina del Censo dice que está listo. La agencia promete que las respuestas al cuestionario se mantendrán confidenciales mediante encriptación, y que está trabajando con el Departamento de Seguridad Nacional y expertos en seguridad del sector privado para frustrar los ataques cibernéticos.

Para obstaculizar las respuestas ilegítimas, la oficina está bloqueando direcciones IP extranjeras e impidiendo que los robots completen respuestas falsas, entre muchas otras medidas.


La oficina dice que ha desarrollado dos sistemas seguros de recopilación de datos, de modo que si uno falla, el otro puede sustituirlo. Existen otros mecanismos para prevenir fallas y respaldar funciones esenciales.


"Todos los sistemas están listos", dijo el director de la oficina, Steven Dillingham.


Durante los últimos tres años, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno ha colocado el censo en su lista de programas de alto riesgo, principalmente porque se basa en tecnología que no se había utilizado antes.


La semana pasada, los funcionarios del censo decidieron usar un sistema de recolección de datos de respaldo para manejar las respuestas en línea. Ese paso se tomó después de que los funcionarios se preocuparon de que el sistema primario, desarrollado por un contratista externo, no podría manejar el tráfico excesivo. El sistema primario experimentó problemas de rendimiento cuando hasta 400,000 personas respondían preguntas al mismo tiempo.


El sistema de respaldo, llamado Primus, fue desarrollado internamente y puede manejar hasta 600,000 usuarios a la vez. Pero nunca fue probado durante una prueba para el censo decenal en Rhode Island hace dos años.


"Los cambios de diseño tardíos, como el cambio de un sistema a otro, pueden introducir nuevos riesgos durante un momento crítico", declaró Nick Marinos, director de tecnología de la información de la GAO, esta semana en la audiencia del Congreso. "La oficina necesita asegurarse rápidamente de que el sistema esté listo y que los planes de contingencia se finalicen para reflejar este cambio y se prueben completamente antes de comenzar a funcionar".


Luego está la aplicación móvil para los censistas que serán enviados a visitar los hogares de los residentes que no hayan completado los formularios en mayo.

Los funcionarios de la oficina todavía están trabajando para descubrir por qué la aplicación a veces necesita reiniciarse o reinstalarse para que funcione correctamente, según un informe de la GAO publicado esta semana.


En Iowa, se culpó a una aplicación de teléfono inteligente recientemente desarrollada por retrasar la notificación de los resultados del primer concurso presidencial en la nación.


La Oficina del Censo no ha finalizado sus planes de respaldo para el sistema de cuestionarios en línea. A fines del año pasado, la oficina aún tenía que realizar 191 acciones correctivas para la seguridad cibernética que se consideraban de "alto riesgo" o "muy alto riesgo", dijo la GAO.


El verano pasado, la Oficina del Inspector General de la oficina identificó varias debilidades en los esfuerzos de planificación de respaldo de la agencia, incluida la capacidad de recuperar datos almacenados en la nube en caso de un ataque o desastre a gran escala.


En el mismo informe, el inspector general dijo que la oficina no usó de manera segura los servicios comerciales en la nube durante los preparativos del censo y encontró muchas deficiencias de seguridad que indicaban que la agencia estaba "atrasada y se apresuró a desplegar sus sistemas" para la prueba de Rhode Island.


El inspector general está llevando a cabo otra auditoría de la seguridad de la tecnología de la información de la oficina, pero no se sabe cuándo se terminará, dijo Robert Johnston, jefe de personal de la agencia.


En Iowa, menos de 200,000 votantes eligieron a un candidato. El censo se llevará a cabo a una escala mucho mayor, ya que intenta contar a los residentes en casi 130 millones de hogares con la ayuda de 52 sistemas de TI. La plantilla nacional se ha promocionado como la mayor operación en tiempo de paz que emprende el gobierno.


Un recuento preciso es crucial para determinar cuántos escaños del Congreso obtiene cada estado y la distribución de $ 1.5 billones en gastos federales. Los encuestados que no quieran responder el cuestionario en línea pueden hacerlo por teléfono o por correo postal.


Dillingham dijo a los legisladores que las preocupaciones planteadas por el inspector general habían sido remediadas. La Oficina del Censo está preparada para distribuir millones de formularios en papel en caso de que una catástrofe impida que las personas respondan en línea, agregaron funcionarios de la oficina.


"Podemos recuperar datos si tenemos una violación", dijo Albert Fontenot, director asociado de la oficina. "En el peor de los casos, enviaríamos a alguien para que volviera a recopilar esos datos".
 

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