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Tribunal Federal mantiene orden de no detener a niños migrantes en hoteles en EU; permite solicitar asilo

Desde marzo, los agentes fronterizos colocaron al menos a 577 menores de edad en hoteles, para después expulsarlos del país sin darles la oportunidad de solicitar asilo.

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Por AP

Tribunal Federal mantiene orden de no detener a niños migrantes en hoteles en EU; permite solicitar asilo(Pixabay / Ilustrativa)

Tribunal Federal mantiene orden de no detener a niños migrantes en hoteles en EU; permite solicitar asilo | Pixabay / Ilustrativa

HOUSTON, Texas.- Un tribunal de apelaciones se negó este domingo a permitir que el gobierno del presidente Donald Trump reanude las detenciones de niños migrantes en habitaciones de hotel antes de expulsarlos del país bajo las reglas adoptadas durante la pandemia de Covid-19.

Tres jueces del Tribunal Federal de Apelaciones del Noveno Circuito mantienen en vigor una orden de la corte que requiere que el gobierno de Estados Unidos deje de utilizar hoteles para detener a menores de edad migrantes que viajaron sin compañía de un adulto. Los jueces rechazaron la solicitud de la actual administración federal para suspender esa orden.

Desde marzo, los agentes fronterizos han colocado a por lo menos 577 infantes que viajaron solos en dichos establecimientos para después deportarlos sin darles la oportunidad de solicitar asilo u otras protecciones de inmigración.

La gestión del magnate neoyorkino esgrimen que deben expulsar a la mayoría de las personas que cruzan su frontera por preocupaciones de salud pública. Los defensores de inmigrantes acusaron al gobierno de utilizar al nuevo coronavirus como pretexto para restringir la inmigración.

Leecia Welch, abogada para el National Center for Youth Law (Centro Nacional de Derecho Juvenil), manifestó:

Es un triste hecho que se necesitó que los tribunales se involucraran nuevamente para garantizar la seguridad básica de los niños”.

Los magistrados de la corte de apelaciones fueron sumamente críticos del gobierno durante los alegatos orales, cuestionando la razón por la que no le dieron acceso a abogados a los niños detenidos, aunado a que las autoridades no hacían uso de albergues juveniles existentes, los cuales cuentan con miles de camas vacías. Esos albergues ofrecen servicios legales tal como lo requiere el añejo convenio judicial conocido como "Acuerdo Flores".

Una portavoz del Departamento de Justicia no respondió de manera inmediata a una solicitud de comentarios este 4 de octubre. Scott Stewart, litigante del Departamento de Justicia, argumentó que el "Acuerdo Flores" no aplica a menores detenidos en hoteles antes de su expulsión.

“A veces, ya sabes, dejar que la gente tenga abogados aunque no estés obligado a ello podría ser una buena idea”, expuso el juez William A. Fletcher, quien fue designado por el expresidente Bill Clinton. Fletcher añadió que era “un argumento que puede estar a punto de perder en cuanto a si aplica o no el acuerdo Flores”.

Stewart señaló que la política del gobierno de expulsar a infantes migrantes que viajaron sin compañía de un adulto era parte de un “enfoque integral y sistemático” para combatir la pandemia de Covid-19.


 

“La idea es rechazar tan pronto como sea posible, en la frontera, los posibles vectores de infección”, comentó y agregó que una variedad de factores provocaron que algunos de ellos estuvieran detenidos durante semanas.

La orden emitida el 4 de septiembre por la jueza Dolly Gee estipula que el uso de hoteles como espacios de detención violaba “protecciones humanitarias fundamentales” y señaló que la administración de Trump no había demostrado que utilizarlos evitaría la propagación de la enfermedad.

Bajo el acuerdo Flores y la ley federal contra la trata de personas, la mayoría de los niños migrantes que atraviesan la frontera sin compañía de un adulto, con o sin autorización, deben ser trasladados a albergues del gobierno.

La gestión del republicano ha dejado de lado esa práctica durante la pandemia. En cambio, ha contratado a contratistas para colocar a los niños y a las familias en habitaciones de hotel hasta que puedan ser expulsados. Los abogados que trabajan con niños migrantes han dicho que a menudo no saben quién está detenido y en dónde.

“El problema es que estamos viendo que los niños retenidos durante mucho más tiempo que unos cuantos días, en algunos casos hasta un mes, en un hotel”, dijo Carlos Holguin, litigante del Center for Human Rights and Constitutional Law, que se opuso a la postura del Departamento de Justicia.

En total, Estados Unidos ha expulsado a por lo menos 147 mil personas desde marzo de 2020, incluidos 8 mil 800 niños que viajaron sin compañía de un adulto, de acuerdo con cifras gubernamentales presentadas a la corte en septiembre.

La mayoría no son detenidos en hoteles. Muchas de ellos han sido enviados de regreso a la frontera entre México y Estados Unidos. Otros, incluidos menores solos, son detenidos durante días o semanas en instalaciones de la Patrulla Fronteriza que no están equipadas para detenciones a largo plazo y posteriormente son deportados del país.

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