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Tormenta tropical 'Barry' comienza a golpear Luisiana

Se espera que llegue a tierra el sábado como primer huracán de la temporada.

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Por AP

Los meteorólogos dijeron que Barry podría descargar de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) de lluvia hasta el domingo a través de una franja de Louisiana .(AP)

Los meteorólogos dijeron que Barry podría descargar de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) de lluvia hasta el domingo a través de una franja de Louisiana . | AP

 A medida que avanzaba hacia la fuerza de los huracanes, la tormenta tropical 'Barry' comenzó a golpear a Luisiana con viento y lluvia este viernes, ya que se cerró en lo que podría ser una lluvia larga, lenta y épica que podría desencadenar inundaciones en y alrededor de Nueva Orleans.

Con la tormenta que se espera que llegue a tierra el sábado como primer huracán de la temporada, las tropas de la Guardia Nacional y los equipos de rescate se colocaron en todo el estado con barcos, vehículos de alta mar y helicópteros. El agua potable estaba en fila. Equipos de reparación de servicios públicos con camiones de cubo se movieron a la posición en la región. Y los propietarios de casas embolsaron su propiedad o empacaron y se fueron.


Esto está ocurriendo. ... Su ventana de preparación se está reduciendo ", advirtió el director del Centro Nacional de Huracanes Ken Graham. Añadió: "Es poderoso. Se está fortaleciendo. Y el agua va a ser un gran problema ".

Los meteorólogos dijeron que Barry podría descargar de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) de lluvia hasta el domingo a través de una franja de Louisiana que incluye Nueva Orleans y Baton Rouge, así como el suroeste de Mississippi, y que los bolsillos de Louisiana obtendrán 25 pulgadas (63 centímetros). Algunas carreteras bajas cerca de la costa ya estaban cubiertas de agua el viernes por la mañana cuando subía la marea y la tormenta empujaba el agua desde el Golfo de México.

Se esperaba que Barry llegara como un huracán débil, apenas por encima del umbral de velocidad del viento de 74 mph (119 kph). Pero Graham dijo que el verdadero peligro es la lluvia.

Los aguaceros de Barry podrían ser una prueba severa de las mejoras introducidas en las defensas contra las inundaciones de Nueva Orleans desde que la ciudad fue devastada por el huracán Katrina en 2005. El río Mississippi ya está corriendo anormalmente alto debido a las fuertes lluvias de primavera y el deshielo de la nieve río arriba, y el suelo Alrededor de Nueva Orleans está empapado debido a un torrente de lluvia de 8 pulgadas a principios de esta semana.


Se espera que el Misisipí alcance el sábado a unos 19 pies (5,8 metros) en Nueva Orleans, donde los diques que protegen la ciudad oscilan entre los 20 y 25 pies (6 a 7,5 metros) de altura. Eso podría dejar solo un pequeño margen de seguridad en algunos lugares, especialmente si la tormenta cambiara de dirección o intensidad.

Nueva Orleans podría tener su peor empapamiento en décadas, posiblemente eclipsando el día más húmedo de la ciudad registrado (12.24 pulgadas (32 centímetros)) el 8 de mayo de 1995, dijeron los meteorólogos. La tormenta también podría destruir la lluvia récord de un día de Baton Rouge de 11.99 pulgadas (30 centímetros) a partir del 14 de abril de 1967.

El presidente Donald Trump declaró una emergencia federal para Louisiana, autorizando al Departamento de Seguridad Nacional y la Agencia Federal de Manejo de Emergencias para coordinar los esfuerzos de socorro.

A última hora de la mañana del viernes, Barry estaba aproximadamente a 160 kilómetros (160 millas) al suroeste de la desembocadura del Misisipi, y sus vientos habían aumentado a 100 kilómetros por hora. Los pronósticos de seguimiento mostraron que la tormenta continuaba hacia Chicago, hinchando la cuenca del río Mississippi con agua que finalmente debería fluir hacia el sur nuevamente.

Los científicos dicen que el calentamiento global es responsable de tormentas e inundaciones más intensas y más frecuentes, pero sin un estudio exhaustivo no pueden vincular directamente un solo evento climático con el clima cambiante.

Con los relámpagos en la distancia y algunas calles ya cubiertas de agua por las fuertes lluvias, los compradores de una tienda de comestibles de Albertsons en Baton Rouge despojaron de los estantes sin pan. La mitad del agua embotellada se había ido.


Kaci Douglas y su hijo de 15 años, Juan Causey, estaban entre docenas llenando sacos de arena en una estación de bomberos en Baton Rouge. Ella planeaba poner las bolsas alrededor de la puerta de su casa. "Le dije a mi hijo que es mejor prevenir que lamentar", dijo.

En Nueva Orleans, Adam Slocum y su esposa consiguieron hielo, agua y comida extra, llenaron de gas su generador y estacionaron sus autos en terrenos más altos en una tienda de abarrotes cercana. Aún así, dijo que no estaba demasiado preocupado por su casa, situada cerca del Mississippi.

"Estamos anticipando más agua que viento", dijo. "Mi casa está levantada y, al estar tan cerca del río, normalmente no tenemos demasiados problemas".

El alcalde de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, dijo el jueves que Barry podría tirar el agua más rápido de lo que las bombas de drenaje de la ciudad pueden moverla. Sin embargo, la ciudad no ordenó ninguna evacuación porque Barry estaba tan cerca y no se esperaba que se convirtiera en un gran huracán.

El huracán Katrina causó inundaciones catastróficas en Nueva Orleans hace 14 años y fue culpado por más de 1,800 muertes en Luisiana y otros estados, según algunos cálculos.

En sus consecuencias, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército inició un sistema multibillonario de protección contra huracanes que no está completo. El trabajo incluyó reparaciones y mejoras a unas 350 millas (560 kilómetros) de diques y más de 70 estaciones de bombeo que eliminan las aguas de la inundación.

Mientras tanto, los equipos de servicios públicos que pueden ser necesarios después de la tormenta llenaron los estacionamientos del hotel a lo largo de la Interestatal 59 en el sur de Mississippi.

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