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¡Ratas al rescate! En África se están entrenando ratas para llevar micrófonos y poder hablar con víctimas de terremotos atrapadas

Las ratas aprenden rápido y son rápidas y pequeñas, perfectas aliadas en zonas de rescate. El proyecto, "Hero Rats", es inusual, pero parece prometer poder salvar muchas vidas.

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Por Redacción/GH

¡Ratas al rescate! En África se están entrenando ratas para llevar micrófonos y poder hablar con víctimas de terremotos atrapadas

¡Ratas al rescate! En África se están entrenando ratas para llevar micrófonos y poder hablar con víctimas de terremotos atrapadas

África Oriental.- Ratas están siendo entrenadas para ser enviadas a los escombros de un terremoto con pequeñas mochilas equipadas con micrófonos. Esto para que los equipos de rescate puedan hablar con los sobrevivientes.

El innovador proyecto está siendo desarrollado por la científica investigadora Dra. Donna Kean, de 33 años, originaria de Glasgow, Escocia.

Hasta ahora, siete ratas han sido entrenadas, tomando solo dos semanas para ponerlas al día. En este momento, se están utilizando prototipos de mochilas caseras que contienen un micrófono y los científicos están enviando a las ratas entrenadas a los escombros simulados.

Se crearán mochilas especializadas que contendrán micrófonos y equipo de video, así como también rastreadores de ubicación para permitir que los equipos de rescate se comuniquen con los sobrevivientes durante terremotos reales.

Kean ha estado basado en Morogoro, Tanzania, África Oriental, durante un año, trabajando con la organización sin fines de lucro APOPO para un proyecto llamado Hero Rats.

Los roedores tendrán la oportunidad de trabajar en el campo cuando sean enviados a Turquía, propensa a terremotos, para trabajar con un equipo de búsqueda y rescate, GAE.


Kean, quien estudió Ecología en la Universidad de Strathclyde antes de hacer una Maestría en la Universidad de Kent y un doctorado en la Universidad de Stirling, originalmente estaba interesada en el comportamiento de los primates. Pero estaba fascinada por la rapidez con que las ratas pueden aprender y ser entrenadas, y dijo que es un error pensar que no son higiénicas.

Ella los describió como criaturas "sociables" y cree que el trabajo que se está realizando salvará vidas.

En total, se están entrenando 170 ratas para proyectos que incluyen minas terrestres y tuberculosis, y se espera que las ratas puedan olfatear la brucelosis, una enfermedad infecciosa que afecta al ganado.

Las ratas son tan ágiles que nunca han activado una mina terrestre y su agilidad las hace perfectas para usar en zonas de desastre.

Kean dijo: "Las ratas podrían entrar en espacios pequeños para llegar a las víctimas enterradas en los escombros. Todavía no hemos estado en una situación real, tenemos un sitio de escombros simulado.Cuando obtengamos las nuevas mochilas, podremos saber dónde estamos y dónde está la rata, dentro de los escombros.Tenemos el potencial de hablar con las víctimas a través de la rata".

Los roedores están entrenados para responder a un pitido, que los llama de regreso a la base.


Kean agregó: "Una colega es costurera, ella hace las mochilas, tiene mucho talento. Estamos recibiendo mochilas hechas a medida que tendrán grabadoras de video, micrófonos y un transmisor de ubicación."

Es bastante inusual. Son tan ágiles, son tan buenos para moverse a través de todo tipo de entornos diferentes. Son perfectos para trabajos de búsqueda y rescate. Los perros se han utilizado para fines similares, pero las ratas tienen una ventaja debido a su pequeño tamaño y flexibilidad. Existe la idea errónea de que son sucias y antihigiénicas. Están bien cuidadas con nosotros, son animales sociables. Esperamos que salve vidas, los resultados son realmente prometedores. 

"Son muy buenos para sobrevivir en diferentes entornos, lo que demuestra lo adecuados que son para el trabajo de búsqueda y rescate", aseguró la doctora. 

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