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Túneles Secretos de la Chinesca

Los túneles secretos de la comunidad asiática de Baja California, son solo uno de los misterios que esconde Mexicali.

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Por Ashley García

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Un incendio fue el causante de que los secretos de la comunidad china en México quedaran expuestos al mundo, y se convirtieran en lo que hoy se conoce como “La Chinesca”, ubicada en la capital de Baja California, Mexicali.

A finales del siglo XIX, en China se vivieron cambios políticos que obligaron a que muchos habitantes abandonaran el país y emigraron a América.

Una compañía norteamericana que estaba asentada en Mexicali contrató a obreros de origen chino, pero al terminar no pudieron conseguir el sueño americano, por lo que se quedaron en tierra cachanilla, donde ante las altas temperaturas tuvieron que construir sótanos para refugiarse, y es así como nacieron los túneles secretos.

Rubén Chen, mejor conocido como Jr Chen, es una de las personas que se ha dedicado a rescatar los túneles y a promover la cultura asiática de Mexicali.

“Dentro de la Chinesca hay una serie de mitos y leyendas, que durante años han tomado fuerza, porque la comunidad china hizo subterráneos dentro de sus viviendas, también comercios y hubo una época en donde estuvieron interconectados y había una intensa actividad económica, social y cultural debajo de ellos”, contó Chen, director de La Chinesca.

“Desde hace siete años nos hemos dedicado a investigar estos espacios y hemos creado una serie de circuitos turísticos donde la gente viene a Mexicali, conoce la China, el pasado de gloria y de grandeza de la comunidad china local”, explicó.

Una de las tantas leyendas que se escuchan sobre este lugar es la del conocido gangster Al Capone, quien se cree pudo ser el causante del incendio.

“Parte de las leyendas es que el incendio de la Chinesca de 1923 fue causado por Al Capone, o por la mafia italiana, otros dicen que fue provocado por el mismo gobierno. Fue este incendio el que hizo que se descubriera que estos túneles tenían interconexión y que estaban siendo utilizados para comercio y cuestiones culturales y sociales, no simples almacenes de locales”, dijo.

Existen más de 100 túneles secretos, de los cuales solamente siete de ellos han sido rescatados y actualmente se utilizan para hacer tours para el turismo cachanilla.

En los últimos años, el barrio chino de Mexicali ha sido visitado por celebridades y youtubers famosos que llegan ansiosos por descubrir los secretos de este lugar, y cientos de turistas y mexicalenses disfrutan de las historias que son contadas dentro de los distintos tours, donde pueden visitar de primera mano algunos de los túneles.

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Uno de los principales rumores es que cuando la comunidad asiática se quedaba en Baja California buscaba la manera de llegar a los Estados Unidos sí o sí, por lo que utilizaban las conexiones de los túneles para cruzar sin que las autoridades pudieran verlos.

“En los primeros años todo era propiedad de la comunidad China, o como lo manejaban por asociaciones o grupos, por lo que era común que varios túneles eran de los mismos dueños, por eso se podían conectar, a partir de los 50 hubo una gran migración hacia Estados Unidos de nuevo, y varias de esas propiedades comienzan a venderlas, es cuando se empiezan a sellar o clausurar algunos accesos,”

“Nosotros estamos en un proceso de exploración, y descubrimiento de los sótanos, muchos sótanos siguen con inundaciones, nosotros hemos tenido la oportunidad de irlos rescatando, tenemos cinco soldados y hay otros dos que por sus características no han sufrido cuestiones de inundación”, dijo Chen.

En el recorrido también se explora una galería donde se expone la vida de personajes que trascendieron en su época. La comunidad china vivió grandes etapas, pero por distintas situaciones y por el crecimiento de la ciudad se fue desgastando, abandonando, y actualmente se está en una etapa de regeneración del espacio y también se involucra la asociación china que busca aportar el lado histórico.

Un área sin duda increíble es “El casino oriental, lugar que estuvo en abandono e inundado por años y que hoy está siendo reconstruido para que los turistas y cachanillas disfruten de la experiencia. 

“En el local 306 en los años 20 y 30 este local funcionó como un casino oriental, ya en los 50 funcionó como un restaurante, pero desde hace unos siete años es una tienda de ropa rockera”.

Durante el mes de octubre, La Chinesca se viste con la temática de “terror” para hacerla más atractiva, algo que a los turistas les encanta.

Si desea visitar La Chinesca y conocer su cultura de cerca, puede comunicarse a la página de Facebook: Orígenes y secretos de La Chinesca.

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