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Sustancia doméstica común puede causar problemas de tiroides a gatos

Los investigadores reclutaron a 78 gatos y sus dueños para el experimento.

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Por Redacción

Los gatos tenían 7 años o más, y la mitad de ellos habían sido diagnosticados con hipertiroidismo.(Cortesía)

Los gatos tenían 7 años o más, y la mitad de ellos habían sido diagnosticados con hipertiroidismo. | Cortesía

Muchos gatos mayores sufren de problemas de salud causados por tiroides hiperactiva, y aunque no existe una causa única de esta afección, se cree que los químicos que alteran las hormonas en el ambiente son un factor importante.

Un nuevo estudio que involucra a algunos voluntarios peludos sugiere que estos químicos incluyen retardantes de llama que se encuentran comúnmente en los hogares.

Los investigadores reclutaron a 78 gatos y sus dueños para el experimento. Los gatos tenían 7 años o más, y la mitad de ellos habían sido diagnosticados con hipertiroidismo. Adjuntaron collares de silicona para mascotas a los gatos durante una semana; estos collares podrían recolectar muestras químicas diminutas de su entorno mientras los gatos se tumbaban en la casa.

Los collares estaban destinadas específicamente a detectar sustancias químicas como los ésteres organofosforados (OPE), incluido el tris (1,3-dicloroisopropil) fosfato (TDCIPP), que se sospecha que son disruptores hormonales, indica Gizmodo.

Alrededor de la década de 2000, las OPE comenzaron a reemplazar una clase más antigua de retardantes de llama llamados éteres de difenilo polibromados (PBDE).

Al final del experimento, encontraron que los gatos con hipertiroidismo estaban expuestos a niveles más altos de TDCIPP en promedio, según las lecturas de los collares. Los gatos sin hipertiroidismo, pero que tenían niveles más altos de una hormona relacionada con la enfermedad, también aparentemente fueron expuestos a más TDCIPP que los gatos con niveles hormonales normales.

Curiosamente, los gatos que vivían en hogares donde se usaban ambientadores o donde se sentaban regularmente en muebles tapizados estaban más expuestos al TDCIPP.

Los hallazgos del estudio fueron publicados el miércoles en Environmental Science & Technology.

Investigaciones anteriores habían relacionado la exposición a PBDE con problemas hormonales tanto en gatos como en humanos. El hipertiroidismo felino, por ejemplo, era increíblemente raro antes de la década de 1970, cuando los PBDE comenzaron a utilizarse ampliamente en productos de consumo.

Debido a estas preocupaciones se eliminaron en gran medida del mercado de EE. UU. a partir de 2004 (aunque todavía se encuentran regularmente en casas o antiguas o productos).

Sin embargo, las tasas de hipertiroidismo en gatos han seguido siendo altas desde entonces. Parte de la culpa puede atribuirse a que los veterinarios simplemente son mejores para diagnosticar la enfermedad, o gatos que viven más tiempo en promedio.

Pero las OPE como TDCIPP han surgido como una posible causa, ya que también se cree que interfieren con el sistema endocrino. El nuevo estudio ni siquiera es el primero en vincular la exposición de TDCIPP al hipertiroidismo felino.

Pero los autores dicen que la suya es la primera en confiar en los collares de silicona para mascotas como una forma conveniente de medir la cantidad de TDCIPP a la que los gatos se exponen regularmente.

En realidad, los gatos son el único otro animal, además de los humanos, que contraen hipertiroidismo, y hasta se utilizan en el laboratorio como animales de prueba para estudiar la enfermedad.

Entonces, si nuestros gatos se enferman a causa de estos químicos, es muy probable que nosotros también lo estemos. Los efectos en la salud de las OPE y otras sustancias químicas que alteran las hormonas pueden ser mucho más sutiles para nosotros que para el Capitán Chonky, pero cada vez hay más pruebas que sugieren que están sucediendo.

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