Astrónomos encuentran un momento crítico previo a la muerte de las estrellas

Astrónomos encuentran un momento crítico previo a la muerte de las estrellas

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Astrónomos encuentran un momento crítico previo a la muerte de las estrellas
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(Tomada de la Red)
Utilizaron técnicas inéditas para la astronomía y evidenciaron un cuadro que cambia lo que sabemos sobre las explosiones de supernovas.

Investigadores del Centro de Modelamiento Matemático (CMM) y del Dpto. de Astronomía de la Universidad de Chile, el Instituto Milenio de Astrofísica (MAS) e instituciones internacionales, publicaron una interesante investigación en Nature, tras cuatro años de trabajo. Los hallazgos cambian lo que se sabe sobre explosiones de supernovas y la muerte de las estrellas.

El artículo se titula The delay of shock breakout due to circumstellar material evident in most Type II Supernovae, y relata cómo el grupo descubrió que las supernovas generadas a partir de supergigantes rojas (estrellas de gran tamaño en etapas avanzadas de su vida) presentan un destello antes de la explosión principal, lo cual no está pronosticado por los modelos actuales.

Según explicó Francisco Förster, investigador del CMM y del MAS líder de la investigación, en un comunicado a FayerWayer, este brillo se explica por el choque entre el gas en expansión de la supernova y un material de origen desconocido que rodea la estrella.

“La presencia de este material permite extraer parte de la enorme energía producida durante la explosión y convertirla en luz que podemos detectar”, dijo.

El descubrimiento fue posible gracias a que las explosiones fueron observadas en tiempo real en sus etapas iniciales desde el Telescopio Blanco de Cerro Tololo. Según mencionaron en el mismo comunicado, se utilizaron técnicas de análisis de datos hechas en Chile inéditas para la Astronomía, el supercomputador más poderoso del país ubicado en el Laboratorio Nacional de Computación de Alto Rendimiento, aprendizaje de máquinas, y modelos astrofísicos creados en Japón.

Alejandro Maass, director del Centro de Modelamiento Matemático, consignó lo siguiente:

Este trabajo se enmarca en el trabajo que el CMM realiza en torno a adquirir y estructurar bases de datos complejos, formular metodologías para dar sentido a estas bases e interpretar los resultados. Es un salto en los desafíos que la data science trae para la sociedad, la academia y la industria.

Para Takashi Moriya, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, estos hallazgos dan pistas acerca del misterioso comportamiento de las estrellas masivas a punto de explotar, indica Informe21.

Cuando la estrella está agotando su combustible, algún mecanismo en su interior provocaría la pérdida de material en sus regiones más externas justo antes de la explosión, pero no tenemos una idea clara del mecanismo que provocaría lo anterior.

Finalmente, Förster mencionó que el hallazgo abrirá pasos a nuevas investigaciones gracias a los grandes telescopios que se están construyendo en el norte, como el Large Synoptic Survey Telescope, que barrerá todo el cielo cada tres noches: “Esto va a permitir tener muestras más grandes de estas supernovas, con las que entenderemos mejor este fenómeno”, concluyó.
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