COLUMNAS
EN LA PELOTA
Muy triste Día del Padre para un joven bigleager

Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).- “El Día del Padre es como El Día de la Madre, pero los regalos son más baratos y hay menos flores en los restaurantes”… Joey Adams.

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El Día del Padre, en vez de significar la felicidad de un abrazo y la luz de una sonrisa paternal, es una fecha oscura, de tristeza para el jardinero de los Cardenales, Tommy Pham, de 29 años. Así ha sido este día durante toda su vida.

Lo agradable para Tommy es que su equipo jugará esta tarde en Baltimore.

“Cuando tenga hijos, esta fecha tendrá algún significado para mí”, le dijo Tommy a Bob Nightengale de USA-Today.

Pero ahora no. Ha visto a su padre dos veces, a los 4 y a los 12 años de edad, en la cárcel, a través de un cristal. Nunca lo ha podido tocar. El señor ha pasado la mayor parte de su vida en prisión por tráfico y consumo de drogas. Ha sido puesto en libertad varias veces, pero a los pocos días reincide y siempre ha sido condenado nuevamente.

Pham batea para .284, con cinco jonrones, 16 carreras impulsadas y seis bases robadas en ocho intentos, pero es ciego del ojo izquierdo, por queratocono. No obstante, desde sus años de high school en su nativa Las Vegas, demostró especial habilidad con el bat en mano, y después que en 2006 bateó para .581, 10 jonrones, 56 impulsadas y 28 robos, firmó con la organización de San Luis, por 325 mil dólares.

En esa campaña triunfal, igual que en sus años en la pelota de los niños, jamás recibió la felicitación de su padre. ¡Y tampoco de su madre! Porque la mujer del marido encarcelado tenía dos trabajos siete días a la semana, para resolver los gastos de Tommy y de su hermana gemela Brittney. Por el día la señora atendía una panadería y en la noche aseaba un casino.

“No quiero que alguien se sienta mal por mí, ya que las calamidades de mi vida me han hecho muy fuerte”, dijo Tommy al USA Today. “Quizá si hubiera sido una criatura feliz, nunca habría llegado a las Grandes Ligas”.

Y ahora el oftalmólogo de los Cardenales le ordenó usar lente de contacto en el ojo derecho.

“Quizá mejore así mi bateo”, razona Pham.

RETAZOS.- **En todos los estadios de Grandes Ligas y de las Menores donde hay juegos, homenajean hoy a los padres… **El lanzador zurdo colegial (Oregon), Luke Heimlich, de 21 años, no podrá asistir a la Serie Mundial de su categoría, porque es enjuiciado bajo acusación de haber molestado sexualmente a una niña de 6 años… **Como tenía que ser, Guadalajara, que siempre ha olido a “limpia tierra mojada”, tiene un sabor exquisito de beisbol. Aún recientes los éxitos del Clásico allá, la Liga Mexicana del Pacífico hizo lo que parecía lógico. Designó a la ciudad tapatía como sede de la Serie del Caribe 2018, que no puede celebrarse en Barquisimeto, Venezuela… Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

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